ประวัติพอดคาสต์

เหตุใดสวิตเซอร์แลนด์จึงไม่ถูกโจมตีในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง

เหตุใดสวิตเซอร์แลนด์จึงไม่ถูกโจมตีในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง

ทำไมใน WW1 หรือ WW2 หรือไม่เคยมีใครบุกสวิสเซอร์แลนด์? ประเทศอื่น ๆ ทั้งหมดอยู่ในสงครามบางอย่าง สวิสเซอร์แลนด์ทำอย่างไร และเราควรเรียนรู้จากพวกเขาอย่างไร?

ได้ยินมาว่าผู้มีอำนาจหลายคนมีเงินในธนาคารสวิส นั่นเป็นปัจจัยหรือไม่?


เพียงเพราะว่าสวิตเซอร์แลนด์เป็นแผนทางเลือกที่แย่กว่าเนเธอร์แลนด์และเบลเยียม

ฮิตเลอร์มีแผนจะโจมตีสวิตเซอร์แลนด์ ชื่อ Operation Tannenbaum แต่แนว Maginot สามารถเจาะทะลุผ่านเบลเยียมและเนเธอร์แลนด์ได้ เลยกลายเป็นความขัดแย้งโดยไม่จำเป็น

เป็นที่ทราบกันน้อยกว่าว่าสวิตเซอร์แลนด์ (ส่วนเยอรมันคือ) เป็นส่วนหนึ่งของมหานครไรช์ฮิตเลอร์ฝันถึง เขาต้องการรวมดินแดนดั้งเดิมทั้งหมดเข้าด้วยกันภายใต้การควบคุมของเขา แต่ด้วยเหตุผลเชิงกลยุทธ์ เขาก็ยอมแพ้ในเรื่องนี้ ฉันแน่ใจว่าเหตุผลเบื้องหลังคือ ถ้าเยอรมนีชนะสงคราม สวิตเซอร์แลนด์ก็ไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องรวมเยอรมันไรช์ที่รวมเป็นหนึ่งเดียว ดังนั้นฮิตเลอร์จึงไม่ต้องเปลืองทรัพยากรในสวิตเซอร์แลนด์ Operation Tannenbaum เกี่ยวกับการเข้าถึงจุดเชื่อมต่อไปยังฝรั่งเศส ดีกว่าผ่านสาย Maginot มาก


สวิตเซอร์แลนด์ไม่ใช่ "รางวัล" มากนัก มีเนื้อที่ประมาณ 16,000 ตารางไมล์ และประมาณ 4.5 ล้านคนในปี 1940 ทำให้มีขนาดเป็นสองเท่าของรัฐนิวเจอร์ซีย์ โดยมีผู้คนมากพอสมควร http://en.wikipedia.org/wiki/Switzerland ในทั้งสองกรณี มันเป็นหนึ่งในประเทศที่เล็กกว่าในยุโรป และคุ้มค่าน้อยกว่าที่จะมี

ในทางกลับกัน สวิตเซอร์แลนด์รักษานโยบายความเป็นกลางทางอาวุธ ทุกคน (ยกเว้นคนตาบอดหรือคนง่อย) เข้าประจำการในกองทัพเป็นเวลาหนึ่งปีหรือสองปีและมีอาวุธ พวกเขาระดมพล 850000 คนในสงครามโลกครั้งที่ 2 เพื่อเตรียมการตามแหล่ง WHKMLA พื้นที่ประมาณสองในสามของประเทศเป็นภูเขา และอากาศจะหนาวเย็นในฤดูหนาว จึงเหมาะสำหรับการป้องกันประเทศ

นอกจากนี้ สวิตเซอร์แลนด์ยังสะดวกมากในฐานะ "สำนักหักบัญชี" สำหรับ (ทั้งสองฝ่าย) ในด้านการธนาคาร แต่ยังอยู่ในการจารกรรมและการแลกเปลี่ยนนักโทษด้วย

โดยพื้นฐานแล้ว สวิตเซอร์แลนด์มีค่าสำหรับชาวเยอรมันที่เป็นกลางมากกว่าค่าใช้จ่ายในการปราบปรามเธอ


เหตุใดสหภาพโซเวียตจึงวางระเบิดเป็นกลางสวีเดนในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง

ในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง สวีเดนไม่สามารถอยู่ห่างจากความขัดแย้งทางทหารได้ดังที่หวังไว้ ภายใต้แรงกดดันจาก Third Reich จะต้องตกลงที่จะส่งกองกำลังเยอรมันผ่านอาณาเขตของตน

นอกจากนี้ สตอกโฮล์มได้หันเหจากนโยบายความเป็นกลางไม่เพียงแต่ภายใต้แรงกดดันเท่านั้น แต่ยังค่อนข้างสมัครใจอีกด้วย ระหว่างสงครามโซเวียต-ฟินแลนด์ สวีเดนประกาศตนเป็นรัฐที่เรียกว่า &ldquonon-belligerent&rdquo อย่างไรก็ตาม โดยปราศจากการแทรกแซงโดยตรงในความขัดแย้ง อย่างไรก็ตาม ฟินแลนด์ได้จัดหาอาวุธ กระสุนปืน และอาสาสมัครอย่างแข็งขัน

นอกจากนี้ ชาวสวีเดนก็ลงเอยด้วยการสู้รบด้วยเช่นกัน ในบางครั้ง เรือดำน้ำของฝ่ายที่ทำสงครามได้โจมตีและจมเรือสินค้าของสวีเดนโดยไม่ได้ตั้งใจ ในขณะที่เครื่องบินที่สูญเสียตำแหน่งได้เปิดการโจมตีทางอากาศในดินแดนสวีเดน

ตามการคำนวณของสวีเดน ในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง เยอรมนีทิ้งระเบิด 10 ครั้ง บริเตนใหญ่ 12 ครั้ง ในขณะที่สหภาพโซเวียตเป็นผู้รับผิดชอบต่อเหตุการณ์เจ็ดครั้ง อย่างไรก็ตาม มอสโกยอมรับว่ามีส่วนเกี่ยวข้องกับพวกเขาเพียงคนเดียว

การโจมตีทางอากาศครั้งแรก

เมื่อวันที่ 14 มกราคม พ.ศ. 2483 เครื่องบินโซเวียตโจมตีดินแดนสวีเดนเป็นครั้งแรก หลังจากบินเหนือฟินแลนด์ตอนเหนือและอ่าวโบทาเนีย เครื่องบินทิ้งระเบิด DB-3 สามลำก็มาถึงท่าเรือ Lule'aring ขนาดใหญ่ของสวีเดน

ท่ามกลางหิมะตกหนักและทัศนวิสัยไม่ดี พวกเขาหันไปทางเกาะ Kallax'omln ทางใต้ของ Lule'aring ซึ่งพวกเขาทิ้งระเบิดประมาณโหล โชคดีที่ไม่มีผู้เสียชีวิต มีเพียงอาคารที่อยู่อาศัยได้รับความเสียหายเพียงเล็กน้อย

ระหว่างทางกลับ ถังเชื้อเพลิงเปล่าได้บังคับให้เครื่องบินทิ้งระเบิดโซเวียตลงจอดที่ฟินแลนด์ ซึ่งพวกเขาถูกกองทหารฟินแลนด์จับ

มกุฎราชกุมารกุสตาฟ อดอล์ฟ ดยุกแห่ง Västerbotten ซึ่งอยู่ทางตอนเหนือของสวีเดนในขณะนั้น มาถึงที่เกิดเหตุทันที พร้อมด้วยบุคลากรทางทหารระดับสูง ในทันที การเก็งกำไรเริ่มขึ้นถึงสาเหตุที่เป็นไปได้ของการโจมตีด้วยระเบิดของสหภาพโซเวียต

มกุฎราชกุมารแห่งสวีเดน กุสตาฟ อดอล์ฟ

ตามทฤษฎีที่ยอมรับกันโดยทั่วไป เครื่องบินโซเวียตกำลังมุ่งหน้าไปยังเมือง Kemi ของฟินแลนด์ แต่หลงทาง อย่างไรก็ตาม ยังมีอีกทฤษฎีหนึ่งที่ DB-3s ได้รับมอบหมายให้ทิ้งระเบิดสนามบินทหารที่สร้างขึ้นบน Kallax&omln บางทีสหภาพโซเวียตอาจต้องการบังคับให้ชาวสวีเดนเลิกสนับสนุนฟินแลนด์ อย่างไรก็ตาม มอสโกไม่ยอมรับการมีส่วนร่วมของกองทัพอากาศในเหตุการณ์นี้

โจมตี Pajala

ตอนเที่ยงของวันที่ 21 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2483 เครื่องบินทิ้งระเบิดโซเวียตเจ็ดลำปรากฏตัวบนท้องฟ้าเหนือหมู่บ้านปาจาลาของสวีเดน ห่างจากชายแดนฟินแลนด์ 10 กม. และได้วางระเบิดบนเครื่องบิน

Pajala หลังการทิ้งระเบิดของโซเวียต

Pajala ถูกโจมตีด้วยระเบิดมากกว่า 130 ครั้ง รวมทั้งระเบิด ซึ่งทำให้โบสถ์ท้องถิ่นเสียหายอย่างรุนแรง เผาโรงเลื่อยและส่วนหนึ่งของย่านที่อยู่อาศัย

ระเบิดลูกหนึ่งพุ่งเข้าใส่โรงยิมของโรงเรียนในท้องถิ่น ซึ่งหน่วยของกรมทหารม้า Norrland ประจำการอยู่ในขณะนั้น สิ่งเดียวที่ช่วยชีวิตทหารสวีเดนคือระเบิดไม่ระเบิด

Pajala หลังการทิ้งระเบิดของโซเวียต

อย่างปาฏิหาริย์ไม่มีใครถูกฆ่าตายในการโจมตีทางอากาศ แต่ชาวบ้านสองคนได้รับบาดเจ็บ การบาดเจ็บล้มตายจำนวนเล็กน้อยเกิดจากการที่ระเบิดส่วนใหญ่ตกลงมาที่ชานเมือง Pajala นอกจากนี้ ผู้อยู่อาศัยจำนวนมากยังได้รับคำเตือนจากเพื่อนและญาติของพวกเขาจากหมู่บ้าน Kengis ที่อยู่ใกล้เคียงซึ่งอยู่ติดกับฟินแลนด์ ซึ่งเป็นคนแรกที่เห็นเครื่องบินของสหภาพโซเวียต

สวีเดนประท้วงผู้นำโซเวียต แต่มอสโกปฏิเสธข้อหาโจมตีปาจาลา เมื่อวันที่ 6 มีนาคมที่ผ่านมา เมื่อตรวจสอบสถานการณ์แล้ว สหภาพโซเวียตยอมรับว่าได้ทิ้งระเบิดอาณาเขตของสวีเดน โดยอ้างข้อผิดพลาดในการนำทางของลูกเรือเป็นสาเหตุ

Pajala หลังการทิ้งระเบิดของโซเวียต

หลังจากสงครามฤดูหนาวสิ้นสุดลง คณะผู้แทนโซเวียตได้ไปเยี่ยมหมู่บ้านเพื่อประเมินความเสียหายที่เกิดขึ้น ชาวสวีเดนประเมินความเสียหายที่ 45,000 โครนาส ในที่สุดสหภาพโซเวียตก็จ่ายเงินชดเชยให้กับสวีเดน 40,000 โครนา

