ประวัติพอดคาสต์

ทะเลสาบเมอร์ริตต์

ทะเลสาบเมอร์ริตต์


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

ทะเลสาบ Merritt มีชื่อเล่นว่า “อัญมณีแห่งโอ๊คแลนด์” เป็นทะเลสาบน้ำเค็มที่มนุษย์สร้างขึ้นที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกา ตั้งอยู่บน Pacific Flyway ในตัวเมืองโอ๊คแลนด์ รัฐแคลิฟอร์เนีย ทะเลสาบแห่งนี้สร้างขึ้นในปี พ.ศ. 2412 จาก "น้ำขึ้นน้ำลงเขื่อน" 155 เอเคอร์จากต้นน้ำของ Indian Slough เป็นที่รู้จักครั้งแรกในชื่อ "ทะเลสาบเมอร์ริตต์" และต่อมาคือทะเลสาบเมอร์ริตต์ ทะเลสาบน้ำตื้นเป็นสถานที่ที่เหมาะสำหรับการปิกนิกและดูนก เส้นทางเดินและวิ่งจ็อกกิ้งยอดนิยม 3.5 ไมล์ล้อมรอบทะเลสาบ ทุกคืน "สร้อยคอแห่งแสง" อันน่าทึ่งจะส่องประกายอยู่รอบ ๆ ทะเลสาบ ประกอบด้วยเสาไฟ 126 เสาและ "หลอดไฟไข่มุก" 3,400 ดวง ในปี 1941 ไฟซึ่งถูกจุดขึ้นครั้งแรกในปี 1925 ถูกหรี่ลงเนื่องจากสภาพไฟดับในสงครามโลกครั้งที่ 2 มีการส่องสว่างอีกครั้งหลังจากการรณรงค์ที่ยาวนานนับทศวรรษในปี 1990 สโมสรกีฬาและสิ่งแวดล้อมในท้องถิ่นหลายแห่งตั้งอยู่บนชายฝั่งที่เก่าแก่ของทะเลสาบ เรือถีบ เรือใบ เรือแคนู และเรือพายมีให้เช่าที่ศูนย์พายเรือ สวนสาธารณะริมทะเลสาบที่ตั้งอยู่ติดกันมีสิ่งอำนวยความสะดวกสำหรับปิกนิกและสวนสำหรับเด็กในนิทาน - แดนสวรรค์สำหรับเด็ก ศูนย์ธรรมชาติโรตารีและที่หลบภัยสัตว์ป่าที่เก่าแก่ที่สุดในแคลิฟอร์เนียตอนเหนือเป็นพื้นที่หลักสองแห่ง สถานที่ท่องเที่ยวที่ทะเลสาบ Merritt ที่หลบภัยสำหรับสัตว์ป่าซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี 2413 เปิดให้ประชาชนได้ชมนกน้ำประจำถิ่นและนกอพยพหลายสายพันธุ์ในระยะใกล้ ศูนย์ธรรมชาติสร้างขึ้นในปี 2496 ให้การศึกษาและข้อมูลเกี่ยวกับสภาพแวดล้อมทางธรรมชาติแก่ชุมชนโดยรอบ นอกจากนี้ยังมีบริการที่หลากหลาย เช่น โครงการเผยแพร่ประชาสัมพันธ์ และค่ายพักแรมช่วงฤดูร้อน


ทะเลสาบเมอร์ริตต์ (เท็กซัส)

ทะเลสาบเมอร์ริตต์ (อีกด้วย Brown's Creek) เป็นทะเลสาบส่วนตัวขนาดเล็กที่มนุษย์สร้างขึ้นบน Brown's Creek ตั้งอยู่ทางเหนือของ Goldthwaite ในรัฐเท็กซัสประมาณ 7 ไมล์ ใน Mills County เริ่มแรกสร้างโดยบริษัทรถไฟซานตาเฟเพื่อใช้เป็นอ่างเก็บน้ำสำหรับเครื่องยนต์ไอน้ำ ปัจจุบันทะเลสาบถูกใช้เป็นสถานที่พักผ่อนหย่อนใจ พบที่ระดับความสูง 1,129 ฟุต (344 ม.) [1]


มีอะไรอยู่ในทะเลสาบ Merritt? มากมันกลับกลายเป็น

ดูเหมือนว่าจะขายยากในตอนแรกเนื่องจากมีคนเฝ้าดูอยู่ที่ทะเลสาบมากเพียงใด ทะเลสาบ Merritt ในบ่ายวันหยุดสุดสัปดาห์ที่แดดจ้าจะเต็มไปด้วยครอบครัวและเพื่อนฝูง นักจ็อกกิ้ง นักปั่นจักรยาน มือกลอง นักเต้น ผู้ขายไอศกรีมพร้อมเสียงกริ่งกริ่ง ถึงกระนั้น ผู้คนที่อยากรู้อยากเห็นมาที่โต๊ะของเราเพื่อดูอ่างน้ำตื้นที่เราได้สร้างขึ้น - พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ PopUp - ซึ่งช่วยให้พวกเขาได้เห็นและสัมผัสผู้อยู่อาศัยในทะเลสาบที่ไม่ค่อยมีใครรู้จัก เช่น หนอนท่อ หอยทากฟอง ทูนิเคต ไฮดอยด์ และดอกไม้ทะเล

ปฏิกิริยาเป็นไปตามรูปแบบที่คาดเดาได้: ตกใจ ตามมาด้วยความระแวดระวัง และสุดท้ายก็เกิดความอัศจรรย์ใจ

คนแรกแสดงความไม่เชื่อว่ามีสิ่งใดอยู่ในทะเลสาบ ชาวโอ๊คแลนด์มาเป็นเวลานานมีความทรงจำที่ไม่ค่อยชอบใจเกี่ยวกับทะเลสาบว่ามีกลิ่นเหม็นและเต็มไปด้วยขยะ นับตั้งแต่นำกองทุน Measure DD ไปใช้ คุณภาพน้ำก็ดีขึ้นและสัตว์ทะเลก็เพิ่มขึ้น พบปลาขนาดใหญ่เช่นกระเบนค้างคาว ปลากะพงลาย และปลาสเตอร์เจียนในทะเลสาบ ในเดือนสิงหาคม พบแมวน้ำท่าเรือในทะเลสาบ แมวน้ำและสัตว์ทะเลขนาดใหญ่อื่นๆ กินปลาและหอยที่มีขนาดเล็กกว่าเช่นเดียวกับที่เรานำเสนอในพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ PopUp ของเรา

"สิ่งมีชีวิตเหล่านี้มาจากทะเลสาบเหรอ" ผู้คนถาม ฉันชี้ไปที่จุดใกล้ชายฝั่งที่ฉันลุยอยู่ โดยสวมรองเท้าบูทยาง “ฉันดึงหินก้อนนี้ขึ้นตรงนั้น และดอกไม้ทะเลเหล่านี้อยู่บนนั้น!”

ดอกไม้ทะเลสีเขียวลายส้ม ภาพถ่าย: “Demon Tighe”

ทุกอย่างในถังสัมผัสได้ ไม่มีอะไรจะกัดหรือต่อยพอที่จะทำร้ายคนได้ ยังคงต้องใช้การเกลี้ยกล่อมให้คนเอามือจุ่มน้ำ ฉันดึงหยดสีเหลืองเทาที่บีบอัดได้ออกมาแล้ววางมันเบา ๆ ในมือของพวกเขา "รู้สึกอย่างไร?" ฉันถาม. "รู้สึกเหมือนฟองน้ำ" นั่นก็เพราะว่ามันคือฟองน้ำนั่นเอง! ฟองน้ำเป็นสัตว์ที่ง่ายที่สุดในโลก เติบโตเป็นกอเล็ก ๆ บนท่าเรือริมทะเลสาบ

หลังจากที่พวกเขาเชื่อมต่อกับสิ่งมีชีวิตตัวเดียว ผู้คนก็สบายใจขึ้น ได้เวลาแนะนำทูนิเคตแจกันทะเล แจกันทะเลเป็นทรงกระบอกโปร่งแสงที่มีแขนหลอดโปร่งแสงสองหลอดแยกจากด้านหนึ่ง เมื่อฉันดึงอันหนึ่งออกจากถัง ท่อจะหดกลับ พื้นผิวของมันเรียบและนุ่มอย่างสมบูรณ์แบบเหมือนองุ่นที่ปอกเปลือกแล้ว กดเบา ๆ น้ำพุ่งจากท่อล่าง นี้ไม่เคยล้มเหลวที่จะมีความสุข บางทีคุณอาจเคยได้ยินคำว่า "sea squirt"? ที่แปลกกว่านั้น: ในบรรดาสัตว์ทั้งหมดที่เรากำลังแสดง - หอยทาก กุ้ง หนอน - แจกันทะเลเป็นญาติสนิทที่สุดของมนุษย์ ในระยะดักแด้ แจกันทะเลมีโนโทคอร์ดพื้นฐาน ซึ่งเป็นโครงสร้างร่วมกันของสัตว์มีกระดูกสันหลังทั้งหมด ในตัวอ่อนของมนุษย์ notochord จะกลายเป็นส่วนหนึ่งของกระดูกสันหลังของเรา Tunicates ไม่มีกระดูกสันหลัง โนโตคอร์ดของพวกมันถูกดูดกลับเข้าไปใหม่เมื่อสิ่งมีชีวิตพัฒนา โดยปล่อยให้ตัวเต็มวัยมีลักษณะเป็นวุ้นและไม่มีกระดูก ยังคงเป็นโลกที่มีบรรพบุรุษร่วมกับเรา!

