ประวัติพอดคาสต์

ฤดูใบไม้ผลิที่น่ารังเกียจ

ฤดูใบไม้ผลิที่น่ารังเกียจ

หลังจากการลงนามในสนธิสัญญาเบรสต์-ลิตอฟสค์กับรัสเซีย เยอรมนีก็สามารถถอนกองกำลังของตนออกจากแนวรบด้านตะวันออกได้ มีการตัดสินใจที่จะใช้กองกำลังเหล่านี้เพื่อสนับสนุนการโจมตีครั้งใหญ่ในแนวรบด้านตะวันตก ฝ่ายมหาอำนาจกลางหวังว่าการรุกในฤดูใบไม้ผลิปี 1918 จะช่วยให้พวกเขายุติสงครามได้ก่อนที่กองทัพสหรัฐจะจัดตั้งขึ้นอย่างมั่นคงในฝรั่งเศส

มีการตัดสินใจที่จะโจมตีกองกำลังฝ่ายสัมพันธมิตรในแนวหน้าสามจุด: Arras, Lys และ Aisne ทหารอังกฤษไม่แยแสเมื่อดินแดนทั้งหมดถูกยึดครองระหว่างการรุกที่ Passchendaele ในตอนแรก กองทัพเยอรมันประสบความสำเร็จอย่างมากและใกล้จะบุกทะลวงอย่างเด็ดขาด อย่างไรก็ตาม กองกำลังพันธมิตรสามารถหยุดยั้งการรุกของเยอรมันที่ Marne ในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2461 หลังจากได้รับบาดเจ็บ 168,000 คนระหว่างการสู้รบ ทหารเยอรมันที่เหนื่อยล้าก็ถูกบังคับให้ล่าถอย

การโจมตีซึ่งดูเหมือนจะเป็นจุดเริ่มต้นของการรุกรานครั้งใหญ่ของเยอรมัน เกิดขึ้นกับแนวรบด้านตะวันตกของอังกฤษและตะวันตกเฉียงใต้ของ Cambrai ในปัจจุบัน

หากการต่อสู้ครั้งนี้พิสูจน์ให้เห็นว่าเป็นความพยายามของเยอรมันอย่างแท้จริงต่อแนวรบอังกฤษ เราต้องคาดหวังการต่อสู้ที่หนักหน่วงและต่อเนื่อง ศัตรูได้ฝึกฝนกองกำลังของเขามาอย่างดีในสงครามเปิด และพวกเขาได้รับการสนับสนุนอย่างดีจากปืนใหญ่เบาและหนัก และปืนครกจำนวนมากที่ตั้งใจจะเคลื่อนไปข้างหน้าอย่างมั่นคงพร้อมกับทหารราบที่กำลังรุกคืบ

เวทีใหม่ของการรุกของเยอรมันที่เรารอคอยเริ่มต้นขึ้นเมื่อเช้านี้ ศัตรูได้โจมตีเราในแนวหน้า 11 ไมล์ในประเทศที่ราบเรียบและเต็มไปด้วยโคลน ทางเหนือของ Lens และทางใต้ของ Armentières เขาได้เลือกเวลานี้เพื่อโจมตีจากจุดที่แนวของเขานูน อาจเป็นเพราะหวังว่าจะเจาะเข้าไปได้ไกลพอที่จะบังคับให้เราถอยกลับจากตัวเด่นอย่างใดอย่างหนึ่งซึ่งเกิดขึ้นในแนวของเราเหนือและใต้สนามรบใหม่

ทันใดนั้น ขณะที่เรากำลังจัดเกมฟุตบอล มีคนสังเกตเห็นว่าเครื่องยนต์กำลังมาถึงรถไฟของเรา รวมเข้าด้วยกันและถึงสถานีหักบัญชีอุบัติเหตุ สิ่งใหม่ ๆ. ชาวเยอรมันบุกเข้าไป ไม่มีใครที่ไม่รู้จักเสถียรภาพของสงครามสนามเพลาะสามารถตระหนักถึงความประหลาดใจของการผลักดันของเยอรมัน ทหารหลายพันคนเสียชีวิตโดยดันแนวไปข้างหน้าหนึ่งร้อยหลา ที่เป็นกฎสำหรับสองปีที่ผ่านมา และนี่คือแรงผลักดันสามสิบไมล์และกองทัพยู่ยี่ในหนึ่งหรือสองวัน ทหารฝรั่งเศสตะโกนใส่เราว่า "เกิดอะไรขึ้นกับกองทัพที่ห้ากระหายเลือด" ชาวอังกฤษแพ้สงคราม มีการกล่าวกันว่าไม่ปลอดภัยที่จะออกไปเพราะชาวฝรั่งเศสโกรธมาก

เมื่อถึงแถวอีกครั้ง เราก็เริ่มรู้ตัวในสายหมอกยามเช้า - ฉันจำได้ดีวันนี้ - ศพหลายพันเอเคอร์และเอเคอร์ของพวกเขานอนอยู่บนพื้นโดยมีเศษของเยอรมันเกรย์หรือสีกากีอังกฤษห้อยอยู่เหนือเปลหาม . พวกเขามีผู้ให้บริการน้อยมาก ดังนั้นเราจึงโหลดรถไฟด้วยตัวเอง ทำให้ไม่มีความแตกต่างระหว่างอังกฤษและเยอรมัน เต็มทุกตารางนิ้วของรถไฟ

การอพยพของผู้ประสบภัยที่ Passchendaele ไม่จำเป็นต้องเสียใจ มันคงเป็นสาเหตุของความไม่สบายใจถ้าเราอยู่ที่นี่ เป็นเรื่องน่าเศร้า โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้าเราถือว่าชีวิตที่สูญเสียไปเมื่อปีที่แล้วในการยึดถือพื้นนี้ว่าเป็นการเสียสละเพื่อมัน แต่เพื่อเอาชนะชาวเยอรมัน พื้นดินนี้บังเอิญ

การถอนตัวของเราจาก Passchendaele และพื้นดินที่คนจำนวนมากของจักรวรรดิได้เสียชีวิตทำให้เกิดความเสียใจอย่างสุดซึ้ง แต่ก็ไม่ได้ทำให้ทหารท้อถอยที่รู้ว่าในตำแหน่งร่องลึกสงครามเปิดสูญเสียคุณค่าเดิมของพวกเขาและประชาชนจะถือว่า เสียสละอย่างมีเหตุผลเหมือนกัน

ตอนนี้เรากำลังวิ่งหนีอีกครั้ง ฉันไม่สามารถพูดถึงแสงแดด นวนิยาย นิตยสาร เกม ผู้ชายทะเลาะกัน ฆ่ากันเอง ฉันไม่ได้ขอให้พระเจ้าหยุดการทำสงครามที่น่าสยดสยองและน่าสะพรึงกลัวนี้: ฉันขอให้ผู้ชายทำ ฉันไม่รู้ว่าความขี้ขลาดที่ทำให้ฉันท้อถอยจากการต่อสู้หรือไม่ ถ้าใช่ ฉันภูมิใจที่เป็นคนขี้ขลาด ฉันไม่คิดว่าฉันกลัวที่จะถูกฆ่า - ฉันกลัวการฆ่าอย่างมาก ฉันควรจะเป็นคนขี้ขลาดในสนามรบหรือไม่ฉันไม่รู้ ไม่มีใครสามารถที่ไม่ต้องเผชิญกับมัน


Ludendorff และการรุกฤดูใบไม้ผลิปี 1918

Ludendorff Offensive มักถูกเรียกว่า Spring Offensive การโจมตีเหล่านี้เป็นการโจมตีครั้งใหญ่ครั้งสุดท้ายในแนวรบอังกฤษและฝรั่งเศสโดยกองกำลังเยอรมันในช่วงสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง ลูเดนดอร์ฟ ผู้บัญชาการชาวเยอรมัน ตระหนักว่าการมาถึงของทหารอเมริกันหลายพันนายในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า อาจทำให้ความพยายามในสงครามของเยอรมนีรักษาไว้ไม่ได้ เยอรมนีประสบปัญหาในการเลี้ยงอาหารประชาชนอยู่แล้ว และประสบปัญหาอัตราการเสียชีวิตที่สูงมาก เพื่อเอาชนะสงคราม Ludendorf ตระหนักว่าต้องมีการโจมตีครั้งใหญ่และเด็ดขาดก่อนที่ชาวอเมริกันจะมาถึงจำนวนมากและก่อนที่เยอรมนีจะขาดแคลนเสบียงและผู้ชาย

แนวรุกได้รับการออกแบบให้ทะลุแนวของฝ่ายสัมพันธมิตร ณ จุดที่แนวรับของอังกฤษและฝรั่งเศสมาบรรจบกัน โดยหวังว่าสิ่งนี้จะส่งผลให้เกิดการป้องกันที่สับสน ทหารสตอร์มจำนวนมากถูกนำไปใช้งานและชาวเยอรมันทำสงครามครั้งใหญ่ที่สุดนับตั้งแต่สงครามร่องลึกเริ่มต้นขึ้น อย่างไรก็ตาม พวกเขาไม่สามารถรักษาความก้าวหน้าไว้ได้และการรุกคืบมาถึงจุดสิ้นสุดในเดือนเมษายน พ.ศ. 2461


การรุกฤดูใบไม้ผลิของเยอรมันในปี 1918

ในฤดูใบไม้ผลิของปี 1918 Ludendorff ได้สั่งการโจมตีของเยอรมันอย่างมหาศาลบนแนวรบด้านตะวันตก และผลที่ตามมาของ Spring Offensive คือความพยายามของเยอรมนีในการยุติสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง

หลังจากเพิ่มทหาร 500,000 นายไปยังแนวรบด้านตะวันตกจากแนวรบรัสเซีย Ludendorff มั่นใจในความสำเร็จและรู้สึกมั่นใจว่าพวกเขาจะเอาชนะฝ่ายพันธมิตรได้

ฝ่ายสัมพันธมิตรทราบดีว่าการโจมตีครั้งใหญ่กำลังจะเกิดขึ้น แต่พวกเขาไม่รู้ว่ามันจะเกิดขึ้นที่ใด อังกฤษตัดสินใจเสริมกำลังตำแหน่งใกล้ชายฝั่ง ขณะที่ฝรั่งเศสรู้สึกว่าจำเป็นต้องเสริมกำลังทางตอนใต้ของกองทหารอังกฤษ อย่างไรก็ตาม มีจุดอ่อนในแนวรบอังกฤษทางตะวันตกของคองเบร นี่เป็นเพราะระบบร่องลึกในพื้นที่ที่ยังสร้างไม่เสร็จ โดยระบบที่ขุดได้พิสูจน์แล้วว่าไม่เพียงพอ

เซอร์ฮิวเบิร์ต กอฟ ผู้บัญชาการกองทัพที่ห้าในพื้นที่นี้ ทราบถึงปัญหาดังกล่าวและตระหนักดีว่าเขามีกำลังสำรองเพียงไม่กี่แห่งที่จะเรียกร้องหากฝ่ายเยอรมันโจมตีในภูมิภาคนั้น