Pajala หลังการทิ้งระเบิดของโซเวียต

ตีเมืองหลวง

เมื่อวันที่ 22 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2487 ชาวสตอกโฮล์มพบว่าตัวเองเป็นศูนย์กลางของสงครามที่แท้จริง เมืองของพวกเขาถูกทิ้งระเบิดโดยการบินของสหภาพโซเวียต

กองกำลังป้องกันภัยทางอากาศของสวีเดนตรวจไม่พบเครื่องบินทิ้งระเบิดต่างประเทศสี่ลำมาถึงเมืองหลวง มีเพียงโพสต์เดียวที่รายงานว่าเครื่องบินที่ไม่ปรากฏชื่อกำลังใกล้เข้ามา แต่ในขณะที่พยายามชี้แจงสถานการณ์ก็สายเกินไปแล้ว

เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ ที่สตอกโฮล์มถูกทิ้งระเบิด ระเบิดขนาด 100 กก. หนึ่งลูกทำลายโรงละครที่เพิ่งเปิดใหม่ ทิ้งปล่องภูเขาไฟที่มีความลึกสามเมตรและกว้างห้าเมตร นอกจากเมืองหลวงของสวีเดนแล้ว เมือง Strängnäs ที่อยู่ใกล้เคียงก็ถูกโจมตีเช่นกัน

เช่นเดียวกับกรณีที่มีการโจมตีทางอากาศของสหภาพโซเวียตอื่นๆ ในการตั้งถิ่นฐานในสวีเดน อย่างปาฏิหาริย์ไม่มีใครถูกฆ่าตาย แต่ทหารสวีเดนสองคนได้รับบาดเจ็บ

กองกำลังป้องกันภัยทางอากาศของสวีเดน

ชาวสวีเดนสรุปว่าเครื่องบินโซเวียตโจมตีสตอกโฮล์มโดยไม่ได้ตั้งใจ ในเวลานั้น สหภาพโซเวียตกำลังทิ้งระเบิดอย่างแข็งขันทางตอนใต้และทางตะวันตกเฉียงใต้ของฟินแลนด์ และเครื่องทิ้งระเบิดของสหภาพโซเวียตอาจสูญหายไปในคืนฤดูหนาวที่มืดมิด อย่างไรก็ตาม เพื่อตอบสนองต่อข้อเรียกร้องของสวีเดนในการชี้แจงสถานการณ์ มอสโกปฏิเสธที่จะยอมรับการมีส่วนร่วมของเครื่องบินในการโจมตีเมืองแม้ว่าจะไม่ได้ตั้งใจก็ตาม

มีทฤษฎีที่ว่าการโจมตีกรุงสตอกโฮล์มไม่ใช่ความผิดพลาดในการนำทาง แต่เป็นปฏิบัติการโดยเจตนาของสหภาพโซเวียต เหตุผลคือกรณีของหน่วยข่าวกรองโซเวียตชื่อ Vasily Sidorenko

Sidorenko ถูกจับในสวีเดนในปี 1942 ในข้อหาจารกรรมและถูกตัดสินจำคุก 12 ปี ผู้นำโซเวียตเรียกร้องให้สวีเดนปล่อยตัวเขาทันที แต่การอุทธรณ์ทั้งหมดถูกปฏิเสธอย่างสม่ำเสมอ เมื่อวิธีการทางการทูตหมดลง สหภาพโซเวียตต้องตัดสินใจใช้กำลัง

สตอกโฮล์มหลังการทิ้งระเบิดของสหภาพโซเวียต

ไม่ว่าจะบังเอิญหรือไม่ เพียงสามวันหลังจากการวางระเบิดในสตอกโฮล์ม Sidorenko ได้รับการปล่อยตัวในพื้นที่ทางการแพทย์และในไม่ช้าก็ออกจากประเทศ

หากใช้เนื้อหาใด ๆ ของ Russia Beyond บางส่วนหรือทั้งหมด ให้ระบุไฮเปอร์ลิงก์ที่ใช้งานได้ไปยังเนื้อหาต้นฉบับเสมอ


ทำไมสวิตเซอร์แลนด์ถึงเป็นกลางในช่วงสงครามโลก?

สวิตเซอร์แลนด์มีชื่อเสียงในด้านความเป็นกลาง แต่ไม่ควรสับสนกับความสงบ ประเทศนี้มีกองทัพ รวมถึงการเกณฑ์ทหารสำหรับผู้ชาย และทำเช่นนั้นตลอดสงครามโลกครั้งที่ 2 ที่เขย่ายุโรปจนถึงแก่นแท้

เพื่อให้เข้าใจว่าทำไมสวิตเซอร์แลนด์ถึงยืนเคียงข้างกัน เราต้องย้อนกลับไปเมื่อ 500 ปีก่อนถึงปี 1516 เมื่อชาวสวิสต่อสู้และพ่ายแพ้ในการต่อสู้ครั้งสุดท้ายกับฝรั่งเศสอย่างเหมาะสม สนธิสัญญาสันติภาพที่ตามมาได้กำหนดสถานะความเป็นกลางของสวิตเซอร์แลนด์ เป็นส่วนหนึ่งของการออกแบบที่ยิ่งใหญ่ของเขาเพื่อเป็นจักรพรรดิแห่งยุโรปทั้งหมด นโปเลียนบุกสวิตเซอร์แลนด์ในปี พ.ศ. 2341 และความเป็นกลางของสวิสก็หายไป

หลังจากนโปเลียนนอบน้อมถ่อมตน ความเป็นกลางของสวิสก็ได้รับการประดิษฐานอยู่ที่สนธิสัญญาปารีส เนื่องจากมหาอำนาจยุโรปยอมรับความปรารถนาของประเทศที่จะอยู่ห่างจากความขัดแย้งในอนาคต ความเป็นกลางกลายเป็นส่วนสำคัญของวัฒนธรรมของพวกเขา ซึ่งชาวสวิสเต็มใจที่จะปกป้องหากจำเป็น

อย่างไรก็ตาม สงครามโลกครั้งที่ 1 มาถึง สวิตเซอร์แลนด์อยู่ในจุดที่คับแคบ เนื่องจากพรมแดนติดกับกลุ่มสงครามหลักจากทุกด้านของเยอรมนี ออสเตรีย ฝรั่งเศส และอิตาลี เพื่อยับยั้งภัยคุกคามใด ๆ ชาวสวิสได้ระดมกองทัพของพวกเขาประมาณ 200,000 นายและประจำการที่ชายแดน ระหว่างปี ค.ศ. 1914-18 ชาวสวิสไม่ได้ถูกลากเข้าสู่สงคราม แต่ประเทศนี้กลับกลายเป็นเกาะแห่งความสงบสำหรับผู้ลี้ภัย นักปฏิวัติ ศิลปิน และนักคิดที่ต้องการหลีกหนีจากการทำลายล้างของสงคราม รวมทั้งผู้ก่อตั้งขบวนการ Dada

ในช่วงหลายปีหลังสงครามโลกครั้งที่ 1 ความเป็นกลางของสวิสได้รับการประดิษฐานมากขึ้นโดยอาศัยอำนาจตามระบบธนาคารของตน ในปีพ.ศ. 2477 ชาวสวิสได้สร้างบัญชีธนาคารที่มีหมายเลขซึ่งไม่ระบุตัวตนโดยธรรมชาติ ซึ่งทำให้ลูกค้าจากต่างประเทศสามารถซ่อนเงินสดหรือของมีค่าอื่นๆ ของตนได้ สิ่งนี้จะพิสูจน์ความขัดแย้งในอีกหลายปีต่อมาเมื่อมีการค้นพบทองคำที่ยึดมาจากชาวยิวถูกซื้อขายให้กับธนาคารสวิสเพื่อแลกกับสกุลเงินต่างประเทศ

เมื่อสงครามโลกครั้งที่ 2 ปะทุ ชาวสวิสต้องเปลือยฟันอีกครั้งเพื่อให้แน่ใจว่าพวกเขาเคารพในความเป็นกลาง ประเทศระดมกำลัง ทหารจำนวน 850,000 นายที่จุดสูงสุดของกิจกรรม และวงแหวนป้องกันถูกโยนทิ้ง (รวมถึงเส้นทาง Toblerone Trail) ในขณะที่ภัยคุกคามจากการรุกรานของนาซีปรากฏขึ้น “สำหรับมนุษย์ สวิตเซอร์แลนด์น่าจะมีกองทัพที่ดีที่สุดในยุโรปในวันนี้” เวลา นิตยสารเขียนและเข้มแข็งพอที่จะทำให้นาซีหยุดคิดได้

สวิตเซอร์แลนด์กลายเป็นศูนย์กลางสำคัญอีกครั้งสำหรับผู้ลี้ภัย แม้ว่าจะมีการโต้เถียงกันเรื่องการปฏิเสธที่จะให้ลี้ภัยแก่ผู้ที่หลบหนีการกดขี่เพราะเรื่องเชื้อชาติ เน้นไปที่ผู้ขอลี้ภัยทางการเมืองมากกว่า อย่างไรก็ตาม ในช่วงสงครามมีผู้ลี้ภัยเกือบ 300,000 คนหลบหนีเข้าประเทศ

สวิตเซอร์แลนด์สามารถรักษาความเป็นกลางได้ตลอดสงครามโลกครั้งที่สอง แต่มีเพียงความแข็งแกร่งทางทหารและโชคบางส่วนที่ผสมผสานกันอย่างน่าขัน การพิชิตประเทศเล็ก ๆ นั้นไม่ใช่เรื่องง่าย แต่ยังคงเป็นเกาะที่สำคัญสำหรับการค้า การเจรจาสันติภาพ การจารกรรม และผู้ลี้ภัย


ไอร์แลนด์เป็นกลางในสงครามโลกครั้งที่สอง ทำไมพวกนาซีถึงโจมตีมัน?