แจกันทะเลทูนิเคท ภาพถ่าย: “Demon Tighe”

ภายในไม่กี่นาที ผู้คนจะกลายเป็นผู้ศรัทธา ความกลัวที่จะทำให้มือเปียกหมดไปนานแล้ว พวกเขาสังเกตเห็นรายละเอียดที่น่าทึ่งของโครงสร้างและนิสัยของสัตว์ป่า “นั่นอะไร ทำไมทำหน้าอย่างนั้น นั่นกุ้งเหรอ” พวกเขาเริ่มเห็นทะเลสาบ Merritt เต็มไปด้วยสิ่งมีชีวิตที่น่าทึ่ง และมันอยู่ที่นี่ตลอดเวลา ผู้คนออกจากโต๊ะของเราด้วยความตื่นเต้นอย่างแท้จริงกับสิ่งที่พวกเขาได้เห็นและเรียนรู้ พวกเขาเดินต่อไปหรือวิ่งเหยาะๆ ด้วยความชื่นชมที่เพิ่งค้นพบ ทั้งหมดนี้เป็นช่วงบ่ายที่ดีที่ทะเลสาบ Merritt

เราได้รับคำถามมากมายจาก PopUp Aquariums ต่อไปนี้คือคำถามทั่วไปสองสามข้อที่เรากรอกเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว:

ทะเลสาบ Merritt เกิดขึ้นได้อย่างไร? ในช่วงยุคน้ำแข็งครั้งสุดท้ายเมื่อประมาณ 10,000 ปีที่แล้ว มีการสร้างช่องสัญญาณที่เชื่อมบริเวณที่ราบต่ำเข้ากับอ่าวซานฟรานซิสโก น้ำในอ่าวไหลเข้าและออกตามกระแสน้ำ ส่งผลให้มีหนองน้ำเค็มล้อมรอบด้วยโคลน การพัฒนามนุษย์ในช่วงสองสามศตวรรษที่ผ่านมาส่งผลกระทบอย่างมากต่อภูมิทัศน์และระบบนิเวศ แผ่นกันโคลนถูกลบออก สปีชีส์ที่ไม่ใช่สัตว์พื้นเมืองได้เข้าสู่ทางน้ำ ซึ่งมักจะนั่งรถจากดินแดนที่ห่างไกลผ่านน้ำอับเฉาของเรือบรรทุกขนส่งระหว่างประเทศที่มาถึงท่าเรือโอ๊คแลนด์

ทะเลสาบ Merritt เป็นน้ำเค็มหรือน้ำจืด? ทั้งคู่. ท่อระบายน้ำพายุนำ "น้ำจืด" ในรูปแบบของการไหลบ่าของถนนเข้าสู่ทะเลสาบ มันเป็นส่วนผสมของน้ำฝนและขยะที่น่ารังเกียจทั้งหมดที่อยู่บนท้องถนน (ถังขยะ มูลสุนัข น้ำมันเครื่อง พลาสติก) ถ้าอยู่บนถนนก็ไหลลงทะเลสาบ! น้ำเกลือไหลมาตามกระแสน้ำไหลผ่านช่องทางทิศใต้สุด ความเค็มในทะเลสาบจะแตกต่างกันไปตามฤดูกาล โดยจะมีรสเค็มน้อยกว่าในช่วงฤดูฝน และมีความเค็มมากขึ้นในฤดูแล้ง

มีปลาในทะเลสาบหรือไม่? ใช่ ฉันไม่เร็วพอที่จะจับมันด้วยมือเปล่า มีปลาเหยื่อขนาดเล็กจำนวนมากอาศัยอยู่ในทะเลสาบ คุณสามารถเห็นนกกระทุงสีน้ำตาลพุ่งกระโจนจากอากาศเพื่อจับพวกมัน! มีการพบเห็นปลาขนาดใหญ่ขึ้นด้วย ตั้งหน้าตั้งตารอเลย

คุณได้สิ่งนี้มาจากไหน ส่วนใหญ่เก็บตัวอย่างจากเสาเข็มและหินตามชายฝั่ง หอยแมลงภู่และสาหร่ายเติบโตเป็นกอซึ่งทำหน้าที่เป็นที่อยู่อาศัยขนาดเล็กสำหรับสิ่งมีชีวิตอื่นๆ เช่น หนอน เพรียง ทูนิเคต และดอกไม้ทะเล เราพยายามส่งคืนสิ่งมีชีวิตให้ใกล้ที่สุดเท่าที่เป็นไปได้ที่เราพบพวกมัน

ชนพื้นเมืองอเมริกันกินหอยชนิดใด ชาวโอโลนอาศัยอยู่ตามริมตลิ่งที่เป็นแอ่งน้ำเป็นเวลาหลายพันปี พวกเขากินหอย หอยแมลงภู่ และหอยนางรม และรวบรวมเปลือกหอยเป็นกองขนาดใหญ่ที่เรียกว่าเปลือกหอย มีการบันทึกเปลือกหอยนับร้อยรอบอ่าว รวมทั้งที่ทะเลสาบเมอร์ริตต์ด้วย บางส่วนเหล่านี้ยังเป็นสถานที่ฝังศพศักดิ์สิทธิ์และสถานที่ประกอบพิธีกรรมอีกด้วย สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับเปลือกหอย โปรดดูการต่อสู้เพื่อรักษา West Berkeley Shellmound

ทะเลสาบเริ่มสะอาดขึ้นหรือไม่? ใช่. การบูรณะทะเลสาบ Merritt กำลังดำเนินอยู่ เหล่านักรบวัชพืชแห่งทะเลสาบแมร์ริตต์จะพบปะกันทุกเดือนเพื่อปลูกและบำรุงรักษาพืชน้ำเค็มพื้นเมือง ซึ่งฟื้นฟูที่อยู่อาศัยและสารอาหารสำหรับชาวทะเลสาบคนอื่นๆ คุณสามารถเข้าร่วมได้ในวันทำงาน!


ระวังสัตว์ประหลาดแห่งทะเลสาบ Merritt แห่งโอกแลนด์ของ 8217

หากคุณบังเอิญไปใจกลางเมือง คุณอาจพบทะเลสาบแมร์ริตต์ (Lake Merritt) หนึ่งในสถานที่ที่สวยงามที่สุด (และแปลกที่สุด)

ที่จริงแล้วเป็นทะเลสาบน้ำขึ้นน้ำลง Merritt มีความโดดเด่นในการเป็นเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าอย่างเป็นทางการแห่งแรกของสหรัฐอเมริกา ซึ่งได้รับเกียรติจากที่นี่ในปี 1870

แหล่งน้ำที่สวยงามแห่งนี้ ซึ่งครอบคลุมพื้นที่ 140 เอเคอร์ มีเส้นทางวิ่งจ็อกกิ้งนักฆ่า เรือใบนักฆ่า สวนสนุกสำหรับนักฆ่า และอาจเป็นไปได้ว่าเป็นนักฆ่า

เครดิตภาพซ้าย: flickr/omar ronquillo right: shadowness.com

สัตว์ประหลาด Lake Merritt จากโอ๊คแลนด์: Oak-ness

เครดิตภาพ: loden.cgsociety/Federico Scarbini

อัพเดทเมื่อ 9/19/2019 – พบกับสัตว์ประหลาดในทะเลสาบ Merritt ของโอ๊คแลนด์ สัตว์ในตำนานที่น่าสะพรึงกลัวซึ่งบางคนบอกว่าอาศัยอยู่ในน่านน้ำเหล่านี้ โดยล่าเหยื่อสัตว์เล็กๆ ที่เข้าใกล้เกินไป และ – หากเชื่อข่าวลือ – บางครั้งก็เกิดขึ้นกับคนที่ไม่สงสัยเช่นกัน

เดิมทีทะเลสาบเชื่อมต่อกับอ่าวซานฟรานซิสโก แต่ในช่วงหลายศตวรรษนั้นค่อย ๆ ถูกแยกออกจากกันด้วยกระแสน้ำที่ลดลง และในช่วงกลางศตวรรษที่สิบเก้าก็เป็นแหล่งน้ำของตัวเอง

ตามตำนานที่อยู่รายรอบเขา นี่คือช่วงเวลาที่สัตว์ประหลาดในทะเลสาบ Merritt หรือที่ชาวบ้านรู้จักในชื่อ “Oak-ness” เข้ามาติดอยู่ในบริเวณนั้น

เรื่องราวของโอ๊คเนสเกิดขึ้นตั้งแต่ก่อนเกิดสงครามกลางเมือง เมื่อชาวพื้นเมืองโอโลนอาศัยอยู่ในพื้นที่ และเรื่องราวยังคงดำเนินต่อไปจนถึงทุกวันนี้

เรื่องราวส่วนใหญ่ตามที่ระบุไว้ก่อนหน้านี้ล้อมรอบการหายตัวไปของสัตว์

แม้แต่ทุกวันนี้ มักจะได้ยินแต่สัตว์เลี้ยงที่หายไปหรือสัตว์เร่ร่อนที่หายตัวไป

แต่บางครั้งก็มีเรื่องราวเกี่ยวกับธรรมชาติที่น่ากลัวกว่านั้น

บางสิ่งบางอย่างที่น่ากลัว

“ในฤดูร้อนปี 1843” ชายคนหนึ่งซึ่งไม่ต้องการให้ใครระบุตัว แต่อ้างว่าเป็นผู้เชี่ยวชาญในเรื่องนี้ “ตำนานของ Ohlone กล่าวว่ากลุ่มนักล่าหกคนออกไปใกล้ทะเลสาบในตอนกลางคืนเพื่อออกล่าสัตว์เป็นเวลานาน .