เมื่อวันที่ 21 มีนาคม พ.ศ. 2461 Ludendorff ได้เปิดฉากการรุกและภายในเวลาเพียงห้าชั่วโมง ฝ่ายเยอรมันได้ยิงปืนใหญ่หนึ่งล้านนัดในแนวราบของอังกฤษที่ถือครองโดยกองทัพที่ห้า การทิ้งระเบิดตามมาด้วยการโจมตีโดยทหารพายุชั้นยอด ซึ่งมีทักษะในการโจมตีที่รวดเร็วและรุนแรงโดยใช้อาวุธ เช่น เครื่องพ่นไฟ ก่อนที่จะเคลื่อนที่ไปยังเป้าหมายต่อไป

เมื่อสิ้นสุดวันแรก ทหารอังกฤษ 21,000 นายถูกจับเข้าคุก และฝ่ายเยอรมันได้รุกคืบข้ามแนวรบที่ห้าอย่างมีนัยสำคัญ ผู้บังคับบัญชาอาวุโสของอังกฤษเริ่มสูญเสียการควบคุมสถานการณ์ ซึ่งแตกต่างอย่างมากจากการทำสงครามสนามเพลาะแบบสถิตที่ครอบงำสงครามมาจนถึงจุดนี้

กอฟได้ตัดสินใจถอนกองทัพที่ห้าและรักษาความปลอดภัยให้กับฝ่ายเยอรมันในการบุกทะลวงครั้งใหญ่ที่สุดในรอบสามปีที่พวกเขาเคยเห็นในแนวรบด้านตะวันตก แม้กระทั่งสูญเสียแม่น้ำซอมม์ในบริเตนที่ซึ่งผู้คนจำนวนมากเสียชีวิตในปี 2459

ความก้าวหน้านี้ยังทำให้ชาวเยอรมันสามารถใช้ปืนใหญ่ Krupps เพื่อโจมตีปารีส ซึ่งอยู่ห่างจากแนวหน้า 120 กม. ใช้เวลาเพียง 200 วินาทีในการเดินทางไกลและกระสุน 183 นัดลงจอดในเมืองหลวง

ในช่วงสองสามวันแรกของการโจมตีประสบความสำเร็จอย่างมากสำหรับชาวเยอรมัน โดยที่ 24 มีนาคมได้รับการประกาศโดยวิลเลียมที่ 2 ให้เป็นวันหยุดประจำชาติ และชาวเยอรมันจำนวนมากเริ่มสันนิษฐานว่าสงครามสิ้นสุดลง

อย่างไรก็ตาม ชาวเยอรมันกำลังประสบปัญหาใหญ่ เพื่อรักษาความสำเร็จอย่างรวดเร็วของพวกเขา พวกเขาไม่สามารถพกอาวุธได้มากไปกว่าอาวุธ นี่หมายความว่าเส้นอุปทานของพวกเขาตึงเครียดอย่างหนัก และในไม่ช้าทหารพายุก็ไม่มีเสบียงใดๆ เลย

โดยเฉพาะอย่างยิ่งกองทัพที่ 18 ของเยอรมันประสบความสำเร็จอย่างมากและได้ก้าวเข้าสู่อาเมียง ตอนนี้กำลังขู่ว่าจะยึดเมือง อย่างไรก็ตาม การตัดสินใจของ Ludendorff ที่จะพัฒนาพวกเขาแทนที่จะรวมกองกำลังและเสบียงของเขาหมายความว่าในไม่ช้าพวกเขาก็กินม้าของตัวเองและความคล่องตัวของพวกเขาลดลงอย่างมาก

เมื่อชาวเยอรมันก้าวเข้าสู่อาเมียง พวกเขาเดินทางผ่านอัลเบิร์ต ที่ซึ่งชาวเยอรมันสูญเสียระเบียบวินัยทั้งหมด และเริ่มปล้นร้านค้าเพื่อหาอาหาร ความก้าวหน้าของอัลเบิร์ตหยุดลงและการโจมตีอาเมียงก็หยุดลงอย่างสิ้นเชิง

Ludendorff กลัวว่าเขาสูญเสียการควบคุมทั้งหมด ไม่ได้รับความช่วยเหลือจากข้อเท็จจริงที่ว่าการโจมตีของเยอรมันได้สูญเสียทหาร 230,000 นายไปด้วยเช่นกัน

ในไม่ช้ากองทหารอเมริกันก็เริ่มลงมาที่แนวรบด้านตะวันตก ภายในสิ้นเดือนมีนาคม ทหารอเมริกัน 250,000 นายได้เข้าร่วมการสู้รบและจุดจบก็มาถึง

ทั้ง Ludendorff หรือ Hindenburg ไม่พร้อมที่จะเผชิญกับความเป็นจริงของสถานการณ์ของพวกเขา ภายในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2461 กองทัพเยอรมันอ่อนกำลังลงอย่างมาก และในวันที่ 15 กรกฎาคม ลูเดนดอร์ฟได้สั่งการรุกรานครั้งสุดท้ายที่ฝ่ายเยอรมันจะออกในช่วงสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง

การรุกรานนั้นเป็นหายนะ ในขณะที่พวกเขาก้าวไปไกลกว่าสองไมล์การสูญเสียของพวกเขานั้นมหาศาลและชาวฝรั่งเศสอนุญาตให้พวกเขาดำเนินการต่อไปเพื่อให้แน่ใจว่าเส้นอุปทานของพวกเขาขยายออกไปไกลเกินไป จากนั้นฝรั่งเศสโจมตี Marne และการโจมตีตอบโต้ของพวกเขาได้ทำลายล้างกองทัพที่เหลืออยู่ ระหว่างเดือนมีนาคมถึงกรกฎาคม 2461 ชาวเยอรมันสูญเสียผู้ชายไปทั้งหมดหนึ่งล้านคน


ข้อมูลการล่วงละเมิดในฤดูใบไม้ผลิ


วันที่: วันที่
21 มีนาคม-18 กรกฎาคม 2461
ที่ตั้ง
ฝรั่งเศสเหนือ เวสต์แฟลนเดอส์ เบลเยียม
ผลลัพธ์
ความสำเร็จทางยุทธวิธีของเยอรมัน
ความล้มเหลวในการปฏิบัติงาน/ยุทธศาสตร์ของเยอรมัน
วันที่ 21 มีนาคม-18 กรกฎาคม พ.ศ. 2461
ที่ตั้ง: Northern France West Flanders, เบลเยียม
ผลลัพธ์: ความสำเร็จทางยุทธวิธีของเยอรมัน
ความล้มเหลวในการปฏิบัติงาน/ยุทธศาสตร์ของเยอรมัน
คู่ต่อสู้:
: จักรวรรดิเยอรมัน
ผู้บัญชาการและผู้นำ:
: อีริช ลูเดนดอร์ฟ
การบาดเจ็บล้มตายและความสูญเสีย:
: 688,341

นิวฟันด์แลนด์
ออสเตรเลีย
แคนาดา
นิวซีแลนด์

การรุกในฤดูใบไม้ผลิปี 1918 หรือ Kaiserschlacht (การต่อสู้ของไกเซอร์) หรือที่รู้จักในชื่อ Ludendorff Offensive เป็นการโจมตีต่อเนื่องของแนวรบด้านตะวันตกของเยอรมนีในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 1 ซึ่งเป็นการบุกโจมตีที่ลึกที่สุดของทั้งสองฝ่ายนับตั้งแต่ปี 1914 ชาวเยอรมันได้ตระหนักว่า โอกาสเดียวที่เหลืออยู่ของชัยชนะคือการเอาชนะฝ่ายสัมพันธมิตรก่อนที่ทรัพยากรมนุษย์และทรัพยากรที่ล้นหลามของสหรัฐอเมริกาจะถูกนำมาใช้ พวกเขายังมีความได้เปรียบชั่วคราวในจำนวนที่จ่ายได้เกือบ 50 หน่วยงานที่เป็นอิสระจากการยอมจำนนของรัสเซีย (สนธิสัญญาเบรสต์-ลิตอฟสค์)

มีการโจมตีในเยอรมนีสี่ครั้งแยกกัน ชื่อรหัสว่า Michael, Georgette, Gneisenau และ Blx cher-Yorck ไมเคิลเป็นการโจมตีหลักซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อฝ่าแนวพันธมิตร ขนาบกองทัพอังกฤษซึ่งยึดแนวหน้าจากแม่น้ำซอมม์ไปยังช่องแคบอังกฤษ และเอาชนะกองทัพอังกฤษ เมื่อสิ่งนี้ประสบความสำเร็จก็หวังว่าฝรั่งเศสจะแสวงหาข้อตกลงสงบศึก แนวรุกอื่นๆ ตกอยู่ใต้บังคับบัญชาของไมเคิล และถูกออกแบบมาเพื่อเปลี่ยนกองกำลังพันธมิตรจากการรุกหลักที่ซอมม์

อย่างไรก็ตาม เป้าหมายเชิงกลยุทธ์ของการดำเนินงานยังขาดหายไป ไม่มีการกำหนดวัตถุประสงค์เดียวที่ชัดเจนก่อนเริ่มการโจมตี และเมื่อปฏิบัติการดำเนินไป เป้าหมายของการโจมตีจะเปลี่ยนแปลงตลอดเวลาตามสถานการณ์ในสนามรบ โดยการเปรียบเทียบ ฝ่ายสัมพันธมิตรได้รวมกำลังหลักของตนไว้ในพื้นที่สำคัญ (แนวทางไปยังท่าเรือช่องแคบและทางแยกรางของอาเมียง) ขณะที่ออกจากพื้นที่ไร้ค่าทางยุทธศาสตร์ ถูกทำลายล้างด้วยการต่อสู้หลายปี ได้รับการปกป้องเพียงเล็กน้อย

ฝ่ายเยอรมันก็ไม่สามารถเคลื่อนย้ายเสบียงและกำลังเสริมไปข้างหน้าได้เร็วพอที่จะรักษาความก้าวหน้าไว้ได้ สตอร์มทรูปเปอร์ที่เคลื่อนที่เร็วซึ่งเป็นผู้นำการโจมตีไม่สามารถบรรทุกอาหารและกระสุนได้เพียงพอต่อการดำรงชีวิต และการรุกของเยอรมันทั้งหมดก็หายไป ส่วนหนึ่งเป็นเพราะขาดเสบียง

ปลายเดือนเมษายน พ.ศ. 2461 อันตรายจากความก้าวหน้าของเยอรมันได้ผ่านไปแล้ว กองทัพเยอรมันได้รับบาดเจ็บสาหัสและตอนนี้ได้ยึดครองพื้นที่ที่น่าสงสัยซึ่งพิสูจน์ได้ว่าเป็นไปไม่ได้ที่จะถือไว้ด้วยกำลังคนสำรองที่มีอยู่น้อยลงในขณะนี้ ในเดือนสิงหาคม ค.ศ. 1918 ฝ่ายสัมพันธมิตรได้เริ่มการตอบโต้โดยใช้เทคนิคปืนใหญ่และวิธีการปฏิบัติงานแบบใหม่ การรุกหลายร้อยวันส่งผลให้ชาวเยอรมันละทิ้งหรือถูกขับไล่ออกจากพื้นที่ทั้งหมดในการรุกฤดูใบไม้ผลิ การล่มสลายของแนวฮินเดนบูร์กและการยอมจำนนของจักรวรรดิเยอรมันในเดือนพฤศจิกายน

นายพล Erich Ludendorff โดยเฉพาะกองบัญชาการสูงสุดของเยอรมนี ผู้บัญชาการกองบัญชาการทหารสูงสุดแห่ง Oberste Heeresleitung กองบัญชาการกองทัพสูงสุด ถูกนักประวัติศาสตร์การทหารวิพากษ์วิจารณ์อย่างหนักเกี่ยวกับความล้มเหลวในการกำหนดกลยุทธ์ที่ชัดเจนและชัดเจน Ludendorff ยอมรับเป็นการส่วนตัวว่าเยอรมนีไม่สามารถชนะสงครามการขัดสีได้อีกต่อไป แต่เขายังไม่พร้อมที่จะละทิ้งผลประโยชน์ของเยอรมันในตะวันตกและตะวันออก และเป็นอุปสรรคสำคัญประการหนึ่งต่อความพยายามของรัฐบาลเยอรมันในการบรรลุข้อตกลงกับพันธมิตรตะวันตก .