จุดสำคัญ: เครื่องบินทิ้งระเบิดของเบอร์ลินทำผิดพลาดบ้าง แต่พวกเขาก็ตั้งใจโจมตีไอร์แลนด์ด้วยเช่นกัน เยอรมนีไม่ต้องการให้ใครคิดว่าพวกเขาจะเป็นมิตรกับพันธมิตรมากเกินไป

ทางใต้ของไอร์แลนด์ หรือที่รู้จักกันอย่างเป็นทางการว่า Eire และมักเรียกโดยหลายคนที่อาศัยอยู่ที่นั่นว่า "รัฐอิสระ" ได้ประกาศความเป็นกลางเมื่อสงครามโลกครั้งที่สองปะทุขึ้นอย่างกะทันหันในเดือนกันยายน พ.ศ. 2482 ชาวไอริชจะยังคงเป็นกลางตลอดสงคราม แต่ถูกมองว่าเป็นสากล เห็นอกเห็นใจและช่วยเหลือฝ่ายพันธมิตรมากกว่าฝ่ายอักษะมาก แม้จะมีความเป็นกลางอย่างเป็นทางการ แต่ชาวไอริชประสบกับการโจมตีด้วยระเบิดทางอากาศหลายครั้งจากเครื่องบินเยอรมันในปี 2483 และ 2484 ชาวเยอรมันยืนยันว่าความเสียหายใด ๆ ต่อทรัพย์สินของชาวไอริชหรือการบาดเจ็บล้มตายในหมู่ประชาชนชาวไอริชนั้นไม่ได้เป็นผลมาจากอาวุธยุทโธปกรณ์ของเยอรมันเนื่องจากมีเพียง ไม่ใช่เครื่องบินทหารของเยอรมันที่บินอยู่ในน่านฟ้าของไอร์แลนด์ พวกเขาตำหนิการลักลอบขนหัวกะโหลกของอังกฤษสำหรับการโจมตีเหล่านี้ ตามคำกล่าวของพวกนาซี เชอร์ชิลล์ไม่ใช่ฮิตเลอร์ที่ต้องการลากไอร์แลนด์เข้าสู่สงคราม

อาวุธยุทโธปกรณ์และเครื่องบินที่เกี่ยวข้องกับการโจมตีเหล่านี้จะพิสูจน์ได้ว่าเป็นภาษาเยอรมันอย่างแท้จริง และแม้ว่าอาจเป็นความจริงที่เหตุการณ์เหล่านี้บางส่วนเกิดขึ้นโดยบังเอิญ แต่ดูเหมือนว่านาซีเยอรมนีจะลงโทษและเตือนไอร์แลนด์เกี่ยวกับความสัมพันธ์กับไอร์แลนด์ พันธมิตร

ความเป็นกลางเป็นสิ่งที่รักษาไว้ได้ยากในสงครามโลกครั้งที่สอง โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับประเทศใดๆ ในยุโรป เมื่อสงครามเริ่มขึ้นในเดือนกันยายน พ.ศ. 2482 เนเธอร์แลนด์ เบลเยียม ลักเซมเบิร์ก เดนมาร์ก และนอร์เวย์ต่างก็ประกาศความเป็นกลางของตนเพียงเพื่อให้ชาวเยอรมันกลืนกินพวกเขาอย่างรวดเร็วในฤดูใบไม้ผลิถัดมา รัฐบอลติกและฟินแลนด์ก็ทำเช่นเดียวกัน เพียงเพื่อจะถูกยึดครองหรือรุกรานโดยสหภาพโซเวียตในปีเดียวกันหรือปีหน้า

สวีเดนและสวิตเซอร์แลนด์ต่างก็เป็นรัฐที่เป็นกลางตั้งแต่สภาคองเกรสแห่งเวียนนาในปี พ.ศ. 2358 แม้ว่าอย่างน้อยทั้งสองประเทศก็ดูเหมือนจะร่วมมือกับเยอรมนีมากกว่าฝ่ายสัมพันธมิตรในสงครามโลกครั้งที่ตามมา

ไอร์แลนด์เป็นเรื่องที่แตกต่างกันโดยสิ้นเชิง ไอร์แลนด์มีสหราชอาณาจักรและทะเลระหว่างเธอกับมหาอำนาจที่เป็นศัตรู เช่น นาซีเยอรมนีหรือรัสเซียคอมมิวนิสต์ ไม่ใช่เรื่องง่ายสำหรับมหาอำนาจจากต่างประเทศ ยกเว้นบริเตน ที่จะบุกไอร์แลนด์ ซึ่งคิดว่าค่อนข้างปลอดภัยจากการถูกโจมตี

ไอร์แลนด์ก็ค่อนข้างง่ายที่จะหลีกเลี่ยงข้อโต้แย้งในการเข้าสู่สงคราม ไอร์แลนด์ไม่มีพันธมิตรทางทหาร ผลประโยชน์เชิงกลยุทธ์ การครอบครองอาณานิคม หรือความสัมพันธ์ทางการเงินที่จะบังคับให้กลายเป็นคู่ต่อสู้ ดังนั้นชาวไอริชจึงเป็นกลางอย่างเป็นทางการ แม้ว่าความเป็นกลางนั้นจะเกิดขึ้นเพื่อสนับสนุนฝ่ายพันธมิตรก็ตาม นี่ไม่ใช่งานง่ายเพราะว่าความสัมพันธ์ระหว่างอังกฤษกับไอริชนั้น “ตึงเครียด” มานานหลายศตวรรษแล้ว

ไอร์แลนด์อยู่ภายใต้การปกครองของอังกฤษตั้งแต่ทศวรรษ 1100 แต่หลังจากการปฏิรูปโปรเตสแตนต์ในช่วงกลางทศวรรษที่ 1500 ภายใต้การปกครองของ Henry VIII ทั้งสองประเทศอยู่ในภาวะสงครามเสมือนจริงและตลอดไป กฎหมายที่เป็นทางการซึ่งปฏิเสธสิทธิพลเมืองขั้นพื้นฐานแก่ชาวคาทอลิกและผู้คัดค้านการปกครองของอังกฤษในอังกฤษได้ผ่านพ้นไปในช่วงต้นทศวรรษ 1700 สิ่งนี้ส่งผลให้เกิดการนองเลือดมากมาย รวมถึงการจลาจลของชาวไอริชที่ล้มเหลวในปี ค.ศ. 1798

ความสัมพันธ์ระหว่างชาวไอริช-อังกฤษยังคงตึงเครียดในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 แต่ชาวไอริชส่วนใหญ่สนับสนุนบริเตนใหญ่ในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 1 โดยมีชาวไอริชราว 200,000 คนรับใช้ในกองทัพอังกฤษ คนเหล่านี้ล้วนเป็นอาสาสมัคร เนื่องจากบริเตนไม่ได้ร่างชาวไอริชแม้ว่ารัฐสภาจะผ่านกฎหมายในเดือนเมษายน พ.ศ. 2461 อนุญาตให้พวกเขาทำอย่างนั้นได้ ท่ามกลางความสงบสุขที่ไม่สบายใจนี้ ชาวไอริชที่เข้มแข็งมากขึ้นได้ลุกขึ้นในอ้อมแขนเพื่อต่อต้านการปกครองของอังกฤษในช่วงกบฏอีสเตอร์ในปี 1916 การสู้รบเกิดขึ้นที่ดับลินเป็นหลักและถูกอังกฤษปราบได้ภายในเวลาไม่ถึงหนึ่งสัปดาห์

ในเดือนมกราคม ค.ศ. 1919 สองเดือนหลังจากม่านปิดลงในมหาสงคราม ไอร์แลนด์ได้ย้ายไปประกาศตนเป็นรัฐอิสระ ชาวอังกฤษตอบโต้ด้วย "คนดำและผิวสีแทน" ที่น่าอับอาย—กลุ่มทหารผ่านศึกที่ตกงานส่วนใหญ่แต่งกายไม่ดีไม่ต่างจาก Freikorps ของเยอรมัน (Free Corps) ซึ่งกำลังยุ่งอยู่กับการก่อการจลาจลของคอมมิวนิสต์ตลอดช่วงหลังสงครามโลกครั้งที่หนึ่งในเยอรมนี ทั้งสององค์กรอาจใช้ความรุนแรงอย่างไร้ความปราณีในการแก้แค้นต่อพลเรือนผู้บริสุทธิ์ และเรื่องราวสยองขวัญก็เข้าใจได้จนถึงปัจจุบัน

การแก้ปัญหาบางส่วนบรรลุผลในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2464 ด้วยการลงนามในสนธิสัญญาแองโกล-ไอริช โดยให้เขตปกครองคาทอลิก 23 แห่งทางตอนใต้ของไอร์แลนด์เป็นเอกราชในหนึ่งปี และให้มณฑลทางเหนือที่ส่วนใหญ่เป็นโปรเตสแตนต์ทั้งเก้าแห่งโหวตเลือกไม่เข้าร่วมสนธิสัญญา (ซึ่งหกแห่งทำ) เพื่อคงอยู่ในสหราชอาณาจักร

การรุกรานโปแลนด์ของเยอรมันเมื่อวันที่ 1 กันยายน พ.ศ. 2482 ได้นำการประกาศสงครามจากสหราชอาณาจักรภายใน 48 ชั่วโมง การประกาศสงครามนั้นจำกัดอยู่ที่สหราชอาณาจักรและไม่เกี่ยวข้องกับประเทศอื่นๆ ในเครือจักรภพอังกฤษ อำนาจของสหราชอาณาจักรในด้านอำนาจทำสงครามเหนือพลเมืองนั้นรวมถึงเกาะบริเตน อังกฤษ สกอตแลนด์ และเวลส์ เช่นเดียวกับหกมณฑลในไอร์แลนด์เหนือที่รู้จักกันในชื่ออัลสเตอร์

ทางใต้ของไอร์แลนด์ (Eire) เป็น "การปกครองตนเอง" ของจักรวรรดิอังกฤษตั้งแต่ปีพ.ศ. 2465-2480 ชาวไอริชซึ่งทำหน้าที่ภายใต้อำนาจของอังกฤษ ได้ร่างรัฐธรรมนูญฉบับใหม่ในปี 2480 และผ่านการลงประชามติ ทำให้พวกเขากลายเป็นรัฐอิสระโดยสมบูรณ์ อำนาจที่อนุญาตให้รัฐอิสระไอริชสามารถร่างรัฐธรรมนูญฉบับใหม่ได้มาจากธรรมนูญเวสต์มินสเตอร์ของบริเตน ซึ่งผ่านในปี ค.ศ. 1931

เมื่อวันที่ 1 กันยายน พ.ศ. 2482 ประธานาธิบดีเทาซีอัค (นายกรัฐมนตรี) แห่งไอร์แลนด์ได้จัดประชุมฉุกเฉินของสภา (รัฐสภา) อย่างรวดเร็วเพื่อจัดการกับวิกฤติ Taoiseach นั้นไม่ใช่ใครอื่นนอกจาก Éamon de Valera ชาวอเมริกันโดยกำเนิดที่ลุงของเขาพามาที่ไอร์แลนด์เมื่ออายุได้ 2 ขวบหลังจากที่พ่อของเขาเสียชีวิต

เขาเคยเป็นส่วนหนึ่งของผู้นำที่เกี่ยวข้องกับกบฏอีสเตอร์ในปี 1916 และเกือบจะรอดพ้นจากการประหารชีวิตอย่างแน่นอน เพราะเขาเป็นคนอเมริกันโดยกำเนิด ชาวอังกฤษในปี 1916 ไม่ต้องการที่จะเสี่ยงต่อความโกรธแค้นของชาวไอริช-อเมริกันจำนวนมากในขณะที่พวกเขากำลังติดพันอเมริกาในฐานะพันธมิตรที่มีศักยภาพในมหาสงคราม

De Valera เป็นทั้งนักกีฬาและนักวิชาการ เขาเป็นคนเหมือน Horatio Alger เวอร์ชั่นไอริช—ชายผู้มีชื่อเสียงด้วยการยกตัวเองขึ้นด้วยรองเท้าบู๊ตของเขาเอง เขาจะเป็นพลังที่มีอำนาจในการเมืองของไอร์แลนด์ตั้งแต่ปีพ. ศ. 2460 จนกระทั่งเกษียณอายุในปีพ. ศ. 2516 เมื่ออายุได้ 90 ปี