มีเพียงคนเดียวเท่านั้นที่รอดชีวิต และเขากลับมาที่เผ่าของเขาด้วยเรื่องราวที่น่าสยดสยองและน่ากลัวของสัตว์ประหลาดที่อาศัยอยู่ในทะเลสาบ สิ่งมีชีวิตที่มีดวงตาของมังกรและฟันของฉลาม ลำตัวของกิ้งก่าและปลา เหงือก – ที่สมาชิกในเผ่าของเขาเชื่อว่าเขาเสียสติไปแล้ว

ในปี 1862” เขากล่าวต่อ “คุณได้ยินข่าวลือแพร่สะพัดไปทั่วเกี่ยวกับกลุ่มสอดแนมที่หายไปจากกองทหาร

มีผู้ชายหนึ่งหรือสองคนเดินกลับมา โดยเล่าเรื่องแปลกประหลาดเกี่ยวกับการถูกสัตว์ทะเลบางชนิดโจมตีซึ่งเป็นลูกครึ่งมังกร ครึ่งปลา และใจร้าย

และอีกครั้ง ประวัติศาสตร์ฝังไว้เพราะไม่มีใครเชื่อว่าคนเหล่านี้มีเหตุผล

พวกเขาทั้งหมดเชื่อว่าพรรคที่เหลือถูกสังหารโดยชาวพื้นเมือง

และสิ่งนี้ก็ดำเนินต่อไปเรื่อย ๆ ตลอดหลายทศวรรษ” เขากล่าว ดวงตาของเขาเคลื่อนไหว

“เจ้าสัตว์ร้ายนั้นติดอยู่ในนั้นมานานแล้ว” เขากล่าวสรุป

“และบางทีเขาอาจจะแก่แล้ว เพราะการหายตัวไปนั้นหายากกว่า

คุณคิดว่า ทุกวันนี้ นักวิ่งจ็อกกิ้งทุก ๆ สี่หรือห้าคนจะถูกโจมตีและกิน แต่คุณไม่ค่อยได้ยินเรื่องนี้มากนัก

อย่าเข้าใจฉันผิด - คุณ ทำ ได้ยินเกี่ยวกับเรื่องนี้ เช่น การพบเห็น Lake Monster ในปี 2013

แต่ถ้าเชื่อแนวโน้มในปัจจุบัน และถ้ามันยังมีชีวิตอยู่ที่นั่น มันก็อาจจะโจมตีเป็นครั้งคราวเท่านั้น”

ถามว่าทำไมไม่มีใครได้ยินเกี่ยวกับการโจมตีเหล่านี้ในข่าว เขาแค่ยักไหล่


เกี่ยวกับทะเลสาบ Merritt

โครงสร้างควบคุมอุทกภัย
ในการตอบสนองต่อเหตุการณ์อุทกภัยในปี 2505 เจ้าหน้าที่ของมณฑลได้สร้างโครงสร้างควบคุมน้ำท่วมตามช่องทางที่ 7th Street ประกอบด้วยประตูน้ำขึ้นน้ำลงและปั๊มขับเคลื่อนดีเซลสี่ตัวที่สามารถลดระดับทะเลสาบได้แม้น้ำขึ้นน้ำลง สิ่งอำนวยความสะดวกนี้ให้การปกป้องจากพายุ 25 ปี แต่ไม่ใช่สำหรับพายุที่ใหญ่กว่า สามารถตั้งค่าให้ทำงานในโหมดปั๊มได้ห้าโหมด:

1. แรงโน้มถ่วงไหลลงสู่ท่าเรือโอ๊คแลนด์
2. สูบฉีดไปที่ท่าเรือโอ๊คแลนด์
3. สูบน้ำสู่ทะเลสาบ Merritt
4. ไหลออกอัตโนมัติไปยังท่าเรือโอ๊คแลนด์

โดยปกติประตูน้ำจะเปิดไว้

แต่เมื่อมีโอกาสเกิดฝนตก 50% ประตูน้ำจะปิดระหว่างน้ำขึ้นน้ำลง ในโหมดนี้ ระดับทะเลสาบโดยทั่วไปจะอยู่ที่ 1.0 ฟุต บวกกับปริมาณที่เพิ่มขึ้นเนื่องจากการไหลบ่า

ไม่ค่อยได้ใช้เครื่องสูบน้ำ (เฉพาะเมื่อการทำงานของประตูน้ำไม่เพียงพอต่อการป้องกันน้ำท่วม)

แผนแม่บท Lake Merritt เรียกร้องให้มีการสร้างบายพาสรอบด่านควบคุมน้ำท่วมโดยใช้อุโมงค์คนเดินที่อยู่ติดกัน ซึ่งจะทำให้เรือลำเล็กสามารถเดินทางระหว่างทะเลสาบเมอร์ริตต์และท่าเรือชั้นในของโอ๊คแลนด์/อ่าวเอสเอฟในช่วงน้ำลงได้ สิ่งมีชีวิตใต้ท้องทะเลที่ใหญ่ขึ้น เช่น ปลากะพง สิงโตทะเล เป็นต้น ก็จะสามารถเข้าถึงโครงสร้างควบคุมน้ำท่วมไปและกลับจากทะเลสาบได้เช่นกัน

ตกปลาที่สถานีควบคุมน้ำท่วม

ประวัติศาสตร์ธรรมชาติของทะเลสาบ Merritt แห่งโอ๊คแลนด์

ไฟรอบๆ ทะเลสาบ Merritt ดับวูบลง ดอว์นได้เปิดหน้าต่างขนนกสีชมพูระยิบระยับบนท้องฟ้าสีเทามุก ซึ่งแสงตะวันเริ่มสาดส่องเหนือน้ำ เป็นประกายระยิบระยับราวกับปรอทเหลว รถเมล์ดังกึกก้องโดย เมืองวันทำงานสั่นสะท้าน ดูเหมือนเมื่อครู่ที่แล้วที่ฉันแบ่งปันทางน้ำที่มืดครึ้มกับต้นไม้เท่านั้น—ส่งเสียงฮัมและเงียบสงัดในคืนที่ลมพัดมา—และพลเมืองที่มีปีกในทะเลสาบ: นกกระยางหิมะที่เย็บพื้นผิวของน้ำด้วยจงอยปากเหมือนเข็มและสวมมงกุฎสีดำ นกกระสากลางคืน ระวังและห่างเหินกองเรือคูท น่าสงสัยและตาแดง ลาดตระเวนพื้นที่ตื้นในเงามืด ดูเหมือนว่าชีพจรและประชากรรอบทะเลสาบเมอร์ริตต์จะเปลี่ยนไปอย่างรวดเร็ว การจราจรท่วมถนนที่ล้อมรอบ ทางเท้าเต็มไปด้วยผู้คน ฝีพายลากไปตามน่านน้ำ ในช่วงเวลาสั้นๆ ทะเลสาบได้เปลี่ยนจากดินแดนที่เงียบงันไปเป็นอาณาจักรที่มีประชากรและมีการแบ่งปันกัน สถานที่ที่ผู้คนมาพบปะสังสรรค์ เติมพลัง และจัดกลุ่มใหม่ — พื้นที่ธรรมชาติ 145 เอเคอร์ที่ทำงานหนักเพื่อตอบสนองความต้องการของ ชุมชน.