แม้ว่าลูเดนดอร์ฟฟ์จะไม่แน่ใจว่าชาวอเมริกันจะเข้าสู่สงครามอย่างเข้มแข็งหรือไม่ ในการประชุมเสนาธิการเสนาธิการของกองทัพเยอรมันที่แนวรบด้านตะวันตกเมื่อวันที่ 11 พฤศจิกายน พ.ศ. 2460 เขาตัดสินใจเปิดฉากการโจมตี รัฐบาลเยอรมันและจอมพลพอล ฟอน ฮินเดนเบิร์กในนามเสนาธิการทั่วไป ไม่ได้เข้าร่วมในกระบวนการวางแผน ในที่สุดก็มีการตัดสินใจส่งปฏิบัติการไมเคิลใกล้แซงต์เควนติน ที่บานพับระหว่างกองทัพฝรั่งเศสและอังกฤษ และโจมตีทางเหนือสู่อาราส เหตุผลหลักในการเลือกคือความได้เปรียบทางยุทธวิธี พื้นดินในส่วนนี้ของส่วนหน้าจะแห้งเร็วกว่ามากหลังจากฝนตกในฤดูหนาวและฤดูใบไม้ผลิ ดังนั้นจึงสามารถเคลื่อนไปข้างหน้าได้ง่ายกว่า นอกจากนี้ยังเป็นแนวต้านน้อยที่สุดเนื่องจากกองทัพอังกฤษและฝรั่งเศสอ่อนแอในภาคส่วนนี้

ความตั้งใจไม่ได้ที่จะไปถึงชายฝั่งช่องแคบอังกฤษ แต่เพื่อทำลายแนวพันธมิตรและม้วนปีกของกองทัพอังกฤษจากทางใต้ ผลักมันกลับเข้าที่ช่อง Channel Ports หรือทำลายมันหากอังกฤษเลือกที่จะยืนหยัดต่อสู้ ปฏิบัติการอื่นๆ เช่น Operation Georgette และ Operation Mars ได้รับการออกแบบให้โจมตีไปทางเหนือเพื่อยึดท่าเรือพันธมิตรที่เหลืออยู่ในเบลเยียมและฝรั่งเศส ในขณะที่เปลี่ยนกำลังฝ่ายพันธมิตรจาก Michael อย่างไรก็ตาม สิ่งเหล่านี้ยังคงเป็นเพียงปฏิบัติการรองและอ่อนแอกว่า รองจากไมเคิล

การเปลี่ยนเป้าหมายการปฏิบัติการอย่างต่อเนื่องเมื่อการรุกกำลังดำเนินอยู่ทำให้กองบัญชาการของเยอรมันไม่มีเป้าหมายเชิงกลยุทธ์ที่สอดคล้องกัน การยึดวัตถุประสงค์เชิงกลยุทธ์ที่สำคัญใดๆ เช่น ท่าเรือ Channel หรือทางแยกทางรถไฟที่สำคัญของอาเมียง จะเกิดขึ้นโดยบังเอิญมากกว่าโดยการออกแบบ

ลอจิสติกส์เป็นประเด็นสำคัญใน Spring Offensives เนื่องจากความล้มเหลวของเยอรมันในพื้นที่นั้น ปฏิบัติการไมเคิลซ้ำแล้วซ้ำเล่าความผิดพลาดของแผนชลีฟเฟน เป็นการบังคับให้ทหารราบเยอรมันบุกเข้าไปลึกเกินไป และต่อสู้อยู่ห่างไกลจากการจัดหาหัวรถไฟมากเกินไป หน่วยสตอร์มทรูปเปอร์ที่เป็นผู้นำการบุกเบิกไม่สามารถบรรทุกเสบียงเพียงพอสำหรับการดำรงชีวิตอยู่ได้นานกว่าสองสามวัน เพราะมันจะทำให้พวกมันช้าลงและเอาชนะเป้าหมายของการจ้างยูนิตที่สร้างขึ้นเพื่อการรุกอย่างรวดเร็ว แต่พวกเขาอาศัยการสนับสนุนด้านลอจิสติกส์ที่ดึงขึ้นมาอย่างรวดเร็วจากด้านหลังเพื่อให้พวกเขาดำเนินการก้าวหน้าอย่างรวดเร็วต่อไป สิ่งนี้ไม่สำเร็จ การรุกคืบช้าลงเนื่องจากการขาดแคลนเสบียง ซึ่งทำให้ผู้บังคับบัญชาฝ่ายสัมพันธมิตรมีเวลาในการเสริมกำลังพื้นที่ที่ถูกคุกคามและชะลอการรุกต่อไปอีก ทำให้ปัญหารุนแรงขึ้น ชาวเยอรมันพยายามรุกล้ำพื้นที่ซึ่งได้รับความเสียหายระหว่างยุทธการซอมม์ในปี 2459 หรือที่ชาวเยอรมันเองก็ใช้เทคนิคดินเกรียมในระหว่างการล่าถอยไปยังแนวฮินเดนบวร์กในเดือนกุมภาพันธ์ถึงมีนาคม 2460 ที่ซึ่งการสื่อสาร เป็นเรื่องยาก

กองทัพเยอรมันได้รวมกองกำลังที่ดีที่สุดจำนวนมากไว้ในหน่วยสตอร์มทรูปเปอร์ ฝึกฝนในยุทธวิธีของฮูเทียร์ (หลังออสการ์ ฟอน ฮูเทียร์) เพื่อแทรกซึมและเลี่ยงหน่วยแนวหน้าของศัตรู โดยปล่อยให้จุดแข็งเหล่านี้ "ถูกกวาดล้าง" โดยกองทหารที่ตามมา ยุทธวิธีของสตอร์มทรูปเปอร์คือการโจมตีและขัดขวางสำนักงานใหญ่ของศัตรู หน่วยปืนใหญ่ และคลังเสบียงในพื้นที่ด้านหลัง ตลอดจนเข้ายึดอาณาเขตอย่างรวดเร็ว การก่อตัวหลักแต่ละรูปแบบ "ได้บดบัง" ทหารที่ดีที่สุดและเหมาะสมที่สุดในหน่วยพายุ หน่วยงานที่สมบูรณ์หลายหน่วยได้ก่อตัวขึ้นจากหน่วยชั้นยอดเหล่านี้ กระบวนการนี้ทำให้กองทัพเยอรมันได้เปรียบในเบื้องต้นในการโจมตี แต่หมายความว่ารูปแบบที่ดีที่สุดจะประสบกับการบาดเจ็บล้มตายจำนวนมากอย่างไม่สมส่วน ในขณะที่คุณภาพของรูปแบบที่เหลือลดลงเนื่องจากพวกเขาถูกปลดบุคลากรที่ดีที่สุดเพื่อจัดหากองทหารพายุ ชาวเยอรมันยังล้มเหลวในการติดอาวุธกองกำลังของตนด้วยกองกำลังแสวงประโยชน์เคลื่อนที่ เช่น ทหารม้า เพื่อแสวงหาผลประโยชน์อย่างรวดเร็ว ข้อผิดพลาดทางยุทธวิธีนี้หมายความว่าทหารราบต้องรักษาจังหวะล่วงหน้าอย่างเหนื่อย แม้จะมีประสิทธิภาพของสตอร์มทรูปเปอร์ ทหารราบเยอรมันต่อไปนี้มักจะโจมตีด้วยคลื่นขนาดใหญ่แบบดั้งเดิมและได้รับบาดเจ็บสาหัส

เพื่อให้เกิดการบุกทะลวงในขั้นต้น พันโท Georg Bruchmx ller เจ้าหน้าที่ปืนใหญ่ของเยอรมันได้พัฒนา Feuerwalze ซึ่งเป็นแผนการทิ้งระเบิดด้วยปืนใหญ่ที่มีประสิทธิภาพและประหยัด มีสามขั้นตอน: การโจมตีสั้น ๆ ในการสั่งการและการสื่อสารของศัตรู (สำนักงานใหญ่ การแลกเปลี่ยนทางโทรศัพท์ ฯลฯ) การทำลายปืนใหญ่ของพวกเขา และสุดท้ายคือการโจมตีการป้องกันของทหารราบแนวหน้าของศัตรู การทิ้งระเบิดมักจะสั้นเสมอเพื่อรักษาความประหลาดใจ กลวิธีของ Bruchmxller เกิดขึ้นได้ด้วยปืนหนักจำนวนมหาศาล (พร้อมกระสุนจำนวนมากสำหรับพวกมัน) ซึ่งเยอรมนีครอบครองในปี 1918

ในทางกลับกัน ฝ่ายสัมพันธมิตรได้พัฒนาแนวป้องกันในเชิงลึก ลดสัดส่วนของกองกำลังในแนวหน้า และดึงกำลังสำรองและทิ้งเสบียงกลับออกไปนอกระยะปืนใหญ่ของเยอรมัน การเปลี่ยนแปลงนี้เกิดขึ้นหลังจากประสบกับความสำเร็จในการใช้การป้องกันของเยอรมันในเชิงลึกระหว่างปี ค.ศ. 1917

ตามทฤษฎีแล้ว แนวหน้าเป็น "เขตด่านหน้า" (ต่อมาเปลี่ยนชื่อเป็น "โซนหน้า") ซึ่งถือโดยพลซุ่มยิง สายตรวจ และเสาปืนกลเบา ๆ เท่านั้น ด้านหลัง ซึ่งอยู่นอกขอบเขตของปืนใหญ่สนามของเยอรมัน คือ "เขตรบ" ที่การรุกจะต้องถูกต่อต้านอย่างแน่นหนา และด้านหลังนั้นอีกครั้ง อยู่นอกระยะทั้งหมด ยกเว้นปืนเยอรมันที่หนักที่สุด คือ "โซนด้านหลัง" ที่กองหนุนอยู่ ถือพร้อมที่จะตอบโต้หรือปิดการเจาะ ตามทฤษฎีแล้ว กองทหารราบอังกฤษ (มีกองพันทหารราบ 9 กองพัน) วางกำลังพลสามกองพันในเขตด่านหน้า กองพันสี่กองในเขตการต่อสู้ และสองกองพันในโซนด้านหลัง