ผู้สนับสนุนของ De Valera ถือว่าเขาเป็นนักการทูตสูงสุด ไม่ว่าจะติดต่อกับชาวอังกฤษหรือชาวเยอรมัน พวกเขาคิดว่าเขาเป็นนักเจรจาที่เฉียบขาดและชาญฉลาด ซึ่งสามารถรักษาข้อตกลงที่เป็นประโยชน์ต่อประชาชนของเขาและหลีกเลี่ยงความขัดแย้งในกระบวนการ ผู้ว่าของเขาถือว่าเขาเป็นนักการเมือง "ทั่วไป" นั่นคือไม่ผูกมัด หลีกเลี่ยง และเห็นแก่ตัว ประชากรชาวไอริชส่วนใหญ่ตกอยู่ในหมวดหมู่เดิม ขณะที่ประธานาธิบดีสหรัฐฯ แฟรงคลิน รูสเวลต์, เดวิด เกรย์ (ทูตของรูสเวลต์ประจำไอร์แลนด์) และเชอร์ชิลล์ตกอยู่ในกลุ่มหลัง

เมื่อสงครามปะทุขึ้น เดอ วาเลราและรัฐบาลของเขารู้ว่าไอร์แลนด์ไม่เพียงแต่ปราศจากภาระผูกพันใดๆ ในการให้ความช่วยเหลือทางทหารแก่ใครก็ตาม แต่ยังไม่สามารถเสนอความช่วยเหลือใดๆ ได้เลย กองทัพไอริชมีทหารเพียง 7,500 นายเท่านั้น แม้ว่าจะกล้าหาญอย่างไม่ต้องสงสัย แต่ก็ยังห่างไกลจากความพร้อมในการต่อสู้และได้รับการยกย่องจากผู้สังเกตการณ์ส่วนใหญ่ว่าเป็นพิธีการที่เป็นธรรมชาติและเหมาะที่สุดสำหรับขบวนพาเหรด นอกจากนี้ กองทัพเรือไอริชยังประกอบด้วยเรือตอร์ปิโดแบบใช้เครื่องยนต์เพียงสองลำ (จะมีหกลำเมื่อสิ้นสุดปี 1940) ที่ใช้สำหรับการลาดตระเวนชายฝั่ง

สำหรับ Irish Air Corps ความสามารถในการต่อสู้ประกอบด้วย British Gloster Gladiators ปี 1938 สี่ลำ (เครื่องบินปีกสองชั้น) เครื่องยนต์ Avro Ansons สองเครื่องยนต์ของอังกฤษ 16 เครื่องที่ใช้สำหรับการฝึกและการลาดตระเวนทางทะเล Walruses (เรือเครื่องบินปีกสองชั้น) ใช้สำหรับลาดตระเวนทางทะเล และ British Westland Lysanders จำนวน 3 ลำ ซึ่งสามารถใช้สำหรับสังเกตการณ์และลาดตระเวนทางบก หรือเพื่อส่งวีไอพีหรือสองคน

ขณะที่รัฐสภาอังกฤษอนุมัติการทำสงครามกับเยอรมนีเมื่อวันที่ 3 กันยายน พ.ศ. 2482 สภาไอริชก็ยุ่งกับการผ่านพระราชบัญญัติอำนาจฉุกเฉิน กองกำลังติดอาวุธของไอร์แลนด์ซึ่งเบาบางเหมือนที่พวกเขาเป็นอยู่ขณะนี้ได้ระดมกำลัง

ในฐานะนายกรัฐมนตรี เดอ วาเลรามีอำนาจเกือบจะไม่ได้รับการตรวจสอบในเรื่องที่เกี่ยวข้องกับการทหารและการเตรียมพร้อม แต่พระราชบัญญัติอำนาจฉุกเฉินไม่ได้ให้อำนาจแก่เขาในการนำประเทศเข้าสู่สงคราม เขาสามารถทำทุกอย่างที่จำเป็นเพื่อปกป้องไอร์แลนด์จากการรุกราน แต่รัฐสภาระบุชัดเจนว่าประเทศนี้เป็นกลางในความขัดแย้งและตั้งใจที่จะยังคงเป็นเช่นนี้ ทั้งหมดนี้เป็นเรื่องปกติสำหรับเดอ วาเลร่า ผู้ซึ่งยอมรับความรู้สึกแบบเดียวกันนี้มานานแล้ว

De Valera ไม่ได้จำกัดความกังวลของเขาเกี่ยวกับการรุกรานกับไอร์แลนด์ให้เหลือแค่เยอรมนีเท่านั้น มีความกลัวอย่างแท้จริงว่าอังกฤษจะยึด Eire ที่เป็นกลางและเข้ายึดครองดินแดนดังกล่าว ชาวอังกฤษจะให้เหตุผลว่าหากชาวไอริชไม่มีความรู้สึกเพียงพอที่จะเข้าร่วมกับอังกฤษ พวกเขาอาจถูกบังคับให้ทำเช่นนั้นเพื่อประโยชน์ของตนเอง

ความกังวลใด ๆ ในส่วนของเดอ วาเลรานั้นจะได้รับการพิสูจน์ในไม่ช้า การประชดประชันไม่สามารถหายไปได้ว่าในวันที่กองทัพของฮิตเลอร์บุกเข้าไปในเนเธอร์แลนด์ที่เป็นกลาง ลักเซมเบิร์กและเบลเยียม (10 พฤษภาคม พ.ศ. 2483) กองนาวิกโยธินของอังกฤษได้ลงจอดในไอซ์แลนด์ที่เป็นกลางเพื่อเข้าควบคุม


ติดตามนักฟิสิกส์ชั้นนำ

ปฏิบัติการบิ๊กจบลงแล้ว แต่แพชต้องการไฮเซนเบิร์ก ตามเบาะแสและเต็มไปด้วยลางสังหรณ์ยังคงมีข่าวลือที่จู้จี้ว่า Fuhrer จะปลดปล่อยครั้งสุดท้าย Wunderwaffe ต่อต้านพันธมิตร —Pash มุ่งหน้าสู่เทือกเขาบาวาเรียแอลป์ หลังจาก แวร์วูลฟ์ เยาวชนก่อวินาศกรรมสะพานที่สำคัญเหนือหุบเขา ทีม Lightning A ต้องละทิ้งยานพาหนะของพวกเขา จากนั้น Pash ก็นำคน 19 คนของเขาข้ามหุบเขาและขึ้นไปบนภูเขา

เมื่อพวกเขามาถึงเมืองเออร์เฟลด์ใกล้ทะเลสาบอัลไพน์แห่งวัลเชน พวกเขาพบว่าชาวเยอรมันยอมจำนนต่อพวกเขา en masseกองทหารเอสเอสประมาณ 700 นายหลีกทางให้ทหารจำนวนเล็กน้อยของเขา ด้วยเล่ห์เหลี่ยมเล็กน้อย Pash ได้นำชาวเยอรมันให้เชื่อว่ากองกำลังของเขามีขนาดใหญ่กว่าที่เป็นอยู่และบลัฟทางออกจากสถานการณ์ที่ไม่ปลอดภัย เขาไม่สนใจที่จะยอมจำนนต่อทหาร เขาอยู่ที่นั่นเพื่อไฮเซนเบิร์ก หลังจากสอบปากคำชาวบ้าน พัชพบนักวิทยาศาสตร์และครอบครัวของเขาในกระท่อมบนภูเขาเมื่อวันที่ 2 พฤษภาคม พ.ศ. 2488 เมื่อสองวันก่อน ฮิตเลอร์ได้ฆ่าตัวตายในบังเกอร์ของเขา

ในที่สุดนักวิทยาศาสตร์ชาวเยอรมันก็ถูกพาไปที่เซฟเฮาส์ชื่อฟาร์มฮอลล์ในอังกฤษ นักวิทยาศาสตร์ในส่วนของพวกเขาเปิดเผยต่อสาธารณชนว่าพวกเขาต่อต้านนาซีและพยายามอย่างไม่โต้ตอบเพื่อบ่อนทำลายการวิจัยเพื่อที่ฮิตเลอร์ไม่สามารถรับระเบิดได้ หน่วยข่าวกรองอังกฤษแอบดักฟัง Farm Hall และได้เรียนรู้ว่านักวิทยาศาสตร์รู้สึกทึ่งที่ชาวอเมริกันสามารถจุดชนวนระเบิดปรมาณูที่ฮิโรชิมาได้สำเร็จ อ็อตโต ฮาห์น ผู้ค้นพบนิวเคลียร์ฟิชชัน ต่อต้านนาซีและไม่ได้มีส่วนร่วมในการวิจัยปรมาณูของเยอรมนี รู้สึกรับผิดชอบเป็นการส่วนตัวว่าการค้นพบครั้งแรกของเขาได้นำไปสู่การเสียชีวิตที่น่าสยดสยองจำนวนมาก และในขณะที่ชาวอเมริกันไม่สามารถสรุปแรงจูงใจของนักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ ได้อย่างชัดเจน เป็นที่ชัดเจนว่าในท้ายที่สุด เยอรมนีไม่ได้ใกล้ชิดกับการพัฒนาระเบิดปรมาณูที่ใช้งานได้

ข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับภารกิจอันน่าทึ่งของ Alsos กำลังถูกเปิดเผยเมื่อแหล่งข้อมูลถูกยกเลิกการจำแนกประเภทและถูกแปลงเป็นดิจิทัล เอกสารของพันเอก Pash ซึ่งอยู่ที่ห้องสมุดและหอจดหมายเหตุของสถาบันฮูเวอร์ในสแตนฟอร์ด แคลิฟอร์เนีย มีข้อมูลมากมายเกี่ยวกับเหตุการณ์ที่ท้าทายของประวัติศาสตร์การทหาร รวมถึงแผนที่ที่สร้างโดย Pash ไดอารี่ประกอบ และฟุตเทจภาพยนตร์จากอัลซอผู้กล้าหาญ ภารกิจ.