ศูนย์ธรรมชาติโรตารีเปิดสำหรับทุกคน ภาพถ่ายโดย สเตฟานี เบนาวิเดซ

มันไม่ได้เป็นแบบนี้มานานแล้ว ไม่ถึง 200 ปีที่แล้ว สิ่งที่เป็นทะเลสาบเมอร์ริตต์ในปัจจุบันคือโคลน อวัยวะที่ชี้ไปทางทิศเหนือแอ่งน้ำ (บางครั้งอาจเป็นนิ้ว บางครั้งก็เป็นมือ) ของ San Antonio Creek ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของช่องน้ำขึ้นน้ำลงที่ต่อมากลายเป็น Oakland Inner Harbor และ ส่วนหนึ่งของลุ่มน้ำ 3960 เอเคอร์ที่ตั้งอยู่บนที่ราบลุ่มน้ำกว้าง โคลนล้อมรอบพื้นที่หลายพันเอเคอร์โดยรอบพื้นที่ลุ่มน้ำ พื้นที่ 500 เอเคอร์ที่น้ำขึ้นสูงและโคลน 375 เอเคอร์เมื่อน้ำลง ต้นไม้ชนิดหนึ่ง ไม้จำพวกมะเดื่อ ต้นโอ๊กที่มีชีวิต และอ่าวแคลิฟอร์เนียเรียงรายริมฝั่งลำธารที่ไหลลงสู่นั้น ฝูงกวาง กวาง และละมั่งง่ามเล็มหญ้ารอบๆ สุนัขจิ้งจอก บ็อบแคท โคโยตี้ และสิงโตภูเขาเดินด้อม ๆ มองๆ บนเนินเขาที่อยู่เหนือมัน มีเป็ดและห่านจำนวนนับไม่ถ้วนที่แตะต้องช่องน้ำและช่องแคบของมัน ท้องฟ้ามืดครึ้มไปด้วยพวกมัน

มีมนุษย์เพียงไม่กี่คนที่ออกสำรวจคราบโคลนในสมัยนั้น แม้ว่าในหุบเขาโอกแลนด์ที่มีป่าทึบ แต่ชาวอินเดียนโอโลนที่พูดภาษาโชเชนโยดูเหมือนจะตั้งรกรากอยู่ในหมู่บ้านริมฝั่งของ Indian Gulch Creek ในพื้นที่ที่กลายเป็นที่รู้จักในชื่อ Trestle Glenn ชาว Chochenyo จับปลาบริเวณปากแม่น้ำ โดยขอบคุณ Duck Hawk วีรบุรุษและผู้อุปถัมภ์ที่ทำให้โลกนี้เป็นสถานที่ปลอดภัยสำหรับมนุษย์สำหรับอาหารที่พวกเขานำมาจากมัน เมื่อถึงปี ค.ศ. 1810 ชนพื้นเมืองอเมริกันได้หายไป ย้ายไปอยู่ที่มิชชันซานโฮเซโดยชาวสเปนที่มาถึงพร้อมกับข้อสันนิษฐานจากต่างประเทศ: การครอบครอง การครอบครอง การควบคุม โฉนดที่ดินตกไปอยู่ในมือมนุษย์เป็นครั้งแรก

ประวัติศาสตร์ของมนุษย์ต่างจากประวัติศาสตร์ธรรมชาติ เขียนด้วยชวเลขที่รวดเร็วและแหลมคม ภายในปี ค.ศ. 1820 คราบสกปรก "เป็นของ" ของจ่า Luis María Peralta แห่ง Mission San José ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของทุนที่ดิน 44,800 เอเคอร์ที่มอบให้เพื่อแลกกับการรับใช้มงกุฎสเปนเป็นเวลาหลายปี ตำแหน่งอยู่กับครอบครัว Peralta ผ่านเอกราชของเม็กซิโกใน 1821 และเลิกกับสหรัฐอเมริกา ในปี ค.ศ. 1848 ยุคเม็กซิกันสิ้นสุดลง ผู้แสวงหาทองคำรุมล้อมชนบท ตั้งค่าย และตั้งรกราก ใช้เวลาน้อยกว่าสี่ปีสำหรับผู้บุกรุกสองคน - นำโดยทนายความที่เฉียบแหลม Horace Carpentier - เพื่อแย่งชิงกรรมสิทธิ์ในทรัพย์สินที่อยู่ติดกับคราบสกปรกจาก Peraltas พวกเขาวางผังเมือง ขายล็อตที่พวกเขาไม่ได้เป็นเจ้าของ Peralta ชนะการต่อสู้ทางกฎหมายที่เกิดขึ้น แต่ความเสียหายที่เกิดขึ้นจะไม่มีการหวนกลับ โอ๊คแลนด์จัดตั้งขึ้นในปี พ.ศ. 2395 ช่างไม้กลายเป็นนายกเทศมนตรีคนแรกและซานอันโตนิโอสลาวกลายเป็นท่อระบายน้ำ

เมื่อถึงปี พ.ศ. 2403 สภาพของทางน้ำก็น่าอนาถ จากจุดเริ่มต้นของเมือง ชาวโอ๊คแลนเดอร์ที่ฉลาดหลักแหลมนำสิ่งปฏิกูลดิบเข้าไปในโคลน ซึ่ง—เนื่องมาจากกระแสน้ำไหลลงตามธรรมชาติ—พวกเขาถือว่าเป็นประโยชน์อย่างยิ่ง ต่อ​มา พวก​เขา​ได้​คิด​สร้าง​ระบบ​ซึ่ง​เกี่ยว​ข้อง​กับ​ท่อ​ระบายน้ำ​อิฐ​และ​ไม้​ยาว 60 ไมล์ ซึ่ง​ใช้​ของ​เสีย​ทั้ง​หมด​ของ​เมือง​เข้า​ไป​ใน​ปาก​น้ำ. Oakland Tribune เรียกมันว่า "ท่อน้ำทิ้งที่สมบูรณ์แบบที่สุดในโลกโดยไม่มีข้อยกเว้น ไม่มีเมืองอื่นใดที่มีสิ่งอำนวยความสะดวกทางธรรมชาติเช่นนี้" ความอิ่มเอิบใจเป็นระยะและอายุสั้น โดยทั่วไปจะคงอยู่จนกระทั่งน้ำลง เมื่อคราบสกปรกกลายเป็นส้วมซึมของกลิ่นเหม็น

แม้จะมีกลิ่นหอมน้อยกว่า แต่ชุมชนก็เจริญรุ่งเรืองบนพื้นที่ลุ่มรอบๆ ลำน้ำ—หมู่บ้านคลินตันและซานอันโตนิโอบนชายฝั่งตะวันออก และเมืองโอ๊คแลนด์ทางตะวันตก ทางเข้าออกทางทิศตะวันออก-ตะวันตกเพียงแห่งเดียวคือฝั่งตรงข้ามโคลน ดังนั้นในปี พ.ศ. 2396 ช่างไม้จึงได้สร้างสะพานที่ถนนทเวลฟ์ท ข้ามทางออกไปยังปากแม่น้ำ ชาร์จ (และแทง) ค่าผ่านทาง

แต่ในปี พ.ศ. 2411 ก็ได้ก่อให้เกิดการเปลี่ยนแปลงครั้งแรกของมนุษย์ต่ออุทกวิทยาของทางน้ำ เมื่อซามูเอล แมร์ริตต์ นายกเทศมนตรีเมืองโอ๊คแลนด์และเจ้าของทรัพย์สินด้านคราบสกปรก ค่อนข้างจะพลิกกระแสความสนใจที่ลดลงของตะกอนดิน และเปลี่ยนลักษณะนิสัยไปตลอดกาล เมอร์ริตต์เสนอ เป็นหัวหอก และ—เมื่อเขาพบว่าขาดการสนับสนุน—ซึ่งได้รับทุนสนับสนุนส่วนตัวสำหรับการก่อสร้างเขื่อนที่สะพานทเวลฟ์สตรีท สตรีท ซึ่งจะควบคุมกระแสน้ำขึ้นและลงผ่านช่องทางเข้า เขาให้เหตุผลว่าจะเปลี่ยนคราบโคลนจากที่ราบเป็นทะเลสาบ จากท่อระบายน้ำให้กลายเป็นแหล่งความภาคภูมิใจของพลเมือง ไม่นานนักที่วิสัยทัศน์ของ Merritt จะกลายเป็นความจริง San Antonio Slough กลายเป็นทะเลสาบ Merritt ซึ่งเป็นแหล่งน้ำเค็มที่ใหญ่ที่สุดในประเทศภายในเขตเมือง

ในเวลานั้นทะเลสาบ Merritt ยังคงรักษาพื้นที่ชุ่มน้ำที่เรียงรายอยู่ ขอบด้านที่หนาเป็นด้านนั้นเต็มไปด้วยนกป่าอพยพและฝูงนกล่าเหยื่อ ซึ่งเมื่อดูจากสภาพแวดล้องใหม่ที่ชาวเมืองมองเห็นทะเลสาบแล้ว ก็เริ่มดูเหมือนนักล่ามากขึ้น ผู้นำเมืองสนับสนุน Merritt ในข้อเสนอของเขาสำหรับที่หลบภัยของสัตว์ป่าเพื่อตัดการเล่นปืนและปกป้องฝูงนกน้ำอพยพขนาดใหญ่ซึ่งพื้นที่ดังกล่าวเป็นที่อยู่อาศัยที่สำคัญในฤดูหนาว มีข้อสงสัยเล็กน้อยว่าแรงจูงใจของ Merritt คือการรับใช้ตนเอง แต่ผลลัพธ์ที่ได้คือทั้งผลประโยชน์และเป็นแบบอย่าง สิ่งต่าง ๆ เกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว เมอร์ริตต์ใช้อิทธิพลของเขา และในปี พ.ศ. 2413 สภานิติบัญญัติแห่งรัฐได้ลงคะแนนให้เขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าทะเลสาบเมอร์ริตต์เป็นเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่า ซึ่งจะเป็นเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าสาธารณะแห่งแรกและจัดตั้งขึ้นอย่างถูกกฎหมายในอเมริกาเหนือ การเปลี่ยนสถานะทำให้การจับหรือฆ่าปลานั้นผิดกฎหมาย ยกเว้นโดยขอเกี่ยวและห้ามนำนกไปเล่น

