ประวัติพอดคาสต์

ศึกทะเลโบราณ

ศึกทะเลโบราณ


4 อันดับสุดยอดการรบทางเรือโบราณที่เด็ดขาดที่สุด

การสู้รบทางเรือในสมัยโบราณนั้นค่อนข้างเสี่ยง โดยเกี่ยวข้องกับการลงทุนมหาศาลในการสร้างเรือและกำลังคนที่ได้รับการฝึกฝนสำหรับการพายเรือและนาวิกโยธิน ตรงกันข้ามกับความเชื่อที่นิยม คนพายเรือมักเป็นทาส แต่ใช้แรงงานที่มีทักษะ ได้รับการฝึกฝนในการซ้อมรบที่แม่นยำ การสูญเสียการรบในทะเลมักจะหมายความว่าแม้แต่ผู้บาดเจ็บของคุณก็ยังหลงทางจากเรือที่จมและเรือที่ถูกจับได้ทำให้ศัตรูเป็นเครื่องมือสงครามที่มีราคาแพงมาก

ด้วยเหตุผลนี้ การต่อสู้ทางเรือถึงแม้จะเกิดขึ้นได้ยาก แต่ก็มักจะเป็นหนึ่งในภารกิจที่เด็ดขาดที่สุดตั้งแต่การรุกรานของชาวเปอร์เซียไปจนถึงสงครามโลกครั้งที่สอง ต่อไปนี้คือการต่อสู้ทางเรือในสมัยโบราณที่เด็ดขาดกว่าบางส่วน สำหรับภาพรวมของ trireme การต่อสู้ดูที่นี่


10 ชาวฟีลิสเตีย

ชาวฟิลิสเตียตั้งรกรากอยู่ที่ชายฝั่งทางตอนใต้ของอิสราเอลซึ่งแสดงภาพว่าเป็นวายร้ายของชาวอิสราเอลโบราณในพันธสัญญาเดิม (ซึ่งปัจจุบันรวมถึงฉนวนกาซาด้วย) หลัง จาก ตั้ง ถิ่น ฐาน ชาว ฟิลิสเตีย ได้ ตั้ง สมาพันธ์ ของ รัฐ ต่าง ๆ ใน เมือง ซึ่ง รวม ถึง ฉนวน กาซา, อัชเคโลน, อัชโดด, กัท, และ เอโครน.

ชาวฟิลิสเตียเกิดความขัดแย้งกับชาวอิสราเอลเมื่อพวกเขาเริ่มขยายอำนาจออกไปนอกเขตชายฝั่ง เนื่องจากความขัดแย้งนี้ ชาวอิสราเอลจึงไม่เพียงแต่สร้างปีศาจให้ฟิลิสเตียเท่านั้น แต่ยังสร้างปีศาจที่แท้จริงจากเทพเจ้าของพวกเขา รวมถึงดากอนเทพเจ้าปลาด้วย ที่อื่นในพระคัมภีร์ไบเบิล ชาวฟิลิสเตียถูกสังเคราะห์ขึ้นในรูปของโกลิอัทยักษ์ นักรบผู้หยิ่งผยองและหยิ่งผยอง ผู้ซึ่งเอาชนะเดวิด นักสู้ตัวน้อยและถ่อมตนได้

นอกคัมภีร์ไบเบิล มีการกล่าวถึงชาวฟิลิสเตียในจดหมายซีเรีย ฟินิเซียน และอียิปต์หลายฉบับ แม้ว่าจะมีการพิจารณาโดยทั่วไปว่าชาวฟิลิสเตียเป็นกลุ่มชาวทะเลที่ตั้งรกรากอยู่ในบริเวณนั้น แต่ก็ไม่ใช่ทุกคนที่เห็นด้วยกับที่มาของพวกเขา

ทฤษฎีที่พบบ่อยที่สุดประการหนึ่งคือ ชาวฟิลิสเตียมีพื้นเพมาจากภูมิภาคทะเลอีเจียน โดยมีหลายคนอ้างว่าชาวฟิลิสเตียเป็นชาวกรีกไมซีนี การขุดค้นทางโบราณคดีใกล้กับเมืองกัทเมืองฟิลิสเตียโบราณพบเครื่องปั้นดินเผาที่มีความคล้ายคลึงอย่างใกล้ชิดกับวัตถุกรีกโบราณ นอกจากนี้ หมีเซรามิกสีแดงและสีดำที่นำมาจากการขุดค้นครั้งนี้ชี้ให้เห็นถึงอิทธิพลของวัฒนธรรมไมซีนี


นักแสดง อุบล!