Mein Kampf

'Mein Kampf': แถลงการณ์สำหรับ 'Lebensraum' © การปรับปรุงขั้นสุดท้ายของโปรแกรมของฮิตเลอร์สำหรับการได้มา เลเบนส์เราม เกิดขึ้นในขณะที่เขาเขียน Mein Kampf ระหว่าง พ.ศ. 2467-2468 โดยพื้นฐานแล้ว สิ่งนี้เกี่ยวข้องกับการศึกษา "ภูมิรัฐศาสตร์" ของเขา นั่นคือ ผลกระทบของสิ่งแวดล้อมที่มีต่อการเมือง ซึ่งทำให้เขามีเหตุผลกึ่งวิทยาศาสตร์สำหรับแผนงานที่เขาได้ดำเนินการไปแล้ว

ในช่วงที่เขาอยู่ในเรือนจำ Landsberg (ซึ่งเขาถูกจองจำหลังจากความล้มเหลวของการทำรัฐประหารในโรงเบียร์มิวนิกที่โด่งดังในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2466) เขาอ่านและหารือเกี่ยวกับงานของ Ratzel และวรรณกรรมทางภูมิรัฐศาสตร์อื่น ๆ ที่จัดทำโดยศาสตราจารย์วิชาภูมิศาสตร์แห่งมิวนิก Karl Haushofer และเพื่อน -นักโทษรูดอล์ฟ เฮสส์

Haushofer เน้นย้ำถึง 'สถานการณ์ที่ไม่เอื้ออำนวยอย่างยิ่งของ Reich จากมุมมองของภูมิศาสตร์การทหาร' และทรัพยากรอาหารและวัตถุดิบที่จำกัดของเยอรมนี และไม่ต้องสงสัยเลยว่าทำไม Hitler จึงมีเหตุผลทางปัญญาสำหรับความคิดเห็นของเขา สิ่งเหล่านี้ถูกแสดงออกใน Mein Kampfและยังคงเหมือนเดิมในปีต่อๆ ไป

อันที่จริง เหตุผลสำคัญที่ทำให้เขาตัดสินใจบุกสหภาพโซเวียตในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2484 คือความปรารถนาของเขาที่จะได้ เลเบนส์เราม ที่เขาแสวงหาเยอรมนีมาตั้งแต่ปีพ.ศ. 2468 เขาเล็งเห็นถึงการตั้งรกรากชาวเยอรมันให้เป็นเผ่าพันธุ์หลักในรัสเซียตะวันตก ขณะที่ส่งชาวรัสเซียส่วนใหญ่ไปยังไซบีเรีย และใช้ส่วนที่เหลือเป็นแรงงานทาส

แน่นอนว่าเขาไม่ใช่นาซีคนเดียวที่มุ่งมั่นที่จะได้มา เลเบนส์เราม ทางทิศตะวันออก ดังที่แสดงไว้ในบันทึกของ Heinrich Himmler ผู้นำในอนาคตของ SS ในปี 1919:

'ฉันทำงานเพื่ออุดมคติของผู้หญิงชาวเยอรมัน ซึ่งสักวันหนึ่ง ฉันจะใช้ชีวิตอยู่ทางทิศตะวันออกและต่อสู้กับการต่อสู้ในฐานะชาวเยอรมันที่ห่างไกลจากประเทศเยอรมนีที่สวยงาม'


วิธีที่นาซีเยอรมนีสามารถบดขยี้รัสเซียในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง

ในงวดที่แล้ว เราได้พูดคุยกันว่าเยอรมนีจะบังคับให้อังกฤษยอมรับข้อเสนอสันติภาพข้อใดข้อหนึ่งของเขาและป้องกันไม่ให้สหรัฐฯ ออกจากสงครามได้อย่างไร ในบทความนี้ เราจะพิจารณาว่าเยอรมนีอาจไม่เพียงแต่หลีกเลี่ยงความพ่ายแพ้ทั้งหมดด้วยน้ำมือของกองทัพแดงเท่านั้น แต่ยังอาจบรรลุชัยชนะในระดับหนึ่งกับศัตรูโซเวียตที่ใหญ่กว่าและทรงพลังกว่าของเธอมาก ซึ่งมากกว่าสี่สิบเท่า ประเทศเยอรมนีในระดับสูงสุด

อย่ารุกรานยูโกสลาเวียและกรีซในเดือนเมษายน พ.ศ. 2484

ในประวัติศาสตร์จริง ยูโกสลาเวียตกลงที่จะเข้าร่วมกับฝ่ายอักษะในปลายเดือนเมษายน พ.ศ. 2484 แต่ไม่กี่วันต่อมา รัฐประหารได้นำผู้นำคนใหม่มาสู่อำนาจที่เห็นอกเห็นใจฝ่ายพันธมิตรมากขึ้น ในขณะที่ผู้นำยูโกสลาเวียคนใหม่สัญญาว่าเยอรมันจะรักษาแนวร่วมฝ่ายอักษะตามที่ตกลงกันไว้ก่อนหน้านี้ในขณะที่ยังคงความเป็นกลางในสงคราม ฮิตเลอร์มองว่าการทำรัฐประหารเป็นการดูหมิ่นส่วนตัวและให้คำมั่นว่าจะจ่ายเงินให้ยูโกสลาเวีย โดยเปลี่ยนกองยานยานเกราะของเยอรมันจากโปแลนด์และโรมาเนียไปบุกยูโกสลาเวีย และกรีซ เรื่องนี้ทำให้แผนการบุกโจมตีสหภาพโซเวียตของเยอรมนีล่าช้าออกไปเป็นเวลาห้าสัปดาห์ครึ่งจากวันที่ 15 พฤษภาคม ถึง 22 มิถุนายน พ.ศ. 2484 เมื่อมองย้อนกลับไป ฮิตเลอร์ไม่จำเป็นต้องบุกโจมตียูโกสลาเวียในเดือนเมษายน พ.ศ. 2484 เขาสามารถส่งเพียงไม่กี่ครั้งเท่านั้น กองพลทหารราบของเยอรมันเพื่อเสริมกำลังแอลเบเนียเพื่อป้องกันไม่ให้ถูกกองทัพกรีกบุกโจมตี แต่เขากลัวว่ากองกำลังของอังกฤษจะเสริมกำลังในกรีซ ซึ่งอาจคุกคามปีกยุโรปตอนใต้ของเขา แน่นอน หากอังกฤษและฝรั่งเศสยังไม่ได้ทำสงครามกับเยอรมนี ก็ไม่น่าเป็นไปได้ที่อิตาลีจะบุกกรีซในปี 2483-2484 และเสี่ยงต่อปฏิญญาสงครามของอังกฤษ ในกรณีนี้ ปฏิบัติการบาร์บารอสซาอาจเริ่มต้นขึ้นในวันที่ 15 พฤษภาคม พ.ศ. 2484 ตามแผนที่วางไว้ ซึ่งเพิ่มโอกาสที่เยอรมนีจะยึดมอสโกได้อย่างมากในปี 1941 ประกอบกับการตัดสินใจครั้งต่อมาของฮิตเลอร์ที่จะเปลี่ยนทางกองทัพแพนเซอร์กลางทั้งสองของเขาไปเพื่อยึดกองทัพโซเวียตในแนวรบด้านเหนือและใต้ ห้าสัปดาห์ครึ่งในการออกตัวเริ่มต้น เวลาของปฏิบัติการ Barbarossa พิสูจน์ให้เห็นถึงความร้ายแรงต่อโอกาสที่เยอรมันจะได้รับชัยชนะในสงคราม แม้ว่าฮิตเลอร์จะไม่ได้ดำเนินกลยุทธ์ทางทหารครั้งแรกในมอสโกตามที่นายพลของเขาแนะนำอย่างชาญฉลาด การบุกรุกรัสเซียเมื่อห้าสัปดาห์ครึ่งก่อนหน้านั้นอาจเพียงพอแล้วที่จะทำให้ชาวเยอรมันสามารถยึดมอสโกได้ภายในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2484 แม้ว่าจะมีค่าใช้จ่ายจำนวนมากในผู้ชายและ วัสดุ.

อย่าหยุดยั้งการบุกมอสโกของทั้งสอง Panzergruppen (กองทัพรถถัง) ของ กองทัพบก ศูนย์รวมสองเดือนสำคัญ

ในขณะที่นักประวัติศาสตร์หลายคนมองว่าการรุกรานสหภาพโซเวียตของเยอรมนีในวันที่ 22 มิถุนายน ค.ศ. 1941 เป็นความผิดพลาดครั้งใหญ่ที่สุดของฮิตเลอร์ หลักฐานจากเอกสารสำคัญของสหภาพโซเวียตถูกเปิดเผยหลังจากการล่มสลายของสหภาพโซเวียตในปี 2534 ชี้ให้เห็นว่าประสบความสำเร็จในการป้องกันการรุกรานโปแลนด์และโรมาเนียของสหภาพโซเวียต ในเดือนกรกฎาคม ค.ศ. 1941 ตามที่ปรากฏ ฮิตเลอร์ถูกต้องในการประเมินของเขาว่าการรุกรานสหภาพโซเวียตของเขามีความจำเป็นในการโจมตีโซเวียตที่วางแผนจะโจมตีเยอรมนี ในการเตรียมพร้อมสำหรับการบุกยุโรปตามแผน สตาลินได้ดูแลการสร้างกองทัพขนาดใหญ่ของกองทัพแดงระหว่างเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2482 ถึงมิถุนายน พ.ศ. 2484 โดยเพิ่มกำลังคนประจำการทั้งหมดจาก 1.5 ล้านคนเป็น 5.5 ล้านคน การขยายนี้เพิ่มจำนวนกองพลทั้งหมดเป็นสองเท่าจาก 120 เป็น 303 ดิวิชั่น รวมถึงการเพิ่มจำนวนของดิวิชั่นรถถังโซเวียตจากศูนย์เป็นหกสิบเอ็ดดิวิชั่น เมื่อเทียบกับเพียงยี่สิบดิวิชั่น Panzer ที่มีอยู่ในกองทัพเยอรมันในขณะนั้น ของปฏิบัติการบาร์บารอสซ่า ภายในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2484 กองทัพแดงมีรถถังมากกว่าเจ็ดเท่าและเครื่องบินรบมากกว่าการบุกรุกกองทัพเยอรมันสี่เท่า วัตถุประสงค์แรกของการบุกยุโรปของสหภาพโซเวียตตามแผนนี้คือการยึดครองโรมาเนียเพื่อตัดขาดเยอรมนีจากการเข้าถึงแหล่งน้ำมันของโรมาเนียเพื่อทำให้กองกำลังเยอรมันไม่สามารถเคลื่อนย้ายและบังคับให้ยอมจำนน จากนั้นหลังจากพิชิตเบอร์ลินและบังคับให้เยอรมันยอมจำนน กองทัพแดงต้องยึดครองทวีปยุโรปทั้งหมดไปยังช่องแคบอังกฤษ ซึ่งแอนโธนี่ บีเวอร์ นักเขียนชาวอังกฤษตั้งข้อสังเกตว่าสตาลินพิจารณาอย่างจริงจังว่าจะทำเมื่อสิ้นสุดสงครามเช่นกัน เมื่อมองในแง่นี้ ปฏิบัติการบาร์บารอสซาไม่ใช่ความผิดพลาดเลย แต่เป็นปฏิบัติการที่ประสบความสำเร็จในการทำลายรถถังโซเวียตกว่า 20,000 คันและเครื่องบินรบหลายพันลำที่รวมตัวกันที่ชายแดนเพื่อบุกดินแดนเยอรมัน และเลื่อนการปราบปรามของกองทัพแดงของเยอรมนีและยุโรปออกไปโดย เกือบสี่ปี ผู้แปรพักตร์โซเวียต Viktor Suvorov ในหนังสือที่แหวกแนวของเขา หัวหน้าผู้ร้าย ให้เครดิตกับการรุกรานสหภาพโซเวียตของฮิตเลอร์ในการช่วยยุโรปตะวันตกจากการถูกกองทัพแดงยึดครอง