อย่างไรก็ตาม ไม่มีข้อกำหนดใดๆ เพื่อปกป้องบึงรอบๆ ทะเลสาบ และสิ่งเหล่านี้เริ่มหดตัวลงภายใต้แรงกดดันของการพัฒนา ทรัพย์สินรอบทะเลสาบมีคุณสมบัติเป็นอสังหาริมทรัพย์ระดับไพร์มในเวลานี้ ในไม่ช้า ที่อยู่อาศัยก็กระจายไปตามชายฝั่งที่เป็นโคลน และทั้งๆ ที่ทางเข้าใหม่จะได้รับความนิยม แต่คุณภาพน้ำก็ยังคงลดลงอย่างต่อเนื่อง ระบบระบายน้ำทิ้งสองระบบได้ดำเนินการในปี พ.ศ. 2411 ซึ่งเป็นปีที่เมอร์ริตต์เสนอสร้างเขื่อน แต่ยังดำเนินการไม่แล้วเสร็จจนถึงปี พ.ศ. 2418 การต่อสู้กับการปนเปื้อนดำเนินไปเป็นเวลาหลายทศวรรษ จากนั้นก็มีความเป็นจริงทางธรรมชาติบางอย่างเช่นกัน โคลนแบนก็คือโคลนแบน “ทะเลสาบ” ยังคงนิ่งเงียบ

สำหรับเจ้าหน้าที่ของเมือง การขุดลอกดูเหมือนจะเป็นคำตอบ และในปี 1891 การขุดลอกครั้งแรกก็เริ่มขึ้น วัสดุที่ขุดลอกถูกใช้เพื่อปรับเปลี่ยนภูมิประเทศของตะกอนเพิ่มเติม มันถูกวางไว้บนหนองน้ำเพื่อเป็นรากฐานสำหรับถนนที่โอบล้อมชายฝั่งตะวันออก ป้อมปราการหินถูกสร้างขึ้นที่นั่น เริ่มก่อสร้างถนนแล้ว

การเปลี่ยนแปลงทางน้ำเกิดขึ้นอย่างรวดเร็วในอีกไม่กี่ทศวรรษข้างหน้า กระแสการเคลื่อนไหวระดับชาติที่ขนานนามว่า “เมืองที่สวยงาม” ซึ่งได้รับแรงบันดาลใจจากงาน Chicago World's Fair ในปี 1893-1894 ทะเลสาบ Merritt ถูกขุดลอก ขุดลอก และนำไปสู่บทบาทใหม่ในฐานะสถานที่จัดแสดงของสวนพักผ่อน ภายในปี ค.ศ. 1915 การเปลี่ยนแปลงนั้นหากยังไม่สมบูรณ์ก็ไม่สามารถย้อนกลับได้ Adams Point ซึ่งการพัฒนาริมทะเลสาบได้เริ่มขึ้นเมื่อไม่ถึงหนึ่งศตวรรษก่อน ได้กลายเป็น Lakeside Park ที่มีต้นไม้และพุ่มไม้นำเข้า รวมถึงลานโบว์ลิ่งและสนามเทนนิส แขน Trestle Glenn ของทะเลสาบกลายเป็น Eastshore Park ซึ่งรวมถึงท่าเทียบเรือประดับที่ East Eighteenth Street และ Pergola อันวิจิตรบรรจงที่ Castro's Landing ซึ่งครั้งหนึ่งเคยมีท่าเทียบเรือเก่าหรือ Embarcadero ทางใต้สุดของทะเลสาบ มีการสร้างหอประชุมเมืองโอ๊คแลนด์ ถนนสายต่างๆ ทำให้การจราจรหนาแน่น และในปี 1925—ในการเฉลิมฉลองถนนที่ล้อมรอบ—ทะเลสาบ Merritt ได้รับของขวัญเป็น “สร้อยคอแห่งแสง” มาตรฐานแสงฟลอเรนซ์ 126 ดวงและหลอดไฟไข่มุก 3,400 ดวงจะส่องแสงตั้งแต่ปีพ. โคลนที่ล้อมรอบไปด้วยคอนกรีต ล้อมรอบด้วยแสงไฟ โคลนป่าได้รับการฝึก ฉีก และเหมาะสำหรับความบันเทิงของชุมชน

วันนี้ทะเลสาบกำลังทำงานอย่างหนัก ไม่เป็นท่อระบายน้ำอีกต่อไป ตอนนี้ทำหน้าที่เป็นที่หลบภัยของสัตว์ป่า ศูนย์นันทนาการ และเป็นองค์ประกอบสำคัญในการควบคุมอุทกภัยในโอ๊คแลนด์ ที่สำคัญกว่านั้น ยังคงทำงานเพื่อธรรมชาติในฐานะเขตผสมอุทกวิทยาที่น้ำจืดไหลออกจากเนินเขาโอ๊คแลนด์ (ตอนนี้ไหลผ่านท่อ ท่อระบายน้ำ และท่อระบายน้ำพายุ) ปะปนกันไป ผ่านทางทางออกใต้ถนนทเวลฟ์ท กับน้ำเค็มของ อ่าว. ทุกวันนี้ ระดับน้ำที่ไหลเข้าถูกควบคุมอย่างมาก เพื่อช่วยในกระบวนการและป้องกันน้ำท่วมประเภทที่มักเกิดขึ้นในช่วงที่มีฝนตกหนัก เราได้เพิ่มสถานีสูบน้ำขึ้นในปี 1970 ในฤดูหนาว เมื่อปริมาณน้ำฝนและน้ำที่ไหลบ่าจากเนินเขาโดยรอบสูง ระดับน้ำจะลดลงอย่างจงใจ น้ำเกลือถูกชะล้างออกไป ความเค็มลดลง ในฤดูร้อน เมื่อไม่น่าจะเกิดอุทกภัย น้ำขึ้นน้ำลงจะได้รับการสนับสนุนให้มีความเค็มเพิ่มขึ้นตามลำดับ

แต่การเปลี่ยนแปลงของความเค็มเป็นเพียงส่วนหนึ่งของสิ่งที่เกิดขึ้นภายใต้พื้นผิวที่เปลี่ยนแปลงตลอดเวลาของช่องน้ำขึ้นน้ำลงนี้ ทะเลสาบ Merritt เป็นเสมือน bouillabaisse เชือกของสาหร่ายขนาดเล็กลอยเข้าออกตามกระแสน้ำ หอยแมลงภู่ ปู กุ้ง และตัวอ่อนเพรียง—และสัตว์เร่ร่อนอื่นๆ เช่น ไบรโอซัวและแมงกะพรุน—เล็มหญ้าบนสาหร่าย ฝูงปลากะตักสีเงินกินแพลงตอนทั้งสองชนิด เช่นเดียวกับปลาแซลมอนที่หลอมละลาย ซึ่งวางไข่ในทะเลสาบในฤดูใบไม้ผลิ และมีหอยทากที่มีลักษณะเหมือนทาก หอยที่มีเสาอากาศคลุมเครือ เรียกว่า กระต่ายทะเล ดอกกุหลาบอ้วนของหอยแมลงภู่ที่โตเต็มวัยและอาณานิคมเพรียงของโคลนขุด gobies และ spiny stickleback ซึ่งทั้งหมดเป็นส่วนหนึ่งของโฮสต์ subaqueous ของ squatters ที่แข่งขันกันเพื่ออสังหาริมทรัพย์ใต้น้ำของทะเลสาบ

ทะเลสาบ Merritt ตั้งอยู่บน Pacific Flyway ซึ่งเป็นทางหลวงชายฝั่งตะวันตกสำหรับไก่ที่อพยพทั้งหมด ยังคงเป็นจุดแวะพักยอดนิยม เบียร์ต้มของมันดึงนกกระทุง นกกาน้ำ นกนางนวล นกนางนวล เป็ด ห่าน และนกกระสา ซึ่งหลายแห่งทำรังและเลี้ยงลูกบนเกาะที่มนุษย์สร้างขึ้นทั้งห้าแห่งใกล้กับอดัมส์พอยต์ หากต้องการลิ้มลองรสชาติของโบนันซ่าคลื่นยักษ์นี้ ฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาว—ตั้งแต่เดือนกันยายนถึงกุมภาพันธ์—จะดีที่สุด จากนั้นประชากรนกป่าทั่วไปก็เพิ่มขึ้นตามผู้มาเยือนตามฤดูกาล แพขนสุนัขอเมริกันตัวฉกาจลอยไปมาเหนือทะเลสาบ เป็ดอ้วนแก้มแดงตะลุยและจุ่มตัวลงจากฝั่ง เป็ดมัลลาร์ดหัวมรกตและเพื่อนสีน้ำตาลธรรมดาของพวกมันสังสรรค์กันในบริเวณน้ำตื้นใกล้กับริมฝั่ง scaups ที่ยิ่งใหญ่และน้อยกว่า canvasbacks, grebes ที่เรียกเก็บเงินเป็นลายพร้อยและการล่องลอยของดวงตาสีทองเป็นครั้งคราวและดำดิ่งลงไปในน่านน้ำลึก นกโรบิน นกกิ้งโครง นกกระจอกบ้าน นกสครับ และนกแบล็กเบิร์ดปีกแดงกระโดดไปรอบๆ และล่าสัตว์ตามแนวชายฝั่ง และห่านแคนาดารุ่นต่อรุ่นออกหากินบนสนามหญ้าโดยรอบ ในวันที่ฝนตกฝูงชนทั้งหมดก็ดีที่สุด มนุษย์ที่ฉลาดหลักแหลมส่วนใหญ่ซ่อนตัวอยู่ในบ้าน และทะเลสาบแมร์ริตต์ก็เป็นของนกอีกครั้ง