การเปลี่ยนแปลงนี้ยังไม่ได้ดำเนินการโดยฝ่ายสัมพันธมิตรอย่างสมบูรณ์ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ในส่วนที่ยึดครองโดยกองทัพที่ห้าของอังกฤษ ซึ่งพวกเขาเพิ่งเข้ายึดครองจากหน่วยของฝรั่งเศส การป้องกันนั้นไม่สมบูรณ์และมีกองกำลังน้อยเกินไปที่จะรักษาตำแหน่งที่สมบูรณ์ในเชิงลึก โซนด้านหลังมีไว้เพื่อเป็นเครื่องหมายเท่านั้น และเขตการต่อสู้ประกอบด้วยกองพัน "ข้อสงสัย" ซึ่งไม่สนับสนุนซึ่งกันและกัน

เมื่อวันที่ 21 มีนาคม พ.ศ. 2461 ชาวเยอรมันได้เปิดฉากการโจมตีครั้งใหญ่ต่อกองทัพที่ห้าของอังกฤษและปีกขวาของกองทัพที่ 3 ของอังกฤษ

การทิ้งระเบิดด้วยปืนใหญ่เริ่มต้นเมื่อเวลา 4.40 น. ของวันที่ 21 มีนาคม การทิ้งระเบิด [โจมตี] กำหนดเป้าหมายบนพื้นที่ 150 ตารางไมล์ ซึ่งเป็นเขื่อนกั้นน้ำที่ใหญ่ที่สุดของสงครามทั้งหมด กระสุนมากกว่า 1,100,000 นัดถูกยิงในห้าชั่วโมง

การทิ้งระเบิดด้วยปืนใหญ่เริ่มต้นเมื่อเวลา 4.40 น. ของวันที่ 21 มีนาคม การทิ้งระเบิด [โจมตี] กำหนดเป้าหมายบนพื้นที่ 150 ตารางไมล์ ซึ่งเป็นเขื่อนกั้นน้ำที่ใหญ่ที่สุดของสงครามทั้งหมด กระสุนมากกว่า 1,100,000 นัดถูกยิงในห้าชั่วโมง

รูปภาพ - รถถัง A7V ของเยอรมันที่ Roye เมื่อวันที่ 21 มีนาคม พ.ศ. 2461

กองทัพเยอรมันที่เกี่ยวข้อง ได้แก่ จากเหนือจรดใต้ - กองทัพที่สิบเจ็ดภายใต้อ็อตโตฟอนเบล่าว, กองทัพที่สองภายใต้เกออร์กฟอนเดอร์มาร์วิตซ์และกองทัพที่สิบแปดภายใต้ออสการ์ฟอนฮูเทียร์โดยมีกองพล (กลุ่มเกย์ล) จากกองทัพที่เจ็ดสนับสนุนการโจมตีของฮูเทียร์ . แม้ว่าอังกฤษจะทราบเวลาและสถานที่โดยประมาณของการบุกแล้ว แต่น้ำหนักของการโจมตีและการทิ้งระเบิดในเบื้องต้นนั้นเป็นเรื่องที่น่าประหลาดใจ ชาวเยอรมันก็โชคดีเช่นกันที่ตอนเช้าของการโจมตีมีหมอกหนา ทำให้สตอร์มทรูปเปอร์ที่เป็นผู้นำการโจมตีสามารถเจาะลึกเข้าไปในตำแหน่งของอังกฤษโดยไม่ถูกตรวจพบ

เมื่อสิ้นสุดวันแรก อังกฤษได้สูญเสียผู้เสียชีวิตไปเกือบ 20,000 รายและบาดเจ็บ 35,000 ราย และฝ่ายเยอรมันได้บุกทะลวงผ่านจุดต่างๆ ที่ด้านหน้ากองทัพที่ห้าของอังกฤษ หลังจากนั้นสองวัน กองทัพที่ห้าก็ถอยทัพเต็มที่ ขณะที่พวกเขาถอยกลับ กอง "ข้อสงสัย" ที่โดดเดี่ยวหลายแห่งถูกทิ้งให้ถูกล้อมและถูกล้อมโดยทหารราบเยอรมันต่อไปนี้ ปีกขวาของกองทัพที่สามแยกออกจากกองทัพที่ห้าที่ถอยทัพ และถอยกลับเพื่อหลีกเลี่ยงการถูกขนาบข้าง

Ludendorff ล้มเหลวในการปฏิบัติตามกลยุทธ์สตอร์มทรูปเปอร์ที่ถูกต้องตามที่อธิบายไว้ข้างต้น การขาดกลยุทธ์ที่สอดคล้องกันในการติดตามยุทธวิธีใหม่ของเขานั้นแสดงให้เห็นในคำพูดของหนึ่งในผู้บัญชาการกลุ่มกองทัพของเขา Rupprecht มกุฎราชกุมารแห่งบาวาเรียซึ่งเขากล่าวว่า "เราตัดหลุม ส่วนที่เหลือจะตามมา" ภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกของ Ludendorff คือส่วนที่สำคัญที่สุดของแนวร่วมฝ่ายสัมพันธมิตรก็มีความสำคัญที่สุดเช่นกัน ความก้าวหน้าของเยอรมันส่วนใหญ่ประสบความสำเร็จโดยที่ไม่มีนัยสำคัญเชิงกลยุทธ์ ด้วยเหตุนี้ Ludendorff จึงใช้กำลังของเขาอย่างต่อเนื่องโดยโจมตีหน่วยอังกฤษที่ยึดที่มั่นอย่างแน่นหนา ที่อาราสเมื่อวันที่ 28 มีนาคม เขาได้เปิดฉากโจมตี (Operation Mars) อย่างเร่งรีบกับปีกซ้ายของกองทัพที่ 3 ของอังกฤษ เพื่อพยายามขยายขอบเขตการแตกในแนวร่วมของฝ่ายสัมพันธมิตร และถูกขับไล่

ความก้าวหน้าของเยอรมันเกิดขึ้นทางเหนือของเขตแดนระหว่างกองทัพฝรั่งเศสและอังกฤษ ผู้บัญชาการทหารสูงสุดชาวฝรั่งเศส ผิน-ส่งกำลังเสริมไปยังภาคส่วนนี้ช้าเกินไปในความเห็นของผู้บัญชาการทหารสูงสุดอังกฤษ จอมพลเฮก และรัฐบาลอังกฤษ ฝ่ายสัมพันธมิตรตอบโต้ด้วยการแต่งตั้งนายพลเฟอร์ดินานด์ ฟอคแห่งฝรั่งเศส เพื่อประสานงานกิจกรรมของฝ่ายพันธมิตรทั้งหมดในฝรั่งเศส และต่อมาเป็นผู้บัญชาการทหารสูงสุดของกองกำลังพันธมิตรทุกแห่งทุกแห่ง

รูปภาพ - ชาวเยอรมันผ่านคูน้ำอังกฤษที่ถูกจับ

ไม่กี่วันต่อมา การรุกของเยอรมันก็เริ่มสะดุด เมื่อทหารราบหมดแรง และยากขึ้นเรื่อยๆ ในการเคลื่อนปืนใหญ่และเสบียงไปข้างหน้าเพื่อสนับสนุนพวกเขา หน่วยของอังกฤษและออสเตรเลียที่สดใหม่ถูกย้ายไปยังศูนย์กลางทางรถไฟที่สำคัญของอาเมียง และการป้องกันเริ่มแข็งทื่อ หลังจากพยายามจับอาเมียงอย่างไร้ผล ลูเดนดอร์ฟก็ยกเลิกปฏิบัติการไมเคิลเมื่อวันที่ 5 เมษายน ตามมาตรฐานของเวลานั้นมีความก้าวหน้าอย่างมาก อย่างไรก็ตาม มันเป็นชัยชนะของ Pyrrhic เพียงเล็กน้อยในแง่ของการบาดเจ็บล้มตายจากกองทหารที่แตกแยก เนื่องจากตำแหน่งสำคัญของอาเมียงและอาร์ราสยังคงอยู่ในมือของฝ่ายสัมพันธมิตร ดินแดนที่เพิ่งได้รับชัยชนะนั้นยากต่อการสำรวจ เนื่องจากส่วนใหญ่ประกอบด้วยพื้นที่รกร้างว่างเปล่าที่ถูกฉีกออกจากการรบที่ซอมม์ในปี 1916 และภายหลังจะเป็นการยากที่จะป้องกันการตอบโต้ของฝ่ายสัมพันธมิตร

ฝ่ายสัมพันธมิตรสูญเสียทหารไปเกือบ 255,000 นาย (อังกฤษ จักรวรรดิอังกฤษ ฝรั่งเศส และอเมริกา) พวกเขายังสูญเสียปืนใหญ่ 1,300 ชิ้นและรถถัง 200 คัน ทั้งหมดนี้สามารถเปลี่ยนได้ไม่ว่าจะจากโรงงานในอังกฤษหรือจากกำลังคนของอเมริกา กองทหารเยอรมันสูญเสียทหาร 239,000 นาย หลายคนเป็นทหารช็อคท็อกซ์ผู้เชี่ยวชาญ (Stox truppen) ที่ไม่สามารถถูกแทนที่ได้ ในแง่ของขวัญกำลังใจ ความปีติยินดีของชาวเยอรมันในช่วงแรกที่เปิดฉากรุกได้สำเร็จในไม่ช้าก็กลายเป็นความผิดหวังเมื่อเห็นได้ชัดว่าการโจมตีไม่ได้ผลที่เด็ดขาด

Michael ดึงกองกำลังอังกฤษมาปกป้องอาเมียงส์ โดยออกจากเส้นทางรถไฟผ่าน Hazebrouck และเข้าใกล้ท่าเรือ Channel ของ Calais, Boulogne และ Dunkirk ที่เปราะบาง ความสำเร็จของเยอรมันที่นี่อาจทำให้อังกฤษพ่ายแพ้ได้

การโจมตีเริ่มขึ้นเมื่อวันที่ 9 เมษายนหลังจาก Feuerwalze การโจมตีหลักเกิดขึ้นในพื้นที่ที่ได้รับการปกป้องโดยกองกำลังสำรวจของโปรตุเกส ซึ่งเหนื่อยมากหลังจากใช้เวลาหนึ่งปีในสนามเพลาะ และเมื่อพวกเขาถูกกำหนดให้แทนที่ในแนวโดยกองทหารอังกฤษใหม่ แม้จะมีการป้องกันอย่างสิ้นหวังที่พวกเขาสูญเสียทหารมากกว่า 7,000 คน แต่กองหลังชาวโปรตุเกสและอังกฤษที่ปีกด้านเหนือของพวกเขาถูกบุกรุกอย่างรวดเร็ว อย่างไรก็ตาม กองหลังชาวอังกฤษที่ปีกด้านใต้ยังคงยึดมั่นในแนวคลองลาบาส วันรุ่งขึ้น ฝ่ายเยอรมันขยายการโจมตีไปทางเหนือ บังคับให้ผู้พิทักษ์แห่งอาร์มองติเยร์ถอนตัวก่อนที่พวกเขาจะถูกล้อม และยึดแนวสันเขาเมสซีเนสได้เกือบทั้งหมด ในตอนท้ายของวัน กองพลสำรองของอังกฤษไม่กี่แห่งถูกกดดันอย่างหนักที่จะยึดแนวแม่น้ำลิส