ในทางกลับกัน ความผิดพลาดครั้งใหญ่ที่สุดของฮิตเลอร์เกี่ยวกับการทำสงครามกับสหภาพโซเวียตคือการตัดสินใจของเขาในต้นเดือนสิงหาคม ค.ศ. 1941 ที่จะเปลี่ยนทิศทางของสองกองทัพยานเกราะของศูนย์กลุ่มกองทัพบก เพื่อช่วยกองทัพกลุ่มเหนือและกองทัพกลุ่มใต้เพื่อบุกโจมตีและล้อมกองทัพโซเวียตที่สีข้าง การรุกคืบหน้าทำให้ล่าช้าไปสองเดือนในการบุกมอสโกเมื่อศาลากลางโซเวียตเปิดให้ยึดครอง หากฮิตเลอร์ใช้กลยุทธ์แรกในมอสโก เขาสามารถยึดมอสโกได้ภายในสิ้นเดือนสิงหาคมหรือต้นเดือนกันยายนอย่างช้าที่สุด เขาอาจจะผลักกองทัพแดงกลับไปสู่แนวอัครเทวดาโวลก้า แอสตราคาน ภายในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2484 หรือในฤดูร้อน พ.ศ. 2485 บังคับให้สตาลินยอมรับการสงบศึกโดยตระหนักถึงผลกำไรที่ได้รับมาอย่างยากลำบากของเยอรมนีส่วนใหญ่ ในหนังสือที่ยอดเยี่ยมของเขา ยานเกราะของฮิตเลอร์ตะวันออก, รศ. Stolfi ประมาณการว่าจะยึดฐานอุตสาหกรรมของโซเวียตมากถึง 45 เปอร์เซ็นต์และประชากรของเธอมากถึง 42 เปอร์เซ็นต์ทำให้โซเวียตกู้คืนและนำดินแดนที่หายไปกลับคืนมาได้ยากมาก ในขณะที่โซเวียตสามารถย้ายอุตสาหกรรมหลายแห่งของพวกเขาไปทางตะวันออกของเทือกเขาอูราลได้เช่นเดียวกับในประวัติศาสตร์จริง การผลิตภาคอุตสาหกรรมของพวกเขาจะพิการมากกว่าที่เคยเป็นมาในประวัติศาสตร์จริงโดยปราศจากความช่วยเหลือด้านอุตสาหกรรมทางทหารของสหรัฐฯ-อังกฤษ หากชาวเยอรมันจับมอสโกวก่อนฤดูหนาวปี 1941 และยึดครองไว้ได้ตลอดฤดูหนาวของสหภาพโซเวียตช่วงปลายปี 1941, ต้นปี 1942 ในการตอบโต้ สตาลินอาจร้องขอการสงบศึกตามเงื่อนไขที่เป็นประโยชน์ต่อเยอรมนีมากกว่าที่เคยเสนอให้ในประวัติศาสตร์จริง เงื่อนไขเหล่านั้นอาจรวมถึงการโอนดินแดนคอเคซัสที่อุดมด้วยน้ำมันจำนวนมาก ถ้าไม่ใช่ทั้งหมดไปยังเยอรมนี เพื่อแลกกับการคืนเมืองหลวงที่สำคัญทั้งหมดของตนกลับคืนสู่การควบคุมของสหภาพโซเวียต เมื่อโซเวียตอ่อนแอลงอย่างมาก ญี่ปุ่นน่าจะเข้าร่วมการต่อสู้เพื่อแย่งชิงส่วนแบ่งของพวกเขาและยึดครองไซบีเรียตะวันออกตามที่นายพลกองทัพญี่ปุ่นต้องการจะทำมาโดยตลอด Thus, if Hitler had allowed his generals to capture Moscow first, the Germans likely have won the war.

Manufacture three million thick winter coats and other winter clothing for the German army before Invading the Soviet Union.

Due to Hitler’s rosy predictions for a swift Soviet collapse and an end to the war in the East by December 1941, Germany failed to produce winter clothing for his invading troops. According to some accounts, as many as 90 percent of all German casualties from November 1941 to March 1942, totaling several hundred thousands, were due to frostbite. Only in late December 1941 did the Nazi leadership admit their mistake and urgently collect as much winter gear from German civilians to send to German troops as possible.

Allow national independence and self-rule for all of the Soviet territories liberated by German forces.

Perhaps the biggest key to winning their war against the Soviet Union (other than not fighting the United States and the UK, of course) was for the Germans to not only be seen as liberators from Soviet Communist control, as they initially were when they invaded the Soviet Union, but to actually be liberators from Soviet Communist oppression. The Germans should have used nationalism to rally the people of Belarus, Ukraine and the Baltic States to fight not for the Germans or against Stalin but rather to liberate their own countries from Soviet captivity. They should have allowed self-rule for all of these liberated nations just as Imperial Germany had granted them after defeating the Russian Empire in March 1918 as part of the Treaty of Brest-Litovsk. In actual history, the Germans captured 5.6 million Soviet troops and captured Red Army Lieutenant General Vlasov offered to lead a Russian Liberation Army to help fight the Soviets while other leaders offered to lead Ukrainian and Cossack Liberation Armies but Hitler would not allow them to be used in combat on the Eastern Front, believing them to be unreliable. If the Germans had treated the citizens of liberated Soviet territories and Soviet Prisoners of War (POW’s) fairly, millions of additional captured Soviet soldiers might have volunteered to fight on the German side. As it turned out, Stalin ended up using the nationalism of Ukraine and other Soviet republics to defeat the Germans instead of the other way around which represented a major missed opportunity for Germany that helped ensure they lost the war.


How North Africa Became a Battleground in World War II

American troops in M3 medium tanks storm the western regions of North Africa.

David T. Zabecki
March 1997

The battle for North Africa was a struggle for control of the Suez Canal and access to oil from the Middle East and raw materials from Asia. Oil in particular had become a critical strategic commodity due to the increased mechanization of modern armies. Britain, which was the first major nation to field a completely mechanized army, was particularly dependent on the Middle Eastern oil. The Suez Canal also provided Britain with a valuable link to her overseas dominions—part of a lifeline that ran through the Mediterranean Sea. Thus, the North African Campaign and the naval campaign for the Mediterranean were extensions of each other in a very real sense.

The struggle for control of North Africa began as early as October 1935, when Italy invaded Ethiopia from its colony Italian Somaliland. That move made Egypt very wary of Italy’s imperialistic aspirations. In reaction, the Egyptians granted Britain permission to station relatively large forces in their territory. Britain and France also agreed to divide the responsibility for maintaining naval control of the Mediterranean, with the main British base located at Alexandria, Egypt.

Italy was the wild card in the Mediterranean strategic equation at the outset of WWII. If the Italians remained neutral, British access to the vital sea lanes would remain almost assured. If Italy sided with Germany, the powerful Italian navy had the capability to close the Mediterranean. The navy’s main base was at Taranto in southern Italy, and operations from there would be supported by Italian air force units flying from bases in Sicily and Sardinia.

Italy did remain neutral when Germany invaded Poland in September 1939. When Germany invaded France in June 1940, however, Benito Mussolini could not resist the opportunity to grab his share of the spoils. On June 11, 1940, six days after the British evacuation at Dunkirk, France, Italy declared war on Britain and France. Britain and Italy were now at war in the Mediterranean.

On paper, at least, Italy enjoyed a considerable advantage over Britain in the Mediterranean theater of operations. In June 1939, Admiral Sir Andrew Cunningham’s Mediterranean Fleet had only 45 combat ships against the Italian navy’s 183. The Italians held an especially large edge in submarines, with 108 against Cunningham’s 12. The French surrender on June 25, 1940, placed the entire burden of controlling of the Mediterranean sea lanes on the Royal Navy.

The Royal Air Force (RAF) was in a slightly better position, with 205 aircraft against the Italian air force’s 313 planes. On the ground, Italian Marshal Rodolfo Graziani had some 250,000 troops in Libya, while General Lord Archibald Percival Wavell, British commander in chief of the Middle East, had only 100,000 troops to defend Egypt, Sudan and Palestine. The British ground forces, however, were far better organized, trained and equipped and had superior leadership.

The British and Italian armies faced each other across the Libyan-Egyptian border in an area known as the Western Desert. It was an inhospitable region with no vegetation and virtually no water. From Mersa Matruh in western Egypt to El Agheila on the east side of Libya’s Gulf of Sidra, only one major road connected the region’s few towns and villages. A sandy coastal strip of varying width ran along the southern shore of the Mediterranean. Inland, a sharp escarpment rose to the 500-foot-high Libyan Plateau. There were only a few passes where wheeled or even tracked vehicles could ascend the escarpment. Once on the plateau, however, military vehicles had good cross-country mobility across limestone ground covered by a thin layer of sand. The commander of Germany’s 21st Panzer Division, Lt. Gen. Johann von Ravenstein, described the area as a tactician’s paradise and a logistician’s hell.

On September 13, 1940, Graziani reluctantly moved into Egypt, almost a month after he had been ordered to do so by Mussolini. Some six Italian divisions drove east, bypassing a small British covering force along the border, and halted at Sidi Barrani, just short of the main British positions at Mersa Matruh. Graziani apparently had no intention of going any deeper into Egypt. Italian control of the airfield at Sidi Barrani, however, seriously reduced the operational reach of British air power and posed a threat to the Royal Navy in Alexandria. With the Battle of Britain reaching its climax and Great Britain facing a possible German invasion, the British were in no immediate position to counter the Italian thrust.

By October 1940, the threat of a German invasion of the British Isles had eased, and the British began to reinforce Wavell. Through that December, an additional 126,000 Commonwealth troops arrived in Egypt from Britain, Australia, New Zealand and India. On November 11, British naval air power seriously damaged the Italian navy in a surprise attack against Taranto. On December 9, the Western Desert Force, under Lt. Gen. Sir Richard O’Connor, attacked the Italians at Sidi Barrani.

The British pushed the Italian Tenth Army out of Egypt and then, on January 3, 1941, scored a major victory at Bardia, just inside Libya. Driving into Cyrenaica (eastern Libya), the British took the vital port of Tobruk on January 22. O’Connor continued to pursue the Italians, trapping them at Beda Fomm on February 7, 1941. The Italian Tenth Army collapsed. In two months, a British force of about two divisions had advanced 500 miles, destroyed 10 Italian divisions, and captured 130,000 prisoners, 380 tanks and 845 guns. In the process, the British had suffered 555 dead and 1,400 wounded.

Following the British successes in North Africa, Prime Minister Winston Churchill decided on February 22 to commit British troops to defend Greece against the Axis. Most of those forces came out of Cyrenaica, which left Wavell only five brigades in Libya. Just a few weeks earlier, however, Adolf Hitler had decided to shore up the Italians in North Africa by committing German forces. On January 8, the Luftwaffe’NS Fliegerkorps X arrived in Sicily from Norway and immediately began attacking Allied shipping destined for the Libyan port of Benghazi. That threat forced the British forward units in Libya to resupply through Tobruk, more than 450 miles away.

Two German divisions and two additional Italian divisions began crossing from Italy into Libya. On February 12, Brig. Gen. Erwin Rommel assumed command of the German units that later became the famed Afrika Korps. He lost no time in regaining the initiative. Rommel probed El Agheila on March 24. When he found that the British defenses were thin, he launched a general offensive despite Hitler’s orders to maintain an overall defensive posture.

Near the end of March, O’Connor was replaced by Lt. Gen. Sir Philip Neame as commander of the Western Desert Force. The magnitude of the German attack became apparent when the British were forced out of Benghazi on April 3. O’Connor was sent back to the front as an adviser to Neame. The Germans captured both British generals from their unescorted staff car on the night of April 6.