แน่นอน สำหรับชาวเมืองโอ๊คแลนด์หลายคน ความสัมพันธ์อันน่าทะนุถนอมไม่ใช่ความสัมพันธ์ระหว่างนกกับนก แต่เป็นความสัมพันธ์ระหว่างทะเลสาบกับเมืองที่มันทำหน้าที่ ที่ดินสวนเจ็ดสิบห้าเอเคอร์เป็นพื้นที่กั้นระหว่างทะเลสาบกับผู้อยู่อาศัย และชุมชนเมืองที่ล้อมรอบ การเดินเลียบชายฝั่งยาวสามไมล์โดยใช้สิ่งอำนวยความสะดวกด้านสันทนาการและโครงสร้างของเมืองเป็นอย่างดี Ground Zero คือ Lakeside Park บน Adams Point ที่ซึ่งผู้มาเยี่ยมชมพบ—ซ่อนตัวอยู่ระหว่างต้นไม้ 80 ชนิด พุ่มไม้และพืช—บ้านเรือใบ, ลานโบว์ลิ่งสนามหญ้าเก่า, James P. Edoff Memorial Bandstand, Children's Fairyland และโรตารี ศูนย์ธรรมชาติ.

อยู่ที่ศูนย์ธรรมชาติโรตารีซึ่งผู้เยี่ยมชมสามารถค้นพบว่าแม้มีการเปลี่ยนแปลงทั้งหมด ทะเลสาบเมอร์ริตต์ยังคงเป็นที่อยู่อาศัยของปากแม่น้ำที่ใช้งานได้ ซึ่งเป็นชิ้นส่วนเล็กๆ แต่มีความสำคัญของระบบปากน้ำที่ใหญ่ที่สุดบนชายฝั่งแปซิฟิก สเตฟานี เบเนวิเดซ ผู้ควบคุมดูแลนักธรรมชาติวิทยาที่ลี้ภัย ซึ่งล่าสุดเป็นแนวยาวที่เริ่มต้นด้วยพอล โคเวล (หนึ่งในนักธรรมชาติวิทยาเต็มเวลาคนแรกๆ ในประเทศ) จะอธิบายปฏิสัมพันธ์ตามธรรมชาติของระบบนิเวศที่สำคัญซึ่งต้องเปลี่ยนแปลงเพื่อรองรับมนุษย์ เธอเน้นแนวทางสู่ธรรมชาติที่ใช้ประโยชน์ได้จริงมากกว่าวิชาการ โดยผ่านการแบ่งปันความรู้เกี่ยวกับทะเลสาบกับผู้รักธรรมชาติในอนาคตมาหลายชั่วอายุคน เล่าเรื่องราวโศกนาฏกรรมและความล้มเหลวที่ก่อกวนทะเลสาบไว้ตั้งแต่แรกพบอย่างง่ายดาย เกี่ยวกับมัน มันไม่ใช่ระบบที่เก่าแก่และไม่สามารถเป็นได้เพราะโลกที่เติบโตขึ้นมารอบตัวมัน

สเตฟานีชอบที่จะเห็นมนุษย์และธรรมชาติเชื่อมโยงกัน “มันเป็นเรื่องของวงจรชีวิต” เธอกล่าว “ผู้คนเลี้ยงดูลูกๆ ของพวกเขารอบๆ ทะเลสาบ เด็กๆกลับมาทำงานที่ศูนย์ธรรมชาติ ฉันอยากเห็นป้ายโฆษณาที่มีห่านและห่านของเรา มันจะพูดว่า 'Oakland เป็นสถานที่ที่ดีในการเลี้ยงดูครอบครัว'”

การพัฒนาไม่ได้เกิดขึ้นโดยปราศจากการบาดเจ็บล้มตาย การเปลี่ยนแปลงทางอุทกวิทยา—บางส่วนจากการขยายตัวของเมืองอย่างต่อเนื่อง อุตสาหกรรม และการใช้ประโยชน์ของทะเลสาบและลุ่มน้ำ และบางส่วนที่สะท้อนถึงการเปลี่ยนแปลงในอ่าวโดยรวม—ได้เร่งให้เกิดการเปลี่ยนแปลงที่สอดคล้องกันในประชากรของนก สัตว์ไม่มีกระดูกสันหลัง และปลาที่สร้างทะเลสาบ บ้านของพวกเขา. การเปลี่ยนเส้นทางของลำห้วยทำให้ทะเลสาบมีประชากรปลาน้ำจืดจำนวนมาก และทำให้มีที่ว่างสำหรับสายพันธุ์อื่นๆ เพรียงโปรตุเกส หญ้า Widgeon หอยแมลงภู่สีเขียว และหอย Pismo ล้วนแต่เป็นผู้บุกรุกที่แข็งแรง ปูนวมและหอยคอยาวจีนรอคอยอย่างเป็นลางไม่ดีในปีก พื้นเมืองหรือนำเข้าเป็นสายพันธุ์ที่มีความยืดหยุ่นมากกว่าที่ยังคงมีอยู่และเนื่องจากสายพันธุ์ที่มีความยืดหยุ่นมากที่สุดดูเหมือนจะเป็น โฮโมเซเปียนส์ความสำเร็จหรือความล้มเหลวของผู้อยู่อาศัยในทะเลสาบอื่น ๆ ขึ้นอยู่กับความสามารถในการปรับตัวให้เข้ากับการปรากฏตัวของมนุษย์ การมีอยู่นั้นสามารถทำลายล้างได้ การล้างพุ่มไม้สำหรับทางเท้าได้ขับไล่สิ่งมีชีวิตเช่นนกกระทาและสัตว์เลื้อยคลานที่อาศัยเป็นที่กำบัง คราบน้ำมันจะเปรอะเปื้อนทะเลสาบเป็นระยะ ชาวเมืองบางคนยังคงเทสารปนเปื้อนลงในท่อระบายน้ำพายุ

นอกจากนี้ยังมีความเข้าใจผิดอย่างใหญ่หลวง: ประชาชนปล่อยเต่าน้ำจืดในระบบน้ำเค็มซึ่งโดยพื้นฐานแล้วเป็นการนำเข้าอาณานิคมของฝูงสัตว์อยู่เป็นฝูง แต่ไม่เป็นมิตรโดยสิ้นเชิง ลิงได้นำกระรอกแดงเข้ามาด้วย ซึ่งส่งผลร้ายต่อประชากรกระรอกดิน จากนั้นมีแนวโน้มที่จะตีความความสำเร็จของสายพันธุ์อื่น ๆ ว่าเป็นภัยคุกคาม ดังที่เห็นได้จากความไม่พอใจของสาธารณชนเกี่ยวกับจำนวนห่านแคนาดาที่เพิ่มขึ้นและผลพลอยได้จากของเสีย ฉันชอบคิดถึงวันที่ฝูงนกอพยพทำให้ท้องฟ้ามืดครึ้ม เมื่อมนุษย์เป็นชนกลุ่มน้อย เมื่อห่านที่ดุร้าย จำนวนของมัน และมูลของพวกมันไม่ก่อให้เกิดความปั่นป่วน

ส่วนใหญ่ฉันรู้สึกทึ่งกับวิธีที่เราไม่สามารถทิ้งโลกธรรมชาติไว้ตามลำพังได้ เราจะต้องเลี้ยงมันอย่างไร มีรูปร่างและควบคุมมัน บางทีอาจจะแต่งตัวให้มันดีขึ้นก็ได้ ยกตัวอย่างสร้อยคอแห่งแสง กลับมาแล้ว—ผลงานอันซาบซึ้งจากประชาชนในการตกแต่งทะเลสาบที่พวกเขาชื่นชอบ

ซูซาน เพื่อนของฉันแสดงออกถึงความสับสนของเธอ “ตอนแรก” เธอกล่าว “ฉันไม่ชอบแสงไฟ ฉันคิดว่าฉันชอบพวกเขาตอนนี้”

ฉันบอกเธอว่าสร้อยคอสะท้อนให้เห็นถึงความนับถือที่เมืองนี้ถือทะเลสาบได้อย่างไร มันเป็นสัญลักษณ์ของความนับถือนั้นอย่างไร สัญลักษณ์ของความกตัญญู แต่ตลอดมา ฉันกำลังคิดถึงต้นทุนของการขอบคุณนั้น มีบางอย่างที่ทำลายล้างในตัวตนของเราในโลกธรรมชาติ แต่ฉันต้องยอมรับว่ามันยากที่จะต้านทาน

เป็นเวลากลางคืนที่ทะเลสาบอีกครั้ง แสงแดดงูอย่างบ้าคลั่งข้ามน้ำ เงาเลื้อยจากฝั่ง และทองคำเริ่มที่จะระเบิดบนพื้นผิว ไล่ตามความมืดของน้ำมัน สร้อยแห่งแสงระยิบระยับ ปฏิเสธไม่ได้ว่าทะเลสาบเป็นสาวทำงาน ยังสวยอยู่แต่มีงานทำ บางทีนั่นอาจเป็นเหตุผลว่าทำไมฉันถึงรักเธอ

เกี่ยวกับผู้เขียน

เมื่อเธอไม่ได้อยู่บนท้องถนน ลินดา วาตานาเบะ แมคเฟอร์ริน—นักเขียนท่องเที่ยว กวี นักประพันธ์ และอาจารย์ด้านการเขียน—อาศัยและเขียนหนังสือในโอ๊คแลนด์ เธอเป็นบรรณาธิการของ Best Places Northern California และผู้ร่วมสร้างกวีนิพนธ์การเดินทางยอดนิยม Wild Writing Women: Stories of World Travel เรื่องราวของเธอเกี่ยวกับทะเลสาบเมอร์ริตต์ปรากฏในนิตยสาร Bay Nature ฉบับเดือนมกราคม 2544 คุณสามารถติดต่อเธอได้ทาง www.lwmcferrin.com

แบ่งปันสิ่งนี้:

ทุกเรื่องราวจากนิตยสาร Bay Nature เป็นผลงานของทีมที่ทุ่มเทให้กับการเชื่อมโยงผู้อ่านของเรากับโลกรอบตัวพวกเขาและเพิ่มความรู้ด้านสิ่งแวดล้อม Please help us keep this unique regional magazine thriving, and support the ecosystem we’ve built around it, by subscribing today.