หากปราศจากกำลังเสริมของฝรั่งเศส ก็เกรงว่าฝ่ายเยอรมันจะสามารถรุกเข้าไปในท่าเรืออีก 15 ไมล์ (24 กม.) ที่เหลือภายในหนึ่งสัปดาห์ ผู้บัญชาการกองกำลังสำรวจของอังกฤษ (BEF) จอมพลเซอร์ ดักลาส เฮก ออก "คำสั่งประจำวัน" เมื่อวันที่ 11 เมษายน โดยระบุว่า "โดยหันหลังให้กับกำแพงและเชื่อในความยุติธรรมของเหตุของเรา เราแต่ละคน ต้องสู้ให้ถึงที่สุด"

อย่างไรก็ตาม การรุกของเยอรมันหยุดชะงักลงเนื่องจากปัญหาด้านลอจิสติกส์และการเปิดสีข้าง การตอบโต้โดยกองกำลังอังกฤษ ฝรั่งเศส อเมริกา และ ANZAC ได้ชะลอการรุกของเยอรมัน Ludendorff สิ้นสุด Georgette เมื่อวันที่ 29 เมษายน

เช่นเดียวกับไมเคิล ความสูญเสียจะเท่ากันโดยคร่าว ๆ ประมาณ 110,000 คนได้รับบาดเจ็บหรือเสียชีวิต แต่ละคน อีกครั้ง ผลลัพธ์เชิงกลยุทธ์น่าผิดหวังสำหรับชาวเยอรมัน Hazebrouck ยังคงอยู่ในมือฝ่ายสัมพันธมิตรและฝ่ายเยอรมันยึดครองกลุ่มผู้เปราะบางภายใต้การยิงจากสามฝ่าย อังกฤษละทิ้งดินแดนอันไร้ค่าที่พวกเขายึดครองได้ในราคามหาศาลเมื่อปีก่อนบริเวณอีแปรส์ ปลดปล่อยหลายฝ่ายเพื่อเผชิญหน้ากับผู้โจมตีชาวเยอรมัน

ระหว่างที่จอร์เจ็ตหยุดนิ่ง การโจมตีครั้งใหม่บนตำแหน่งของฝรั่งเศสก็ถูกวางแผนไว้เพื่อดึงกองกำลังออกห่างจากช่องแคบมากขึ้น และอนุญาตให้มีความคืบหน้าของเยอรมนีในภาคเหนือ วัตถุประสงค์เชิงกลยุทธ์ยังคงเป็นการแบ่งแยกอังกฤษและฝรั่งเศสและได้รับชัยชนะ ก่อนที่กองกำลังอเมริกันจะปรากฏตัวในสนามรบ

การโจมตีของเยอรมนีเกิดขึ้นเมื่อวันที่ 27 พฤษภาคม ระหว่างซอยซงและแรมส์ ภาคส่วนนี้ถูกยึดครองโดยหน่วยงานของอังกฤษที่หมดลงแล้ว 6 หน่วยงาน ซึ่งกำลัง "พัก" หลังจากออกแรงเมื่อต้นปี ในภาคส่วนนี้ การป้องกันยังไม่ได้รับการพัฒนาในเชิงลึก สาเหตุหลักมาจากความดื้อรั้นของผู้บัญชาการกองทัพที่หกของฝรั่งเศส นายพล Denis Auguste Duchxéne เป็นผลให้ Feuerwalze มีประสิทธิภาพมากและแนวรบของฝ่ายสัมพันธมิตรได้พังทลายลงโดยมีข้อยกเว้นที่โดดเด่นบางประการ การรวมตัวกันของ Duchxne กองทหารของเขาในสนามเพลาะข้างหน้ายังหมายความว่าไม่มีกองหนุนในท้องถิ่นที่จะถ่วงเวลาชาวเยอรมันเมื่อแนวรบแตก แม้จะต่อต้านฝรั่งเศสและอังกฤษที่สีข้าง กองทหารเยอรมันบุกไปยังแม่น้ำมาร์นและปารีสก็ดูเหมือนเป็นเป้าหมายที่สมจริง อย่างไรก็ตาม มือปืนกลของกองทัพสหรัฐฯ และนักแม่นปืนชาวเซเนกัลหยุดการรุกของเยอรมันที่ Chx teau-Thierry โดยนาวิกโยธินสหรัฐฯ ก็มีส่วนร่วมอย่างมากกับ Belleau Wood

อีกครั้งที่การสูญเสียเหมือนกันมากในแต่ละด้าน: ฝ่ายพันธมิตร 137,000 คนและชาวเยอรมัน 130,000 คนเสียชีวิตจนถึง 6 มิถุนายน การสูญเสียของเยอรมันส่วนใหญ่มาจากหน่วยจู่โจมที่ยากต่อการเปลี่ยน

Ludendorff พยายามขยาย Blx cher-Yorck ไปทางทิศตะวันตกด้วย Operation Gneisenau โดยตั้งใจที่จะดึงกองกำลังสำรองของฝ่ายสัมพันธมิตรลงมาทางใต้และเชื่อมโยงกับฝ่ายเยอรมันที่อาเมียงส์

ฝรั่งเศสได้รับคำเตือนถึงการโจมตีครั้งนี้ (ยุทธการมัตซ์ (ฝรั่งเศส: Bataille du Matz)) โดยข้อมูลจากนักโทษชาวเยอรมันและการป้องกันในเชิงลึกได้ลดผลกระทบจากการทิ้งระเบิดด้วยปืนใหญ่เมื่อวันที่ 9 มิถุนายน อย่างไรก็ตาม การรุกของเยอรมัน (ประกอบด้วย 21 กองพลที่โจมตีแนวหน้า 37 กม.) เลียบแม่น้ำมัทซ์นั้นน่าประทับใจ ส่งผลให้เดินหน้าไปได้ 9 ไมล์ (14 กม.) แม้จะเกิดการต่อต้านอย่างดุเดือดของฝรั่งเศสและอเมริกา ที่ Compix gne การโต้กลับอย่างกะทันหันของฝรั่งเศสโดยสี่ดิวิชั่นและ 150 รถถัง (ภายใต้นายพลชาร์ลส์ มังงิน) เมื่อวันที่ 11 มิถุนายน จับชาวเยอรมันด้วยความประหลาดใจและหยุดการรุกของพวกเขา Gneisenau ถูกเรียกออกในวันรุ่งขึ้น

ความสูญเสียประมาณ 35,000 ฝ่ายพันธมิตรและ 30,000 เยอรมัน

การรุกครั้งสุดท้ายที่เปิดตัวโดย Ludendorff เมื่อวันที่ 15 กรกฎาคม เป็นความพยายามครั้งใหม่ที่จะดึงกองกำลังสำรองของฝ่ายสัมพันธมิตรลงใต้จากแฟลนเดอร์ส และเพื่อขยายจุดเด่นที่สร้างโดย Blx cher-Yorck ไปทางตะวันออก การโจมตีทางตะวันออกของ Rheims ถูกขัดขวางโดยการป้องกันของฝรั่งเศสในเชิงลึก แม้ว่ากองทหารเยอรมันทางตะวันตกเฉียงใต้ของ Rheims จะข้ามแม่น้ำ Marne ได้สำเร็จ แต่ฝรั่งเศสก็เปิดฉากการรุกครั้งใหญ่ของตนเองทางฝั่งตะวันตกของ Salient เมื่อวันที่ 18 กรกฎาคม โดยขู่ว่าจะตัดฝ่ายเยอรมันในส่วนที่เด่นชัด แม้ว่า Ludendorff จะสามารถระงับการโจมตีนี้และอพยพออกจากพื้นที่ได้สำเร็จ แต่ความคิดริเริ่มได้ส่งผ่านไปยังฝ่ายสัมพันธมิตรอย่างชัดเจน ซึ่งกำลังจะเริ่มต้นการรุกหลายร้อยวันซึ่งยุติสงครามได้อย่างมีประสิทธิภาพ

การโจมตีแบบ Kaiserschlacht ทำให้ชาวเยอรมันได้รับอาณาเขตเป็นจำนวนมากในสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง อย่างไรก็ตาม ชัยชนะไม่ประสบผลสำเร็จ และกองทัพเยอรมันถูกพรากจากกันอย่างรุนแรง หมดแรง และอยู่ในตำแหน่งที่เปิดเผย การได้ดินแดนมาอยู่ในรูปแบบของแนวรบที่เพิ่มความยาวของแนวรบที่จะต้องได้รับการปกป้องอย่างมากเมื่อกำลังเสริมของพันธมิตรทำให้พันธมิตรริเริ่ม ในหกเดือน ความแข็งแกร่งของกองทัพเยอรมันลดลงจาก 5.1 ล้านคนที่สู้รบเหลือ 4.2 ล้านคน กำลังคนหมดแรง กองบัญชาการทหารสูงสุดแห่งเยอรมนีคาดการณ์ว่าพวกเขาต้องการกำลังพล 200,000 นายต่อเดือนเพื่อชดเชยความสูญเสียที่ได้รับ แต่ถึงแม้จะดึงเอาเด็กรุ่นอายุสิบแปดปีมาเรียนในปีถัดไป ก็จะมีทหารเกณฑ์เพียง 300,000 คนเท่านั้นสำหรับปีนี้ ที่แย่ไปกว่านั้นคือ พวกเขาสูญเสียคนที่ได้รับการฝึกฝนมาอย่างดีส่วนใหญ่: กลยุทธ์สตอร์มทรูปเปอร์ทำให้พวกเขาเป็นผู้นำการโจมตี ถึงกระนั้นก็ตาม ทหารเยอรมันประมาณหนึ่งล้านนายยังคงถูกมัดไว้ทางทิศตะวันออกจนกระทั่งสิ้นสุดสงคราม พยายามที่จะดำเนินการนอกเหนือจากจักรวรรดิเยอรมันในยุโรปในช่วงระยะเวลาสั้นๆ ความทะเยอทะยานทางการเมืองของเยอรมนียังคงฟุ่มเฟือยจนถึงที่สุด

ฝ่ายสัมพันธมิตรได้รับบาดเจ็บสาหัสแต่ไม่แตกสลาย การขาดการบัญชาการระดับสูงแบบรวมเป็นหนึ่งได้รับการแก้ไขบางส่วนโดยการแต่งตั้งจอมพล Foch เป็นผู้บังคับบัญชาสูงสุด และการประสานงานจะดีขึ้นในการปฏิบัติการของฝ่ายสัมพันธมิตรในภายหลัง ทหารอเมริกันเป็นครั้งแรกที่ใช้เป็นรูปแบบอิสระและได้พิสูจน์ตัวเองแล้ว การปรากฏตัวของพวกเขาถ่วงดุลการขาดแคลนกำลังคนอย่างร้ายแรงที่อังกฤษและฝรั่งเศสกำลังประสบหลังจากสงครามสี่ปี