Rommel drove rapidly to the east, surrounding Tobruk on April 10. Unable to take the port on the run, he left a siege force of mostly Italian units there and continued his push for the Egyptian border. It was a decision Rommel later regretted. The Tobruk garrison, which held out against the siege for 240 days, remained a thorn in Rommel’s side–an annoying sideshow that tied down vital Axis manpower.

On April 14, Rommel’s main force reached Sollum on the Egyptian border, and his troops occupied the key terrain of the Halfaya Pass. The German high command, meanwhile, was concerned about the speed of Rommel’s advance and his failure to take Tobruk. They sent General Friedrich von Paulus to North Africa to assess the situation and ‘bring Rommel under control. Paulus’ report back to Berlin described Rommel’s weak overall position and his critical shortages of fuel and ammunition. The report also reached Churchill via Ultra intercepts.

From this report, Churchill wrongly concluded that the Germans were ready to collapse with one strong push, and he started pressuring Wavell to mount an immediate counteroffensive. Meanwhile, a British supply convoy, code-named Tiger, made its way to North Africa carrying 295 tanks and 43 Hawker Hurricane fighters. Despite heavy air attacks, the Tiger convoy arrived on May 12 after losing only one transport that carried 57 tanks.

Prior to launching his counterattack, Wavell wanted to gain control of Halfaya Pass. On May 15, he launched Operation Brevity, under the command of Brig. Gen. William Gott, to secure the pass and Fort Capuzzo beyond. Rommel skillfully parried the thrust, and the British withdrew from Fort Capuzzo the next day. By May 27 the Germans had recaptured Halfaya Pass. Unable to advance any farther because of supply shortages, they dug in and fortified their positions with 88mm anti-aircraft guns. The British troops began referring to the heavily fortified and fiercely defended Halfaya Pass as Hellfire Pass.

Under continuing pressure from Churchill, Wavell launched his major offensive on June 15. Operation Battleaxe began with a frontal attack on the Sollum-Halfaya Pass axis. Skillfully using the 88mm anti-aircraft guns as anti-tank weapons, the Germans blunted the British attack. Then Rommel counterattacked. Battleaxe was over by June 17, and Wavell had lost 91 of his new tanks. Churchill relieved Wavell on June 21 and replaced him with General Sir Claude Auchinleck. General Sir Alan Cunningham (the brother of Admiral Cunningham) was given command of the Western Desert Force, recently redesignated the British Eighth Army.

Auchinleck resisted Churchill’s constant pressure for an immediate British counterattack. When Hitler launched Operation Barbarossa against the Soviet Union on June 22, Rommel’s force in North Africa became even less a priority for Germany’s logistical support. Most of the Luftwaffe units in the Mediterranean were sent to Russia, which gave the British a freer hand in attacking Rommel’s supply convoys at sea and from the air. Rommel continued to grow weaker. By November, he had 414 tanks, 320 aircraft and nine divisions (three German), four of which were tied down in the siege of Tobruk. The British had some 700 tanks, 1,000 aircraft and eight divisions.

The British became increasingly obsessed with eliminating Rommel. On the night of November 17, 1941, a small commando force, led by 24-year-old Lt. Col. Geoffrey Keyes, tried to penetrate Rommel’s headquarters and assassinate the Desert Fox. The raid failed–Rommel was not even there–and Keyes died in the attempt. The Germans gave Keyes a funeral with full military honors, and the gallant Rommel sent his personal chaplain to conduct the services. The British later awarded Keyes, the son of Admiral of the Fleet Sir Roger Keyes, a posthumous Victoria Cross.

Operation Crusader opened on November 18, with the British XIII Corps advancing on Halfaya Pass and the XXX Corps attempting to sweep around Rommel’s southern flank to reach the besieged garrison at Tobruk. The XXX Corps reached Sidi Rezegh, 20 miles southeast of Tobruk. After a series of fierce tank battles on November 22 and 23, Rommel drove deep into the British rear with two panzer divisions. He attempted to relieve the Axis forces at Halfaya and at the same time cut off the Eighth Army.

With his tank losses mounting, Cunningham wanted to halt the operation. Auchinleck immediately relieved him and replaced him with Maj. Gen. Neil Ritchie. The British continued to press the attack, and on November 29 they broke through to Tobruk. By December 7, an overwhelmed Rommel was withdrawing his dangerously depleted forces. In order to avoid encirclement in the Benghazi bulge, Rommel retreated back across Cyrenaica, reaching El Agheila on January 6, 1942. Operation Crusader resulted in a clear victory for the British, but one they were unable to exploit due to a lack of reinforcements.

As Rommel withdrew to the east, the RAF continued to attack his supply convoys in the Mediterranean. Only 30 tons of Axis supplies were shipped to North Africa in November 1941, and 62 percent of them were lost en route. Hitler reacted by shifting Fliegerkorps II from Russia to Sicily and ordering the German navy to send 10 U-boats into the Mediterranean. Throughout December, Rommel’s resupply situation improved significantly, with shipping losses dropping to 18 percent. Meanwhile, the Japanese attack on Pearl Harbor caused the British to reroute forces from North Africa to India and Singapore. By mid-January 1942, Rommel was operating on shorter supply lines, and his shipping losses were below 1 percent. He now was ready to return to the offensive.

On January 21, 1942, Rommel launched his second offensive and quickly drove the British back almost 300 miles. The aggressive German commander recaptured Benghazi on January 29 and continued to push east, reaching Gazala on February 4. There he halted along the Eighth Army’s defensive line between Gazala and Bir Hacheim. For most of the next four months, the adversaries sat on either side of the Gazala Line, building up strength.

On May 26, Rommel launched Operation Venezia–his attack against the Gazala Line. Both forces were roughly equal in strength, but General Ritchie had his armored units widely dispersed, while Rommel kept his concentrated. Using his armor, Rommel swept around the Free French Brigade at Bir Hacheim and turned north, cutting across the Allied rear. An Axis secondary attack in the north pinned down the Allied forces there.

By May 28, the Axis armored units behind the Allied lines were in trouble. Rommel had lost more than one-third of his tanks, and the remainder were running short on fuel and ammunition. On May 29, the Italian Trieste Division cleared a path through the center of the Gazala Line. That opening became a lifeline to Rommel’s panzers. On the 30th, Rommel consolidated his armor in a defensive position that came to be known as the Cauldron.

On June 5-6, Rommel successfully beat off Ritchie’s series of piecemeal counterattacks. On June 10-11, the Axis finally drove the Free French forces out of Bir Hacheim, and on June 11 Rommel’s panzers broke out of the Cauldron. The Eighth Army once more started falling back to the Egyptian border. On June 15, German tanks reached the coast and Rommel shifted his attention to the Tobruk garrison. This time he would not make the same mistake of leaving the thorn in his side.

Tobruk fell on June 21, and the Axis forces captured 2.5 million gallons of much-needed fuel, as well as 2,000 wheeled vehicles. The fall of Tobruk, however, had unforeseen consequences for the Axis. Churchill heard the news during a meeting with President Franklin D. Roosevelt in the United States. The American president immediately offered help. The resulting 300 Sherman tanks and 100 self-propelled guns would later play a pivotal role at El Alamein.

The British fell back to defensive positions at Mersa Matruh, about 100 miles inside Egypt. Rommel, who had been promoted to field marshal for his success at Gazala, pursued. Auchinleck relieved Ritchie and personally assumed command of the Eighth Army. With only 60 operational tanks, Rommel attacked at Mersa Matruh on June 26 and routed four British divisions in three days of fighting. The British fell back again, this time to the vicinity of El Alamein, another 120 miles to the east.

Now less than 100 miles from Alexandria, Auchinleck was determined to hold near El Alamein. Under constant pressure from Rommel’s forces, Auchinleck improvised a fluid defensive line anchored on Ruweisat Ridge, a few miles south of the El Alamein defensive perimeter. Rommel attacked on July 1, attempting to sweep around El Alamein. For three weeks, Auchinleck skillfully battled Rommel to a standstill. Auchinleck launched a major counterattack on July 21-22, but gained no ground. Exhausted, both sides paused to regroup.

Despite the fact that Auchinleck had finally halted Rommel’s advance, Churchill relieved him in early August and named General Sir Harold Alexander commander in chief of the Middle East. Sir William Gott was promoted to general and given command of the Eighth Army. On August 7, the day after his appointment, Gott was killed when his airplane was attacked by a German fighter during a flight to Cairo. The relatively unknown Lt. Gen. Sir Bernard L. Montgomery succeeded Gott as commander of the Eighth Army.

Although Churchill desperately wanted to win a clear victory for political purposes and to raise morale, neither Alexander nor Montgomery was inclined to take the offensive without first amassing an overwhelming advantage. On August 31, 1942, Rommel launched what he believed would be the final attack in the Axis drive to the Nile. The British, however, had made extensive preparations around El Alamein, based on a plan developed by Auchinleck and adopted by Montgomery. The British commander also had the advantage of knowing Rommel’s intentions through Ultra intercepts.

Rommel planned to sweep south around Ruweisat Ridge, then cut off El Alamein and take it from the rear. In preparation, the British laid extensive minefields and heavily fortified Alam el Halfa Ridge, which was located behind El Alamein to the southeast. By September 3, the Axis attack had run short of fuel and petered out. Montgomery counterattacked immediately, but broke off the operation as soon as the Axis forces were pushed back to the vicinity of their starting positions. Both sides again hunkered down to build up their strength. Taken together, the battles of Ruweisat Ridge and Alam el Halfa were the real strategic turning point of the war in North Africa.

Montgomery used the time after the Battle of Alam el Halfa to rest and train his troops, integrate the new American tanks he had received, and carefully plan his counterattack. Rommel, meanwhile, became ill and returned to Germany on sick leave. When Montgomery finally launched the attack, his forces and equipment were three times greater than his opponent’s.

The Battle of El Alamein began on October 23 with a massive artillery barrage fired by 900 British guns. Rommel immediately returned from Germany to resume command. The Allies tried for five days to break through the Axis positions, sustaining 10,000 casualties in the process. On October 30-31, Montgomery renewed the attack with strong support from the RAF. Critically short on fuel and ammunition, Rommel started to disengage on November 3. At first, Hitler insisted on his usual no-retreat orders. On the 4th, he grudgingly gave Rommel permission to withdraw, and the 1,400-mile pursuit to Tunisia began.

For the next three months, Montgomery followed Rommel across the northern coast of Africa. Despite constant urging from his German and Italian superiors, who wanted him to save Libya, Rommel was more interested in preserving his force to fight another day. He paused at El Agheila between November 23 and December 18, and again at Buerat and Wadi Zemzem, from December 26, 1942, to January 16, 1943. Rommel reached Tripoli on January 23 and the Tunisian border at the end of the month. By the time he got to Tunisia, however, another Allied force was there waiting for him.