An Oakland lake became a symbol of Black resilience. Then the neighbors complained

People stop to look at Oakland’s famed barbecue restaurant Everett and Jones’ setup during the BBQ’n While Black event in 2018.

Michael Short/Special to The Chronicle 2018 Show More Show Less

Steph and Ayesha Curry marched around Lake Merrit as part of the Walking in Unity event in June 2020. New city restrictions at the lake could make it more difficult to host a similar event in 2021.

Paul Kuroda/Special to The Chronicle 2020 Show More Show Less

A crowd dance on the shore of Lake Merritt during the Juneteenth celebration in Oakland last year, a special time for activism.

Nina Riggio / Special to The Chronicle 2020 Show More Show Less

A group dances at the Juneteenth celebration last year.

Nina Riggio/Special to The Chronicle 2020 Show More Show Less

Onsayo Abram (left) greets Joan Smith during the inaugural 2018 “BBQ’n While Black” event at Lake Merritt. The event was started in response to a woman who called police on a group of Black people, including Abram, for using a charcoal grill at the lake.

Michael Short/Special to The Chronicle 2018 Show More Show Less

A commemorative memorial for Oscar Grant rests behind the Juneteenth celebrations along the shore of Lake Merritt. The lake has been the site of protests, rallies and celebrations for decades.

Nina Riggio/Special to The Chronicle 2020 Show More Show Less

CC and her husband join the festivities at Lake Merritt in Oakland on June 19 last year. The lake has long been a gathering place for people of color.

Nina Riggio/Special to The Chronicle Show More Show Less

It&rsquos a strange experience to be moved from anger to tears to laughter and then want to dance to Bay Area hip-hop in the span of an hour.

That was the emotional space I found myself in during last June&rsquos Hyphy Protest at Oakland&rsquos Lake Merritt. Hundreds attended the event, which was both a somber remembrance of George Floyd, killed a few weeks earlier, and a call to celebrate Black life and culture in the Bay Area. Bass-heavy music thumped through outdoor speakers. Breezes off the lake carried the smell of Oakland mud and the din of laughter from the crowd.

The summer of 2020 was a special time for activism at Lake Merritt. Despite the pandemic and social-distancing restrictions, thousands still turned out to protest racial injustice and celebrate diversity. With the first anniversary of Floyd&rsquos death on May 25 and California set to reopen for the official start of summer on June 15, the lake should be poised for another cultural and political moment.

Residential complaints about Lake Merritt&rsquos protest parties have prompted Oakland city officials to enact new rules limiting crowd sizes and increasing the police presence. For Black and brown residents who grew up celebrating by the lake, the restrictions underscore a long-running battle over who has access to public spaces.

&ldquoAre these (regulations) based on things that are reasonable or are they based on fear?&rdquo challenged Nicole Lee, a lifelong Oaklander and community activist who attended events at the lake in her youth and now helps organize them. &ldquoIn particular, fear of young Black folks.&rdquo

Black Oakland&rsquos activist connection to the lake dates back to at least 1968, when the Black Panthers held a rally there following the funeral for their founding recruit Bobby Hutton, who was killed by police that April.

More than a decade later, Lake Merritt became home to Festival at the Lake, an outdoor fair for what was a more Black city, but that ultimately ended in 1997 because of dwindling attendance and outsize debt. From 1982, when the festival started, to 2015, Oakland&rsquos Black population dropped from almost 50% to around 25%, according U.S. census data.

In 2016, young Oakland activists who wanted to push back against further displacement hosted &ldquo510 Day&rdquo at the lake. The party with a purpose had a goal of combating the erasure of historically Black spaces in the city, like Lake Merritt, by doing something simple: occupying them and having a good time.

Lake Merritt&rsquos cultural significance grew even stronger following the infamous BBQ Becky incident in April 2018. That was when a white woman called police on a group of Black people at the lake for using a charcoal grill in a non-charcoal grill area. The next month, the first BBQ&rsquon While Black was held at Lake Merritt. Four thousand people showed up for it, said Jhamel Robinson, who played a pivotal role in coordinating the 2018 and 2019 barbecues, which served as both pointed and joyous rebukes to the BBQ Becky incident.

Woven through all of this was a movement called #WeStillHere, led by Black and brown organizers involved in both 510 Day and BBQ&rsquon While Black. The hashtag referenced the goal of creating a more inclusive and equitable Oakland. Organizers behind the movement called on the city to stop criminalizing people of color, especially when they&rsquore just trying to have fun at the lake.

&ldquoBlack people can get together and love on each other when we need to,&rdquo Robinson told me recently.

The pandemic kept both 510 Day and BBQ&rsquon While Black from happening as in-person events in 2020. Other activist parties took their place. The Hyphy Protest last June was one of them.

&ldquoThe lake is a place of opportunity,&rdquo reflected Toriano Gordon, a Bay Area rapper and community organizer who opened Vegan Mob, a vegan soul food joint, on nearby Lake Park Avenue in 2019. &ldquoIt&rsquos our spot and it&rsquos one that we try to fill with positivity.&rdquo

Those good vibes could soon end.

As the news outlet Oaklandside has reported, many nearby residents have been complaining of noise, traffic and litter associated with events at the lake. Oakland City Hall responded last month with new restrictions and more police.

&ldquoWe can police ourselves,&rdquo said Robinson, who plans to bring BBQ&rsquon While Black back to the lake in 2022. &ldquoWe can be in those spaces, have a good time and do something that helps the whole community in Oakland.&rdquo

One year&rsquos worth of George Floyd-related protest parties re-established Lake Merritt as a place to celebrate and demonstrate. If Oakland City Hall&rsquos takeaway from last year is to do a better job of policing Black joy and resilience in 2021, then they don&rsquot understand what the lake stands for.

But the people do. As Robinson put it, &ldquoOur goal is to spread love, not hate.&rdquo


The Long, Complex History of Oakland’s Man-Made Bird Islands

Cormorants on Lake Merritt. Thomas Winz/ Alamy

Stand at just the right vista on the shore of Lake Merritt in Oakland, California, and you’ll see what appears to be a big island filled with dead trees, dense shrubs, and majestic birds—depending on the day, maybe double-crested cormorants, grebes, or black-crowned night herons. But walk a handful of paces and the mass will separate, revealing a five-piece archipelago where thousands of waterfowl make a home on their way across the lake or the world.

Although the archipelago is tantalizingly near both the shore and the lake’s boating area, the general public is not allowed within 50 yards, which gives the islands a mysterious appeal. The handful of parks workers and volunteers who have been lucky enough to walk its grounds describe the experience as a rare gift.

“It’s a visceral feeling—I could compare it to my first time traveling overseas, getting off the plane and realizing it’s the same sky, but you look around and everything is totally different,” says James Robinson, who grew up in Oakland and directs the nonprofit Lake Merritt Institute. “It’s a sensory overload, an experience of learning of how to be in the moment.”

The islands, the first of which was sculpted nearly 100 years ago from leftover construction dirt, reflect the political and ecological history of not just the lake, which is the nation’s oldest wildlife refuge, but also the city around it. They are a sanctuary within a sanctuary, hidden just out of view of the street, waiting to be discovered. “When you come inside the park, you see a ton of very cool-looking birds,” says Robinson. “You think, how is all this nature here in Oakland?”

Lake Merritt, c. 1899. Library of Congress/ LC-DIG-pga-05871

Sitting nearly at the geographical center of the San Francisco Bay tidal estuary ecosystem, Lake Merritt is not actually a lake, but a lagoon, degraded for over two centuries by urban development. The Bay estuary, with its mix of salt and freshwater, is so perfectly-located and unusually biodiverse that it is considered both hemispherically and internationally significant by conservation groups dozens of species of birds have, for centuries, stopped there to rest on long journeys down the Pacific Flyway, a migratory route that stretches from Alaska to Patagonia. And within this already unusual ecosystem, the lagoon is unique, its calmer inland environment and smoother waters providing a serene counterpart to rough coastal shores.