นอมาเชียเข้าร่วมการจัดอันดับแว่นตาโรมันที่มีอยู่และความบันเทิงเช่นการต่อสู้ของนักสู้ (มูนุส) และการล่าสัตว์ที่แปลกใหม่ (เวเนติโอ). เหตุการณ์เหล่านี้ดึงดูดผู้ชมหลายพันคนจากทุกชนชั้นทางสังคม พวกเขาไม่เพียงแต่สร้างความสนุกสนานให้กับสาธารณชนเท่านั้น แต่ยังเป็นการแสดงให้เห็นถึงอำนาจ ความเหนือกว่าในด้านวิศวกรรมของกรุงโรม และความแข็งแกร่งของอารยธรรม

ในช่วงเวลาของเขา naumachia ของ Caesar น่าจะเป็นงานที่ซับซ้อนที่สุดที่จัดขึ้นในกรุงโรมโบราณ การสู้รบทางเรือไม่ได้เป็นเพียงการต่อสู้แบบเสรีสำหรับทุกคน แต่เป็นการแสดงภาพการสู้รบครั้งประวัติศาสตร์ระหว่างกองยานไทร์และอียิปต์ สองศัตรูดั้งเดิมของกรุงโรม ภายหลัง naumachiae จะหวนคิดถึงการต่อสู้ครั้งประวัติศาสตร์ระหว่างเอเธนส์กับเปอร์เซีย หรือโรดส์และซิซิลี

สำหรับโรงละครทั้งหมด เหตุการณ์เหล่านี้ไม่ใช่การจำลอง พวกเขาเป็นการต่อสู้ที่แท้จริง ซึ่งความรุนแรง การทำร้ายร่างกาย เลือด และการจมน้ำ ทำให้พวกเขากลายเป็นภาพที่น่าสยดสยองราวกับการต่อสู้ของกลาดิเอเตอร์ ในการบังคับเรือ ผู้เข้าร่วม—เรียกว่า naumachiarii- สวมเครื่องแบบทั้งสองฝ่าย โดยทั่วไปแล้วพวกเขาเป็นเชลยศึกหรือนักโทษที่ถูกตัดสินประหารชีวิต แม้ว่าชายอิสระก็สามารถมีส่วนร่วมได้เช่นกัน อันที่จริง มีบันทึกว่าพรีเตอร์—เจ้าหน้าที่ระดับสูง—เข้าร่วมในเนามาเชียของซีซาร์.

การวางแผนที่กว้างขวางซึ่งจำเป็นสำหรับการจัดอีเวนต์อธิบายได้ว่าทำไมงานซีซาร์จึงจัดขึ้นอีกเพียงสิบกว่างานเท่านั้น นอมาเชียมีราคาแพงมาก นักวางแผนไม่เพียงต้องการงบประมาณมหาศาลเท่านั้น แต่ยังต้องการไซต์ที่เหมาะสมอีกด้วย พวกเขาต้องการทีมงานของช่างฝีมือและวิศวกรที่มีทักษะเพื่อสร้างโรงละคร ที่นั่ง และเรือ พวกเขายังต้องการทีมออกแบบท่าเต้น และจำนวนผู้เข้าร่วมที่เพียงพอที่จะทำให้มันมีชีวิต

นอมาเชียบางตัวถูกจัดแสดงบนแหล่งน้ำตามธรรมชาติ ใน 40 ปีก่อนคริสตกาล องค์กรหนึ่งจัดขึ้นในช่องแคบเมสซีนา (ระหว่างซิซิลีและอิตาลี) ตามคำสั่งของเซกซ์ตุส ลูกชายคนเล็กของปอมเปย์และศัตรูของอ็อคตาเวียน (ต่อมาคือจักรพรรดิออกุสตุส) ในโอกาสนี้ Sextus เลือกที่จะสร้างการต่อสู้ใหม่ขึ้นมาใหม่ นั่นคือชัยชนะทางเรือของเขาเองเหนือ Octavian การแสดงของเซกซ์ตัสถูกมองว่าเป็นการแสดงความดูหมิ่นของคู่ต่อสู้ที่พ่ายแพ้อย่างเต็มที่

หนึ่งศตวรรษหรือหลังจากนั้น จักรพรรดิคลาวดิอุสได้จัดฉากการต่อสู้ทางทะเลจำลองของเขาเอง ซึ่งเป็นการพรรณนาถึงการต่อสู้ครั้งประวัติศาสตร์ระหว่างซิซิลีและโรดส์ บนทะเลสาบฟูซิเนในตอนกลางของอิตาลี เรือหนึ่งร้อยลำและนักสู้มากถึง 19,000 คน (นักโทษทั้งหมด) มีส่วนร่วมในมหกรรมตามที่นักประวัติศาสตร์ทาสิทัสกล่าว เพื่อบังคับให้พวกเขาต่อสู้ ทหารติดอาวุธประจำการอยู่บนโป๊ะรอบทะเลสาบ ทาสิทัสเล่าว่าถึงแม้การต่อสู้ครั้งนี้จะเป็น “หนึ่งในอาชญากร แต่เป็นการต่อสู่ด้วยจิตวิญญาณและความกล้าหาญของชายอิสระ และหลังจากที่เลือดไหลออกมามากมาย เหล่านักสู้ก็ได้รับการยกเว้นจากการทำลายล้าง”