บราวน์, เอียน. British Logistics บนแนวรบด้านตะวันตก: 1914-1919 สำนักพิมพ์ Praeger, 1998. ISBN 978-0275958947
Blaxland, Gregory [1968] (1981) อาเมียงส์ 2461 สงครามในซีรีส์ศตวรรษที่ 20 ลอนดอน: W. H. Allen, ISBN 0-352-30833-8
Chodorow สแตนลีย์ [1969] (1989) กระแสหลักของอารยธรรม ฉบับที่ 5 ซานดิเอโก: Harcourt Brace Jovanovich, ISBN 0-15-551579-9
เกรย์ แรนดัล (1991) Kaiserschlacht, 1918: The Final German Offensive, Osprey Campaign Series 11, London: Osprey, ISBN 1-85532-157-2
กริฟฟิธ ข้าวเปลือก (1996). กลยุทธ์การต่อสู้ของแนวรบด้านตะวันตก: ศิลปะแห่งการโจมตีของกองทัพอังกฤษ 2459-18. เยล ไอเอสบีเอ็น 0300066635
คีแกน, จอห์น (1999) The First World War, London: Pimlico, ISBN 9780712666459
Marix Evans, Martin (2002) 1918: ปีแห่งชัยชนะ, Arcturus Military History Series, London: Arcturus, ISBN 0-572-02838-5
มิดเดิลบรู๊ค, มาร์ติน. การต่อสู้ของไกเซอร์: 21 มีนาคม พ.ศ. 2461: วันแรกของการโจมตีฤดูใบไม้ผลิของเยอรมัน เพนกวิน. 2526. ไอ 0-14-017135-5
ซิมป์สัน, แอนดี้. วิวัฒนาการแห่งชัยชนะ: การต่อสู้ของอังกฤษในแนวรบด้านตะวันตก ค.ศ. 1914-1918 ทอม โดโนแวน, 1995. ISBN 1-871085-19-5
ร็อบสัน, สจ๊วต. สงครามโลกครั้งที่หนึ่ง. ลองแมน. 2550 ISBN 978-1405824712
Zabecki, David T. (2006) การรุกของเยอรมัน 2461 กรณีศึกษาในระดับปฏิบัติการของสงคราม ลอนดอน: เลดจ์ ไอเอสบีเอ็น 0-415-35600-8

Pitt, Barrie [1962] (2003) 1918 The Last Act, Pen & Sword Military Classics series, Barnsley: Pen and Sword Books Ltd, ISBN 0-85052-974-3

Journey's End, a play set during the early stages of the offensive
Spring Offensive, a poem by Wilfred Owen


Why did the German Spring Offensive of 1918 fail?

The German Spring Offensive of 1918 was one of the last great offensives of the First World War. The offensive ultimately failed and the allies were able to beat back the German attacks. The German Spring Offensive of 1918 was the last effort by Germany to win the war and its failure meant that the Central Powers had effectively lost. If the Spring Offensive had succeeded the outcome of the war and the course of history in the Twentieth Century would have been very different. The German Spring Offensive stalled for a variety of reasons including inadequate supplies, stubborn Allied defensive tactics, an over reliance on German Stormtroopers, and the German military overestimation of their offensive capabilities.

The German army was under the direction of General Erich Ludendorff, by this stage in the war, his old collaborator Field Marshall von Hindenburg was only nominally German Chief of Staff. He was the mastermind of the Spring offensive in 1918, which is often referred to as the “Ludendorff Offensive.” [1] On the face of it, Germany and the Central Powers were in a strong position in early 1918. After the Treaty of Brest-Litovsk, the Russians had withdrawn from the war and the Germans had secured new territory in the east. Romania had been defeated and Italy and Greece were no longer a threat. By 1918, it was clear that the Great War would be decided on the western front. [2] The German command knew that after America joined the war they could potentially tip the balance in favour of the allies. By early 1918, the Americans had already begun to make a difference on the western front. Germany was concerned that if they were allowed to build up their strength the allies could inflict a decisive defeat on Imperial Germany.

Furthermore, as a result of the allied naval blockade, Germany was on the brink of starvation. Unrest and labor strikes had become common in German cities. [3] . Ludendorff was in a race against time. Germany had to defeat Britain and France or they faced almost certain defeat, Ludendorff believed that they had only one last chance to strike a decisive blow against the allies before it was too late. Ludendorff was a realist and knew that the situation was grave for Germany. [4] The Treaty of Brest-Litovsk allowed the German Army to transfer some 50 divisions from the eastern to western front, in early 1918. Ludendorff decided to use these divisions in his last offensive and force the Allies to sue for peace. [5]


German Spring Offensive

On March 21, Germany launched its Spring Offensive in the hopes of tipping the scales of the war before American troops and supplies could reach the front.

German plans for the Spring Offensive began as early as November 1917. The offensive, also known as Kaiserschlacht (Kaiser’s Battle), was planned and executed by German General Erich Ludendorff, with little input from the German government or Field Marshal Paul von Hindenburg.

Item #M11404 pictures some of the weaponry used in the war.

The operation also didn’t have a major strategy. Ludendorff had privately admitted that Germany couldn’t win a war of attrition, but he was unwilling to give up the land they had gained in the West and East. Ludendorff wasn’t seeking to reach the English Channel, rather he hoped to break through the Allied lines and crumble the flanks, taking whatever ports or railway junctions they could. The goal was to gain as much of the Allied-held ground as possible before the bulk of the US forces could arrive at the front.

The attack began on the first day of spring, March 21, 1918. The first phase of the offensive was Operation Michael, and it began at 4:40 a.m. with the largest artillery bombardment of the war. Over 1 million shells rained down on an area of 150 square miles for five hours.

Item #M11402 pictures the famed Uncle Sam poster of WWI.

Though German prisoners warned the British about the coming offensive, they were unable to defend against such a massive attack. British and French troops had prepared and dug-in at some of the more strategic locations. Others were less defended – and this was where the Germans attacked. The Allies were forced into a fighting retreat but still managed to deliver significant enemy casualties. Within three days, the Germans opened a 50-mile-wide gap on the front, the greatest advance for either side in four years.

However, German Sturmtruppen (Stormtroopers) were leading the attacks. These elite soldiers carried few supplies so they could move quicker than regular infantry. But they ran out of ammo and food quickly, eventually resorting to looting or even killing their horses for meat, slowing their advance dramatically.

Great Britain #173a – WWI-era stamp pictures Britannia, showing Britain as “a ruler of the seas.”

As the Germans advanced, they began taking towns outside of their primary objectives. After about a week, they refocused on their initial goal and launched a 29-division assault, which was beaten back by the British. The Germans then attempted to attack the French lines near Amiens. But the Allies managed to fight that attack off as well. The Germans then terminated Operation Michael on April 5. While they had gained a lot of ground, it was of little value and they had suffered high casualties.

Item #M12328 pictures some of the artillery used in the war.

Days later, the Germans launched Operation Georgette, aimed at capturing the ports of Calais, Boulogne, and Dunkirk. While the Germans saw early gains, the Allies mounted a stiff defense and the operation ended on April 29. This operation was followed by Blücher–Yorck, aimed at drawing French forces away from the Channel. The Germans made it to the Marne River and came within striking distance of Paris, but again they suffered heavy casualties that they couldn’t replace.

Item #M11403 pictures scenes from World War I.

Two more offensives would follow – Gneisenau และ Friedensturm– but in July, the French launched their own offensive on the German salient. By this point, the German line was lengthened because they had formed several salients into Allied territory, and they didn’t have the manpower to fully fill the line. The Spring Offensive ended in July and shortly after, the Allies launched their Hundred Days Offensive, which would bring about the end of the war. Casualties on both sides of the Spring Offensive were high – about 688,000 for the Germans and 863,000 for the Allies, but the Allies had large numbers of fresh American troops arriving.


WI: What if 1918 Spring Offensive was Cancelled?

In 1918 the Germans launch the last major land offensive by the Central Powers in World War I. Using battleharded recruits from the Eastern Front, coupled with the Western Theatre troops already tired of life in trenches, Ludendoff and Hindenberg took one more gamble, hoping to th smash the Entente's morale and defensive lines and in the process capture Paris, like the Franco Prussian war years earlier.

My question is this: With the territories gained by knocking Russia out of the war see below..

And the amount of fresh troops coming home from said front. What if Germany had not launched the spring offensive and instead garrisoned Germany against any outside invasion and internal rebellion?

Without a counter attack, would thhe allies be able to break the western front trenchlines? Would Germany be able to force a ceasefire with the west and be able to hhold the gains of brest-litsvok?

คาร์ล ชแวมเบอร์เกอร์

Germany was still suffering from severe food shortages, despite having gained a peace treaty with Russia. It was not that they were at risk of starvation, that had already set in the previous winter. People were not dying yet, but malnutrition related illness and productivity declines were already in place. Ravaged by war and revolution there would be no peace dividend of food from the east.

There were also problems with stratigic materials fro the blockade as well.

If the Germans could not break the Allied armies in the spring they were toast. Waiting was not a option. That they were unable to to ask for a cease fire in June after the spring offensives failed shows the failure of the German leaders. With the army still under arms & dicipline they had a chance of getting a equitable cease fire and better terms.

GlobalHumanism

With around 250k troops returning from the eastern front which can then be diverted to fortifying the Homefront, Siegfried line and the western front, you think the allied forces, war weary and starving themselves word be able to toss that many body's at front line and not collapse themselves?

Also, Germany had just taken Ukraine from Russia, the easily could have started growing food to alleviate he blockade from there, no?

Caesar Biden

It would require Germany to pursue a vastly different strategy, and for their leadership to act very differently than we know them to, but sure, this could be a viable strategy. Rather than attack, they could fortify, sit behind a wall in eastern France, and ask for a negotiated peace. This offer could be fairly attractive to the Allies- save hundreds of thousands in blood and money, even if they don't get a total victory? It certainly helps they live in Democracies, and I know that at least in the US there will be strong support for peace (although I know the basic situation of Britain, France, Italy, etc as far as public mood, I'll leave analysis to someone actually knowledgeable on the subject).

And again, the German leadership would have to collectively get hit on the head with piles of rocks for this to work, because this negotiated peace still wouldn't be in Germany's favor (believe it or not, they don't like that). But if this does happen, they can at least save the humiliation of Versailles.

Shaby

Long answer: to even start thinking about it would be a multi month excercise. It would be years before the Germans could have gotten anything from Ukraine. Even if they had full control over the territory. Which they did not.

Deckhand

I don't know where you heard the Entente were starving but they were not even close to it. In fact Op Michael was slowed down when the advancing Germans stopped to loot the supply dumps they had overrun which were full of things they hadn't seen for years. Real chocolate, coffee, bread not half made from sawdust. etc. Apparently it was quite a blow to morale as they realized the High command was lying to them and the British and French were not " just as bad off as us".

Cryhavoc101

I recall one account during the spring offensive where a German officer was stunned to find that a British Dugout they had over run had a floor made up of Tins of Bully beef - that is unopened Tins of bully Beef.

The Entente were "so not starving themselves" they were effectively taking the piss with the amount of supplies they had.

The problem Germany had was that by 1918 Britain had built her Continental army - which was every bit as skilled as the German and French one and a damn sight better equipped.