Throughout the early 1800s, as Oakland’s original city center grew a few miles away, on stolen Ohlone land, the lagoon became a sewage dump, an olfactory legacy that planners are still dealing with. The slow march toward cleanup began in 1869, when Samuel Merritt, a wealthy former doctor and Oakland’s 13th mayor, convinced the city council to install a dam, hoping regulated water levels would help hide the stench. A lake was born.

Unfortunately for Merritt’s substantial waterfront real estate investments, so was an ideal hunting ground. The lake exploded into an aviary wonderland of actual sitting ducks. Constant gunshot noise and the threat of stray bullets drove Merritt, on behalf of his wealthy neighbors, to barge his way through California’s bureaucracy and demand the lake become a nature preserve. In 1870, it was enshrined as North America’s first wildlife refuge, birthed more of capitalism than conservation.

Lake Merritt, with homes and buildings nearby, c.1910. University of Southern California. Libraries/ California Historical Society/ CC BY 4.0

Merritt died in 1890, but another mayor, John Davie, took up the birds’ cause upon his election in 1915. Nearly four decades as a refuge had made the lake a popular local attraction—more of a people sanctuary than a wildlife sanctuary—and Davie wanted to give the birds back some of their space. Construction of a 20,000-square-foot Duck Island finished on May 9, 1923 the mayor’s opponents, who considered dedicating an island to birds frivolous, called it Davie’s Folly.

Lake Merritt was already on its way to becoming the city’s “crown jewel,” and soon the island itself was a point of civic pride, with every improvement toward a resplendent sanctuary covered by the โอ๊คแลนด์ทริบูน. Locals in 1924 celebrated the first batch of “native-son” ducks born on its shores, a brood that went on to star in a serialized radio play set on Duck Island that aired every Monday at 2 p.m. throughout the 1920s. “The Lake Merritt Ducks” was so popular that every episode got a full-column recap in the paper and, occasionally, fan art. Socialites even took inspiration from the island ducks for Mardi Gras costumes.

Meanwhile, the real birds were learning that the island and surrounding shores were safe places for stopovers free of land-based predators. Beginning in the 1930s, researchers from the U.S. Biological Survey banded ducks for tracking and study, an endorsement of the lake’s unique status: There were few other places that so reliably had so many birds so easily accessible.

“If you go to the lake today and you’re unaccustomed to it, you’ll be overwhelmed by how many birds there are, but in the 1940s and 󈧶s they were counting 4,000 a day that they didn’t get the day before,” says Hilary Powers, a birder who leads walking tours of the lake for the Golden Gate Audubon Society. “Tens of thousands over the course of the season.”

Bird banding operations at Lake Merritt, winter, 1926. Internet Archive/ Public Domain

It was during this era in the mid-20th century that the birds got their most significant champion, although this time, he was motivated by conservation. In 1948, Paul Covel, a former zookeeper from Massachusetts, joined the Parks Department as the city naturalist.

“He was a self-taught ornithologist of the first degree, so in love with the variety of birds and so in love with the lake,” says Stephanie Benavidez, an Oakland native whom Covel hired to work at the refuge nearly five decades ago. “He saw his role as protecting the legacy of the sanctuary and carrying it into the future.”

All of Oakland’s natural environs were under Covel’s purview, but his avocation was the refuge. Between 1953 and 1954, he oversaw the construction of four more islands, this time from landscaping dirt, to join the original one. The first was also rejuvenated. Covel hoped to diversify the bird population, so plants—including Himalayan blackberry bushes, star acacias, eucalyptus trees, and bottlebrush—varied slightly island-to-island to allow birds to pick the arrangement that suited them best.

Feeding at Lake Merritt, c 1930s. Boston Public Library/ CC BY 2.0

Wigeons, pintails, scaups, and goldeneyes began to nest alongside the mallards and canvasbacks. Some years, according to Benavidez, nearly 150 different species appeared over the course of a season. Covel and his staff revelled in explaining them all to visitors. “He knew the importance of making people feel responsible for helping to protect the beauty of what was going on around them,” says Benavidez.

But the variety did not last. Two decades later, as Covel prepared to retire, the bird population had declined to match an uptick in Oakland’s human population. Marshes nearby had turned to landfills for new housing stock, and a once-robust park staff dwindled to a handful. New birds continued to arrive, but their populations never matched the sheer volume of the mid-century flocks.

Benavidez took over as lead naturalist from her mentor in 1975, the same year that a raccoon infestation in the nearby Audubon Canyon Ranch nature preserve forced egrets there to relocate. They chose the islands, white egrets gracing tree branches and snowy ones burrowing into the bushes, pale feathers set off by the verdant green of the underbrush. They were soon joined by black-crowned night herons, and the islands “became a vivid rookery of bird life,” remembers Benavidez.

Young night heron taken at Lake Merritt. Calibas/ CC BY-SA 3.0

Meanwhile, the islands attracted birders by the thousands, from across the country and the world, who would stake out vantages for spotting a Barrow’s goldeneye or a bufflehead duck from much closer than they were accustomed to at home, or even in other sanctuaries. “The ease of seeing things here is unique,” says Powers. “The birds are just right there. They’ll give you the stink eye from [a few] feet away.”

The egret/heron regime destroyed much of the islands’ landscaping. It turned out the eucalyptus trees Covel had planted were no match for guano, or for the brackish mixture roots sucked up when rainwater muddled the lake’s natural saline content. By the early 2000s the trees had gone bare and died, leaving the herons and egrets without foliage for roosting. They moved out.

“It’s been a slow drama over the years,” says Powers, one that continued in 2003, when construction on the Bay and Carquinez Bridges evicted scores of double-crested cormorants from nooks underneath the roadways. Being seabirds that bask in direct heat, they started appearing on the islands’ tree branches, which were conveniently left shorn for maximum sun exposure by the previous occupants.

Since then, the permanent residents have predominantly been cormorants, although naturalists are trying to bring back the herons using decoys and recorded bird calls. Throughout all this, the islands themselves have proven robust, requiring only occasional maintenance and never additional dirt. In 2006, the city spent $1 million to shore up the edges, replace invasive plant species, install a new irrigation system, and add some living trees to attract foliage-loving bird species.

A panorama of Lake Merritt. Garrett/ CC BY 2.0

The biggest problem remains human beings. San Francisco’s decade-long housing crisis has continuously pushed new residents into Oakland, and those people every year push more and more trash into the lake, which can clog the irrigation system and hurt birds. Dissatisfied with being relegated to the shore, some visitors have begun flying drones across the islands to get closer to birds that are already unusually close. “People new to the city sometimes don’t seem to understand how to interact with the wildlife,” says Robinson.

While Oakland voters consistently prioritize the lake in funding measures, nothing can reverse the years of decline of surrounding habitats or increased stress of urbanization. Paul Covel warned of this on the occasion of the refuge’s centennial in 1970, reminding readers of ทริบูน that his work hadn’t truly “saved” the lake. “If we are to preserve Lake Merritt and the waterfowl refuge without gradual erosion of their natural values, we shall need your help,” he said.

Benavidez, who is now 65 and has been with the Parks Department for 48 years, takes after her mentor: She doesn’t think it’s too late. “The lake and the animals have adapted best they can to the sprawl and the Disneyfication, and this is what Paul was trying to get the staff to understand—it’s our job to get people to become responsible,” she says. “Once they’re responsible and fall in love, they will preserve and protect.”


Bassist Charnett Moffett returns to Oakland

Though the waters continue to teem with wildlife, Lake Merritt has not escaped the effects of urbanization. The most impactful invasive species were the American settlers who founded Oakland and built the city around the lake. In the mid-1800’s, Lake Merritt became Oakland’s toilet: creeks that once filtered water and hosted wildlife were converted to concrete drains that dumped stormwater into the lagoon and by 1884, 90% of the city’s sewage wound up in the waters. Wetland habitats gave way to busy streets, thousands of pounds of trash polluted the water, and the amount of dissolved oxygen, necessary for aquatic life to survive, tanked.

Polyorchis penicillatus, a jellyfish observed in Lake Merritt. Credit: Damon Tighe


Historical Sites

We are proud of our heritage in Merritt and invite visitors to experience it. The Heritage Commission invites you to follow the Heritage Walk.

Baillie House

The Baillie Property is a symbol of the first major urban development of Merritt both residential and commercial / industrial. The house was built in 1908 with all the hope that a buoyant economy brings to a young working man with the prospect of a wife and family.

Coldwater Hotel

The Coldwater Hotel, located in the heart of Merritt, was constructed in 1908 and its copper covered cupola is a Merritt landmark. The hotel is still in operations with a restaurant, pub and banquet facilities.

Quilchena Hotel

Established in 1908, the Quilchena Hotel is one of the Valley’s most historic buildings. Overlooking Nicola Lake, the resort offers visitors a multitude of outdoor experiences: guided trail rides, tennis, swimming, fishing, hiking and a scenic 9-hole golf course. The resort also has an adjacent recreational part with 25 sites offering full hookup facilities.

Douglas Lake Ranch

Established in 1886, it is Canada’s largest working cattle ranch. The ranch is approximately 515,000 acres in size, has in the neighbourhood of 18,000 head of cattle and employs 60 people. In addition, the ranch has two of North America’s top lakes for producing rainbow trout and operates a general store and post office.