On November 8, 1942, just four days after Rommel started his long withdrawal, the British and Americans had executed Operation Torch, the Northwest African landings. In a coordinated series of landings, the Western Task Force, under Maj. Gen. George S. Patton, Jr,. landed on the Atlantic coast near Casablanca, Morocco the Center Task Force, under Maj. Gen. Lloyd Fredendall, landed just inside the Mediterranean around Oran, Algeria and the Eastern Task Force, under Maj. Gen. Charles Ryder, landed near Algiers. Although all the landing sites were in Vichy French territory, the ultimate objectives of the operation were the Tunisian port and airfield complex of Bizerte and the capital city of Tunis. Command of those facilities would allow the Allies to bomb Sicily, protect the Malta convoys, and strike at Rommel’s supply lines.

While the Allies established themselves ashore and attempted to negotiate terms with the Vichy French, the Germans reacted swiftly, sending troops from Sicily to Tunisia on November 9. Hitler also gave the order for the German military in occupied France to take control of the remainder of Vichy France. The French fleet at Toulon, however, was scuttled before the Germans could seize it.

From the moment the Allies landed, the campaign in Northwest Africa and the race for Tunis was a logistical battle. The side that could mass forces the fastest would win. For the Germans, control of the Tunis complex was critical to prevent Rommel from being trapped between Montgomery in the east and the newly formed British First Army in the west. On November 28, the Allies reached Tebourba, only 12 miles from Tunis, but a well-conducted Axis counterattack drove them back 20 miles in seven days.

The Germans won the initial race for Tunis because they had shorter supply lines, and their aircraft, operating from closer bases, had greater time over the contested area. In January 1943, the winter rains and resulting mud brought mechanized operations to a halt in northern Tunisia. Waiting for better weather in the spring, the Allies continued to build up their forces. The British First Army, under Lt. Gen. Sir Kenneth Anderson, was organized into three corps–the British V Corps, the U.S. II Corps and the French XIX Corps. The Axis forces in northern Tunisia now consisted of Lt. Gen. Hans-Jürgen von Arnim’s 5th Panzer Army.

Once Rommel’s Panzerarmee Afrika crossed into southern Tunisia, it occupied positions in the old French fortifications of the Mareth Line. Rommel’s 10 divisions were well below half strength, with only 78,000 troops and 129 tanks. Before he had to face the rapidly closing Montgomery, Rommel intended to eliminate the threat of the British First Army to his north.

On February 14, the Germans launched the first leg of a two-pronged offensive, with Arnim’s forces attacking that day through the Faid Pass toward Sidi Bou Zid. The following day, Rommel, in the south, attacked toward Gafsa. The bulk of Rommel’s forces, however, remained in the Mareth Line. By February 18, Kasserine Pass was in Axis hands, and U.S. ground forces had suffered their first major defeat of the war. Rommel tried to advance north toward Thala through Kasserine Pass on February 19, but the support he expected to receive from Arnim did not materialize. After several days of slow advances, he reached Thala on February 21 but could advance no farther. Hampered by a divided German command structure and rapidly massing Allied reinforcements, the attack stalled. The Allies pushed forward and recaptured Kasserine Pass on February 25. Rommel returned to the Mareth Line and prepared to face Montgomery.

When the Eighth Army reached Tunisia, the Allies modified their command structure to conform with decisions made at the Casablanca Conference in January. General Dwight D. Eisenhower became supreme commander of all Allied forces in the Mediterranean west of Tripoli. Alexander became Eisenhower’s deputy and, at the same time, commander of the Eighteenth Army Group, which controlled the First and Eighth armies and the now separate U.S. II Corps. Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder assumed command of the Allied air forces, and Admiral Cunningham retained command of the naval forces.

On February 24 the Axis also realigned its command structure. Rommel became commander of Armeegruppe Afrika, which included the Afrika Korps, Arnim’s 5th Panzer Army, and the Italian First Army under General Giovanni Messe. The Axis forces finally had a unified command structure in Tunisia, but Rommel probably was not the best choice. By that point in the war, he had become frustrated and dispirited, the cumulative effect of the long seesaw campaign. To make matters worse, Arnim, who detested Rommel, continued to do pretty much as he pleased.

The Axis position in North Africa was hopeless, the final outcome clearly in the hands of the logisticians. As the Allies consolidated their control over the northwest African coast, the Axis pressure on Malta eased, which in turn enabled the Allies to further restrict the Axis supply convoys from Sicily. Without first coordinating with Rommel, on February 26 Arnim launched Operation Ochsenkopf, a drive toward Beja. By March 3, that offensive had stalled, at the cost of 71 precious tanks.

Montgomery’s forces, which had crossed into Tunisia on February 4, had reached Medenine on the 16th and established defensive positions. Hoping to catch the British off-balance, Rommel attacked south from the Mareth Line on March 6. Spearheaded by 140 tanks, it was the most potent offensive Rommel mounted since arriving in Tunisia. It would also be the last. Warned by Ultra intercepts, Montgomery was waiting. The Germans ran into skillfully prepared anti-tank defenses and lost 52 tanks. Right after the failure of the Medenine attack, Rommel returned to Germany a sick man. Arnim assumed overall Axis command, and Messe took command in south Tunisia.

After the American debacle at Kasserine Pass, command of the U.S. II Corps passed to Patton. He wanted to mount an attack to drive to the coast, but Alexander would authorize only limited attacks designed to draw German forces away from the Mareth positions. At that point, Alexander simply did not trust American units. In fact, many among the British forces disparagingly referred to their American allies as our Italians. Patton’s limited attack between March 17 and 25 was successful, however, tying down the 10th Panzer Division near El Guettar.

On March 20, Montgomery attempted a night penetration of the center of the Mareth Line. The attack had failed by March 22. The next day, he shifted the weight of the main attack around the southwestern flank of the line, through the Matmata Hills. By March 26, his forces broke through the Tebaga Gap. The Italian First Army and the remainder of the Afrika Korps were forced back. Under continuous pressure from the Eighth Army on one side and the U.S. II Corps on the other, the Axis forces withdrew to Enfidaville.

By April 7, the Allied First and Eighth armies linked up, squeezing the Axis into a small pocket. On the east coast, the Eighth Army took Gabés on April 6, Sfax on April 10, Sousse on April 12, and Enfidaville on April 21. In the north, the U.S. II Corps, now under Lt. Gen. Omar N. Bradley, took Mateur on May 3 and Bizerte on May 7. Montgomery’s 7th Armoured Division captured Tunis on May 7. The remaining Axis forces in Tunisia were caught in two pockets, one between Bizerte and Tunis, and the other on isolated Cape Bon.

Arnim surrendered his forces on May 13, 1943. The Royal Navy, waiting in strength offshore, made sure that few Germans or Italians escaped to Sicily. Axis losses in Tunisia alone totaled 40,000 dead or wounded, 240,000 prisoners, 250 tanks, 2,330 aircraft and 232 ships. British and American casualties were 33,000 and 18,558 respectively. For the entire North African campaign, the British suffered 220,000 casualties. Total Axis losses came to 620,000, which included the loss of three field armies.

On the strategic level, the North African campaign was a watershed for the Western Allies. For the first time in the war they had decisively defeated the Axis, and especially the Germans, on the ground. The psychological value of the victory cannot be minimized. The U.S. Army, too, had finally gotten into the war and acquitted itself well after a shaky start at Kasserine Pass. The British and Americans perfected the combined command structure that would serve the Grand Alliance for the remainder of the war. The various Free French factions were finally united and organized under the Allied command. And perhaps most important, the British proved the value of Ultra intelligence and refined the system for getting the necessary information to the field commanders.

On the downside, the Allies were now out of position with a huge force of almost 1 million men and their equipment. With very limited means of transportation and no way for that force to strike directly at Germany, a follow-up campaign in Sicily was almost the only feasible next course of action for the Allies.

The loss was a stunning strategic setback for Germany. At first, North Africa had been a rather effective economy-of-force campaign. At the risk of only three German divisions and a number of Italian divisions of questionable quality, the Axis was able to tie down a proportionately larger force and at the same time pose a significant threat to one of Britain’s strategic lines of communication. But after the defeat at El Alamein, Hitler’s sense of pride once again overcame his meager grasp of strategy, and he committed a second field army to North Africa that he could neither sustain logistically nor afford to lose. The forces Hitler threw away in May 1943 just might have made some difference for the Germans fighting in Russia or Sicily.

On the tactical and operational levels, several factors conspired against the Axis despite the battlefield brilliance of Rommel and the superb fighting of the Afrika Korps. Although North Africa was a logistician’s hell, logistics was the deciding factor. In the end, the Allies triumphed with sheer mass. The Axis forces could not overcome Allied air and sea power–both of which enhanced Allied logistics and degraded Axis logistics.

This article was written by David T. Zabecki and originally appeared in the March 1997 issue of สงครามโลกครั้งที่สอง นิตยสาร. For more great articles subscribe to สงครามโลกครั้งที่สอง magazine today!


สงครามโลกครั้งที่หนึ่ง

  • After the war, the Paris Peace Conference imposed a series of peace treaties on the Central Powers. The 1919 Treaty of Versailles officially ended the war. Building on Wilson's 14th point, the Treaty of Versailles also brought into being the League of Nations on 28 June 1919. In signing the treaty, Germany acknowledged responsibility for the war, agreeing to pay enormous war reparations and award territory to the victors. It caused a lot of bitterness.
  • Austria–Hungary was partitioned into several successor states.
  • The Russian Empire lost much of its western frontier as the newly independent nations of Estonia, Finland, Latvia, Lithuania, and Poland were carved from it.

สงครามโลกครั้งที่สอง

  • The war ended with the total victory of the Allies over Germany and Japan in 1945. The United Nations was established to foster international cooperation and prevent future conflicts.
  • The Soviet Union and the United States emerged as rival superpowers.
  • Although the totalitarian regimes in Germany, Italy, and Japan were defeated, the war left many unresolved political, social, and economic problems in its wake and brought the Western democracies into direct confrontation with their erstwhile ally, the Soviet Union under Josef Stalin, thereby initiating a period of nearly half a century of skirmishing and nervous watchfulness as two blocs, each armed with nuclear weapons, faced each other probing for any sign of weakness.
  • The European economy had collapsed with 70% of the industrial infrastructure destroyed.
  • A rapid period of decolonization also took place within the holdings of the various European colonial powers. These primarily occurred due to shifts in ideology, the economic exhaustion from the war and increased demand by indigenous people for self-determination.

Trade Ties Between Germany and Sweden

Long before World War II, Sweden was part of a trade circle which also included Germany and the United Kingdom. However, Swedish consignments were attacked at sea leading to a decrease in trade with Britain by 70%. Subsequently, Swedish exports to Germany increased to 37%. One of the objects of trade was iron ore which Germany used in its weapon production. World War II meant there would be a need for more weapons and as such Germany increased the annual export of iron ore to ten million tons. Due to its neutrality policy, Sweden did not stop trading with Germany. Meanwhile, the Allies realized the significance of the iron ore trade to Germany and devised a plan to stop the shipment of goods. Taking advantage of the Soviet attack on Finland in November 1939, the Allies asked Sweden and Norway for permission to send expeditionary forces to “help” Finland. They hoped that given permission they would take control of the northern cities, thus blocking Germany and paralyzing the trade. Unfortunately, the two governments did not grant their request. Since the Allies believed that Sweden’s trade ties with Germany supported World War II, Sweden was not seen as neutral.

List of site sources >>>


ดูวิดีโอ: มนคอ แผนลบทรสเซยไวใชยดครองโลก (มกราคม 2022).