Add to this the American's had pulled a Continental Army out of no where - it also lavishly equipped and while not yet as skilled as the other 2 main Entente Armies was arriving as quickly as the troop ships could deliver them.

A-H was screwed by this stage in the war - I believe that Germany was openly using the term 'Lashed to a Corpse' and Italy had also learned the lessons of war over the preceding 3 years and with allied reinforcements starting to dominate that part of Europe.

So effectively Germany was out numbered 2+ to 1 and soon to be 3+ to one if they waited.

As any military scholar will tell you - being out numbered 3 or more to 1 by a "peer enemy" (particularly one that is significantly better supplied than you) = certain defeat.

They have 2 choices at this stage - throw in the towel or make one last effort to break the entente.

GlobalHumanism

I recall one account during the spring offensive where a German officer was stunned to find that a British Dugout they had over run had a floor made up of Tins of Bully beef - that is unopened Tins of bully Beef.

The Entente were "so not starving themselves" they were effectively taking the piss with the amount of supplies they had.

The problem Germany had was that by 1918 Britain had built her Continental army - which was every bit as skilled as the German and French one and a damn sight better equipped.

Add to this the American's had pulled a Continental Army out of no where - it also lavishly equipped and while not yet as skilled as the other 2 main Entente Armies was arriving as quickly as the troop ships could deliver them.

A-H was screwed by this stage in the war - I believe that Germany was openly using the term 'Lashed to a Corpse' and Italy had also learned the lessons of war over the preceding 3 years and with allied reinforcements starting to dominate that part of Europe.

So effectively Germany was out numbered 2+ to 1 and soon to be 3+ to one if they waited.

As any military scholar will tell you - being out numbered 3 or more to 1 by a "peer enemy" (particularly one that is significantly better supplied than you) = certain defeat.

They have 2 choices at this stage - throw in the towel or make one last effort to break the entente.

But do you foresee this huge Amy launching an offensive against a fortified german line again bolstered by returning forces in the east?

Remember the last major offensives caused open on the western front mutinies, even while they were well stocked with food.


WI: What if 1918 Spring Offensive was Cancelled?

To me, the best seems to sign Brest-Litovsk and then go the Western Entente saying 'hey guys, we had to sign peace with these commies, and since they're commies we were harsh. Maybe we can negotiate something better and crush those bolsheviks together?'

Now, this would require several German leaders to lose egos and gain wits, but it seems theoretically possible (several German allies, after all, did see they were close to screwed, and the Spring offensive in its conception has every bit a 'we must score a knockout NOW or lose' - so the Germans effectively knew, too).

That said, you'd need a negotiator of the caliber of a Bismarck or Talleyrand to pull it off succesfully. You need to mollify Germans feeling victorious, French feeling injured, Americans feeling idealistic, and Brits feeling threatened (not to mention all the rest).

A peace I could see from this would be complex. Maybe something like status-quo-ante in the west, with Germany losing African land but being confirmed in (some of) the gains of Brest-Litovsk, independence for the Arabs, and maybe some nominal change in Italy. Plus something, no idea what, about the German-French-Belgian borders to prevent a new Schlieffen, and somekind of naval treaty. Plus some compensation from Serbia for being 'evil', but not in the form of territory.

This leaves Germany victorious in Europe, able to prop up deteriorating A-H and Ottomans, while securing the naval threat for Britain. Sadly, it also leaves France very little and the Americans basically nothing (unless the Brest-Litovsk is modified to include independence for a rump Poland, Ukraine, and maybe some Baltics), so I'm not sure it works yet.

Catspoke

I can't see Britain giving Germany any of her colonies back, too risky as submarine bases in a future war, Britain has occupied them all anyway and there is much propaganda about how bad german colonialism was (kind of true). Since they were money losers anyway why quibble if you are Germany, somthing like a fair chunk of Latvia would be worth all of them combined.

if France gets Alsace Lorraine and some reparation money, I can't see them fighting on, but otherwise they will and once again why quibble if you are Germany, if you can get chunks of the Baltic States and Russia is fractured you kind of won anyway and shoot you will probably pick up Austria soon anyway. Plus there is no reason to argue with France anymore, encrclement boken and in 50 years German dominates Europe.

If Germany is willing to give up the colonies and Alsace Lorraine peace is possible, probably an easy sell to the Allies, better than OTL and maybe a long term "victory".

History_Pintobean

I always imagined the 1918 Spring Offensive, as heroic a last stand which it ended up becoming, as ultimately finding itself mirroring the equally heroic but no less disastrous Ardennes Offensive launched by Hitler decades later with similar results.

Both were grand offensives waged against superior enemies advancing along a fairly vast western front, Germany both times lacking in men and materiel which were wholly required if said offensives were to be sustained and become victories important enough to stave off military occupation of Germany in favor of a sort-of white peace.

I furthermore think that seizing Paris in the spring of 1918 by Germany's rapidly and severely depleted and demoralized armies had the same chance of succeeding just as much as Hitler's future attempt to take Antwerp during the Ardennes Offensive.

The 1918 Spring Offensive was the Gettysburg of the German army IMHO, which if avoided in favor of defense would have possibly worn down the opposing side just enough as to effect a lasting, (hopefully) lenient peace.

With the territories gained by knocking Russia out of the war see below.

And the amount of fresh troops coming home from said front. What if Germany had not launched the spring offensive and instead garrisoned Germany against any outside invasion and internal rebellion?

Without a counter attack, would the allies be able to break the western front trenchlines? Would Germany be able to force a ceasefire with the west and be able to hold the gains of brest-litsvok?

Honestly, Its not a given that going on the defense would automatically lead to some sort of peace.

However, the Hindenburg Line (which had already been completed by 1918, having been constructed between 1916 and 1917 as a rather smart precaution) could very well grind down the Allies including the newly arrived U.S. troops, who would be forced to assault entrenched positions however makeshift manned by a German army bolstered by divisions from the mostly quiet Eastern Front.

In the absence of the 1918 Spring Offensive, the war might or might not drag on past 1918, assuming that the Allies choose to simply crack the German defensive lines through sheer blunt force a la greater manpower. Supposing that they do crack the Hindenburg Line, though, the German army would be far from finished which was still the case shortly after the Spring Offensive the post-Spring Offensive German army was still able to tie down thousands of Allied (mostly U.S.) troops streaming through the Argonne Forest, having retreated to the very same Hindenburg Line albeit with far less reserves to adequately hold it against overwhelming superiority in numbers.

As for the resultant peace, a peace without annexations or indemnities (as offered to the warring powers by the nascent Bolshevik regime) might very well be seriously considered after the Allies launch attack after attack onto a well defended Hindenburg Line in the absence of any sort of massive final German offensive, which would be sure to wear them down considerably more so than in real life.

If not, then Germany may well be forced to give up its colonies but, barring an outright occupation of the German nation as in reality, I don't see France and the other Allied powers going beyond that considering the fact that Germany at this hypothetical peace negotiation would still have enough clout to hammer out terms fairly favorable to it.

Alex1guy

GlobalHumanism

Fair but the Germans had just accomplished something no one in the history of modern warfare had done (and still yet to repeat) and that was to invade, occupy and defeat Russia in a land invasion.

That had to be hugely demoralizing to the allies.

With the knowledge that these studs from the eastern front were heading to bolster the western lines could not have been lost on the frontline allied soldiers.

It seems to be a huge diplomatic blunder by Hindy and Luden to have not capitalized on it.

Catspoke

Fair but the Germans had just accomplished something no one in the history of modern warfare had done (and still yet to repeat) and that was to invade, occupy and defeat Russia in a land invasion.

That had to be hugely demoralizing to the allies.

With the knowledge that these studs from the eastern front were heading to bolster the western lines could not have been lost on the frontline allied soldiers.

It seems to be a huge diplomatic blunder by Hindy and Luden to have not capitalized on it.

It certainly opened room for reasonable negotiations to happen. But your talking only a temporary 5-4 manpower advantage for the Germans, soon to be overcome by more USA involvement. So the Allies don't have to take a hard peace only a reasonable one (and only a hard victorious peace would prevent revolution in Germany).

1918 was certainly interesting when you compare German fortunes and prospects in March 1918 to November 1918. It certainly all fell apart for them in a hurry.

GlobalHumanism

หมกมุ่นNuker

GlobalHumanism

หมกมุ่นNuker

EnglishCanuck

GlobalHumanism

หมกมุ่นNuker

What British mutinies? I don't know of any large-scale British mutinies in 1917.

Now the French mutinies were not revolutionary in nature. They were more akin to a large strike. Furthermore, the French troops involved showed every willingness to continue fighting so long as their demands were met. Which they mostly were.

This is all different from the case of the Germans in 1918 because it wasn't just a portion of the army that was threatening to revolt but the entire damn country. And the demand was peace, at any price. Germany's options were thus defeat or revolution and defeat.

Larpsidekick

The home front never stabbed anyone in the back - that's a Nazi myth. The German army was roundly defeated on the battlefield by the Allies, who over four years of war had become a high quality force, able to force break in and throuth German lines due to superior doctrine, troops and leadership, as well as significantly superior logistics.

Should the German army not carry out an assault in Spring, casualties will likely be heavier but the Allies will still be better in every respect than their 1918 opposites.

Eliphas8

With around 250k troops returning from the eastern front which can then be diverted to fortifying the Homefront, Siegfried line and the western front, you think the allied forces, war weary and starving themselves word be able to toss that many body's at front line and not collapse themselves?

Also, Germany had just taken Ukraine from Russia, the easily could have started growing food to alleviate he blockade from there, no?

Eliphas8

Fair but the Germans had just accomplished something no one in the history of modern warfare had done (and still yet to repeat) and that was to invade, occupy and defeat Russia in a land invasion.

That had to be hugely demoralizing to the allies.

With the knowledge that these studs from the eastern front were heading to bolster the western lines could not have been lost on the frontline allied soldiers.

It seems to be a huge diplomatic blunder by Hindy and Luden to have not capitalized on it.

Tallil2long

The German army was defeated by an Entente that finally figured out how to properly apply their economic superiority (versus a Germany that was near or at the end of its resources and morale).

Until German morale started cracking, the Entente never demonstrated any ability to break through German lines. The closest they came was Cambrai, and this was due to an application of their economic superiority (large scale production of tanks).

The Entente learned quite sophisticated methods for employing their very great material advantages, true, but of itself this doesn't prove เหนือกว่า doctrine, troops or leadership -- just that they were competent in managing their very great advantages.

The Entente never showed any ability to score a success of the scale of the German 1918 offensives. They did show, in the last two years of war, the ability to win tactically using immense material superiority.

This was an achievent which reflects great credit upon those involved. แต่ เหนือกว่า doctrine, troops and leadership? It doesn't prove this at all. If they had those, the war wouldn't have lasted into late 1918.

Pdf27

The 1918 Spring Offensive was the Gettysburg of the German army IMHO, which if avoided in favor of defense would have possibly worn down the opposing side just enough as to effect a lasting, (hopefully) lenient peace.

Honestly, Its not a given that going on the defense would automatically lead to some sort of peace.

However, the Hindenburg Line (which had already been completed by 1918, having been constructed between 1916 and 1917 as a rather smart precaution) could very well grind down the Allies including the newly arrived U.S. troops, who would be forced to assault entrenched positions however makeshift manned by a German army bolstered by divisions from the mostly quiet Eastern Front.

Have a look at the battles of the Hindenberg Line in late 1918 - it's eye-opening how quickly the Entente forces (mostly British) blew through it. Now admittedly they were facing a weakened German army, but even so over the course of 4 days they blew a 10 mile gap in a line that was physically far stronger than the defences on the Somme that had stymied them for months in 1916. The 46th Division, for instance, was a pretty much run of the mill line infantry division (from memory it was originally a TA formation) which stormed the St Quentin canal and captured the Riqueval bridge intact - the sort of action that the German army of 1918 would only have assigned to Stoßtruppe. That wasn't a demonstration of the skill of the infantry alone however, but of the integration of all arms working together to a common plan. 216 heavy guns (more than were committed to the initial assault on the Somme in 1916!) were supporting an attack on only 3,000 yards of frontage in a very short and heavy bombardment - exactly the same sort of bombardment that gets so celebrated on the part of the Germans in their own 1918 offensives. On that day, over the 10 mile or so frontage of attack the British artillery fired 943,947 shells
I think that says it all for me about 1918 - after several years of bloody apprenticeship the British Army had finally reached a level of professionalism and competence that matched or exceeded the best anywhere, the only time in British history that a mass continental army has done so (indeed, also arguably the only time that one has existed!).
Incidentally, that also illustrates the reason the German offensives of 1918 failed while the British/French one of 1918 succeeded - the Germans relied on a single artillery battering train that had to be moved up and down the line, the British and French could apply the same amount of firepower but it was organic to their frontline forces. That means they could apply the pressure wherever they wanted at very short notice, and so could go for bite-and-hold offensives which were much less costly than trying to break through after outrunning your artillery as the Germans were forced to try in their own attack.

The American army was the least effective of the Entente forces by some margin - the troops were well trained but green, and Pershing was still clinging to the sort of doctrine that the French had discarded in 1915 and the British in 1916 (a belief that the individual rifleman was the decisive element of the battle, for instance). The real thing to look at is the number of artillery pieces captured - for gunners, their guns are THE big thing (in the British Army, they're regarded in the same way that the Colours are for an infantry regiment), and because they're some distance back only the most successful attacks in WW1 terms will capture them. The British took 2,840 and 188,700 prisoners, the French (who popular mythology would have it were incapable of taking the offensive by 1918 - I've often wondered what would have happened if Charles Mangin had survived and been in charge of the French army in 1940!) took 1,880 and 139,000 prisoners while the Americans took 1,481 and 44,000 prisoners. That puts the American contribution as roughly three times that of Belgium (414 and 14,500 prisoners), and rather suggests that the German retreat in the south was because they were under pressure elsewhere.

As for the resultant peace, a peace without annexations or indemnities (as offered to the warring powers by the nascent Bolshevik regime) might very well be seriously considered after the Allies launch attack after attack onto a well defended Hindenburg Line in the absence of any sort of massive final German offensive, which would be sure to wear them down considerably more so than in real life.

If not, then Germany may well be forced to give up its colonies but, barring an outright occupation of the German nation as in reality, I don't see France and the other Allied powers going beyond that considering the fact that Germany at this hypothetical peace negotiation would still have enough clout to hammer out terms fairly favorable to it.

The problem is Brest-Litovsk - it's hard to overstate just how big an influence this had on British and French thinking. Essentially that was the Germans saying to them "this is what we'll do to you if we win", and marked the last point at which the British and French would have believed in German offers of a compromise peace. The Versailles treaty is (justly) reviled as extremely harsh - but in many ways was less harsh than Brest-Litovsk and the harshness was in large parts because of it.

Until German morale started cracking, the Entente never demonstrated any ability to break through German lines. The closest they came was Cambrai, and this was due to an application of their economic superiority (large scale production of tanks).

The Entente learned quite sophisticated methods for employing their very great material advantages, true, but of itself this doesn't prove เหนือกว่า doctrine, troops or leadership -- just that they were competent in managing their very great advantages.

I hate to point out the obvious, but until the German army were ground down (and it wasn't only morale - by 1918 their forces had far fewer men and those they did have were both poorer physical specimens and less well fed than those of a few years previously) then ไม่มีใคร demonstrated any ability to break through the lines. It's pretty much a signature of war at the time - the primary offensive arm (artillery) was horse-drawn and incapable of crossing the churned up battlefields of the time at any speed, while the use of railways and the telegraph meant that reinforcements could be fed into battle very rapidly.
In any case, if you've got massive material superiority and can employ it competently against an enemy who doesn't have either decent supplies or superior weapons, tactical genius on the scale of Julius Caesar isn't required - your enemy is toast pretty much no matter what he does.

Actually, I'd say that the distance the Germans advanced in their 1918 offensives reflects a lack of understanding on the part of their high command, rather than success on their part. They broke in to the weakest part of the British line very successfully, the problem was that continuing the advance once you had outrun your own artillery was simply dreadfully expensive given the technology of the time. The French learned this in 1915, the British in 1916 - and both adopted bite-and-hold tactics as a way around it, limiting their advances to distances where they could still be supported by friendly artillery. The thing is that the Germans had understood the need for artillery support very well - their fire plan for the initial break-in was excellent - and then seem to have decided that they could do without it after the initial break-in to the British positions.


Operation Georgette

Meanwhile, on April 9, Operation Georgette began. It was an advance through Flanders trying to reach Dunkirk and the Channel ports. Again, the British were forced to retreat. On April 11, General Haig appealed to his men, saying:

“The safety of our Homes and the Freedom of mankind alike depend upon the conduct of each one of us at this critical moment.”

As so often in the war, the ridges around Ypres became the site of fierce fighting. Passchendaele, which the Allies had spent so much blood to take, was evacuated on April 15.

As the British fell back, the French moved up, bearing the brunt of the fighting in the second half of April. By the end of the month, each side had lost over 100,000 men. The Germans had advanced, but the Allied line still held.

British Lewis gun team manning a post on the bank of the Lys canal at St Venant during the Battle of Hazebrouck.


Kaiserschlacht: The German Spring Offensive of 1918

At the end of 1917 the German high command found itself in a particularly favourable situation. The October Revolution and the subsequent disintegration of the Russian Army would allow the Germans to concentrate their fighting forces on the Western Front. It was in this context that Ludendorff began to prepare a massive and, what he hoped would be, decisive attack to be launched the following spring before the American Army fulfilled its fighting potential on European soil. The offensive would bear on the British Army which the German strategists considered to be exhausted after fighting four bloody and fruitless offensives in the course of 1917 at Arras, Messines, Passchendaele and Cambrai.

By mid-April 1918 most of the German divisions on the Eastern Front had been transferred to the French border. Of the 110 divisions stationed along the front line, fifty were allocated to the British front despite the French front being much longer. The Germans had great hopes for their offensive, giving it the grand name of Kaiserschlacht , the "Emperor's Battle". The offensive would comprise two phases, the first striking Somme and the second confirming the breach in French Flanders.

The first part of the offensive, Operation Michael, was expected to breach the British front at Arras and then head north to cut off their railway supply lines. This would, it was hoped, allow the Germans to envelop the British forces and secure their surrender. The section of the front chosen for the offensive had recently been taken over by the British at the request of the French, David Lloyd George having given his consent at the Boulogne Conference despite misgivings from his general staff.

The line left by the French was discovered to be poorly defended and the British were required to substantially improve its fortifications. These works had barely commenced when the Germans struck. To make matters worse, the British Army was going through a difficult period marked by a discernible reduction in reinforcements and a serious fall in morale after the heavy losses at the Third Battle of Ypres and the Battle of Cambrai.

Despite the apparent simplicity of the German strategy, it relied upon the execution of some innovative tactics which had been used to great effect on the Italian and Russian fronts, notably during the Battle of Riga. For example, instead of pounding the infantry positions on the front line, the preliminary bombardment would focus on machine gun posts and gun batteries close to the front and communication centres at the rear (headquarters and train stations). This far-reaching barrage would be brief, a few hours at most, but massive. As for the infantry, it would be separated into small groups which had been specially trained in infiltration techniques. They were expected to exploit the breach quickly with mobile gun batteries, leaving the job of wiping out any pockets of resistance to the second wave of infantry.

Launched in 21 March 1918, Operation Michael came as a complete surprise to the British troops who bore the brunt of its violence. Using to great effect their numerical superiority (fifty-eight divisions against sixteen), the Germans created a wide breach in the British front in the space of a few hours. Several divisions were literally annihilated, such as the Irish 16th, the 36th and the 66th. Those units which were not dislocated made a fighting retreat through the increasing chaos, the congested roads and German artillery adding to the general panic. Amiens soon came under threat and this forced the British to field large numbers of reserves to fill the breach.

Panic began to take hold among the Allied political and military leaders fear of a complete collapse encouraged the leaders to set up a single command to coordinate the Allied forces in the field, an expedient which had been repeatedly put off since the beginning of the war. The German advance began to slow after a few days because of logistical problems (supplies of munitions and food for the troops were insufficient) and the increasing resistance of the Allies, notably the Australians at Hébuterne. Slowly but surely Ludendorff's initial and spectacular success was beginning to flounder.

The second phase of the German offensive, Operation Georgette (also known as the Battle of the Lys), was launched in French Flanders on 9 April and for Ludendorff it was a question of double or quits. The battle started with success similar to its immediate predecessor. A spectacular breakthrough on the Lys was quickly followed by the capture of Estaires (9-10 April), which was subsequently burned to the ground, and Messines Ridge (10-11 April). An advance fizzled out near Hazebrouck, an important railway junction (12-15 April) and was followed by the destruction and capture of Bailleul (12-15 April). The First Battle of Kemmel Hill (17-19 April) put a stop to another advance, this time towards Béthune, and the Germans vented the full force of their frustration on the town's centre. Several British divisions did their best to check the German advance with the sparse means at their disposal (barricading the streets of Armentières with whatever they could find and, at Bailleul, stationing delaying units under cover of railway embankments) while others collapsed under the weight of the attack, a fate which befell the Portuguese Expeditionary Force at Neuve-Chapelle. Aware of his ally's perilous situation, General Foch sent in French reinforcements to face the Germans at Kemmel Hill where they were exposed to a massive bombardment on 25-26 April. Despite the huge losses the Allies succeeded in stabilizing the front and by 29 April the Kaiserschlacht had run its course, ending in failure.

Human losses were considerable for both sides because of the huge number of troops taking part and the extended duration of the offensive. The British lost 236,000 men between 21 March and 29 April 1918 however the nature of the losses was unusual in that relatively few soldiers were killed (but still 20,000) while many were lost in action (120,000), for the most part taken prisoner. The French suffered fewer losses (92,000), although the proportion of deaths was very high for the units fighting on Kemmel Hill. As for the Germans they lost, in the same period, 348,000 men.

Yves Le Maner
Director of La Coupole
History and Remembrance Centre of Northern France

List of site sources >>>


ดูวิดีโอ: นำตาผเสอสมทร - ไขมก ชนญญา Official MV (ธันวาคม 2021).