ครับ ครับ คลาวดิอุส

เนามาเชียที่จัดขึ้นสำหรับ Claudius บนทะเลสาบ Fucine (เห็นที่นี่ในแผนที่ศตวรรษที่ 16) ในปี ค.ศ. 52 ถูกจำลองตามมหกรรมของออกัสตัสเมื่อครึ่งศตวรรษก่อน แต่ก็ไม่ได้เป็นไปอย่างราบรื่น ไทรทันสีเงินโผล่ออกมาจากใจกลางทะเลสาบและเป่าแตรเพื่อเริ่มการต่อสู้ ก่อนที่มันจะเริ่ม เหล่านักสู้ก็ร้องว่า “สวัสดีซีซาร์! พวกเราที่กำลังจะตายขอคารวะคุณ!” ตามที่นักประวัติศาสตร์ Suetonius เขียนประมาณ 70 ปีต่อมาจักรพรรดิตอบว่า "หรือไม่" นักโทษตีความคำพูดของเขาเป็นการให้อภัยและจะไม่ต่อสู้ ด้วยความโกรธแค้นกับปฏิกิริยาของพวกเขา คลอเดียสจึงกระโจนออกจากที่นั่งและเดินจากด้านหนึ่งของทะเลสาบไปอีกด้านหนึ่งด้วย ผู้เข้าร่วมไม่เคลื่อนไหว ดังนั้นคลอดิอุสจึงส่งทหารองครักษ์ไปล่องแก่งเพื่อแย่งชิงทั้งสองฝ่ายเข้าสู่การต่อสู้


เฮกซาโพลิส

ก่อนหน้านี้ เราได้เล่นพิณประมาณ 10 ครั้งที่น่าทึ่งซึ่งต่อสู้และเอาชนะด้วยอัตราต่อรองที่ท่วมท้น แต่เนื่องจากประวัติศาสตร์เป็นพยานถึงเหตุการณ์สำคัญในอดีต – การต่อสู้และสงครามไม่เพียงแต่เป็นชัยชนะอันรุ่งโรจน์เท่านั้น เหตุการณ์บางเหตุการณ์ยังแสดงให้เห็นอย่างเจ็บปวดเกี่ยวกับส่วนแบ่งที่ยุติธรรมในการเสียชีวิตของมนุษย์จำนวนมาก ดังนั้น โดยไม่ต้องกังวลใจอีกต่อไป ให้เราตรวจสอบการต่อสู้ครั้งใหญ่ห้าครั้งซึ่งต่อสู้โดยกลุ่มโบราณต่าง ๆ ที่สร้างรอยเลือดของพวกเขาบนเส้นทางของประวัติศาสตร์มนุษย์

โปรดทราบ* – นี่คือรายการการสู้รบที่นองเลือดที่สุดห้าครั้งในประวัติศาสตร์สมัยโบราณ เมื่อเทียบกับการต่อสู้ที่ดุเดือดที่สุดห้าครั้งในประวัติศาสตร์สมัยโบราณ กล่าวอีกนัยหนึ่ง มีสถานการณ์ความขัดแย้งบางอย่างที่ต้องละทิ้ง

1) ยุทธการที่พลาตา (479 ปีก่อนคริสตกาล) –

การต่อสู้ระหว่างนครรัฐต่างๆ ของกรีกโบราณกับจักรวรรดิเปอร์เซีย Achaemenid ใกล้เมืองเล็กๆ แห่ง Plataea (ใน Boeotia ทางตอนกลางของกรีซ) ตัวเลขที่เกี่ยวข้องในยุทธการ Plataea ส่วนใหญ่มาจาก Herodotus ตามที่เขาพูด ความขัดแย้งขนาดมหึมาทำให้ทหารเปอร์เซีย 300,000 นาย (รวมถึงกองพันกรีกด้วย) ต่อสู้กับทหารกรีก 108,200 นาย อย่างไรก็ตาม ตามการประมาณการสมัยใหม่ส่วนใหญ่ ตัวเลขดังกล่าวอาจเกินจริงเพื่อแสดงให้ชาวกรีกเห็นในแง่ที่ดีขึ้น อย่างไรก็ตาม การต่อสู้โดยรวมอาจยังคงมีทหารประมาณ 200,000 นาย – ซึ่งเป็นขอบเขตที่น่าเหลือเชื่อเมื่อพิจารณาถึงการขนส่งที่จำเป็นสำหรับจำนวนที่สูงดังกล่าว และลักษณะทั่วไปของนครรัฐกรีกโดยทั่วไปจะแตกหักง่าย

ไม่ว่าในกรณีใด การสู้รบเริ่มต้นขึ้นเมื่อชาวเปอร์เซียถอยทัพแล้วเสริมกำลังตัวเองข้างเมืองพลาตาเออา เพื่อตอบโต้การรวมกำลังของกรีกที่เดินทัพออกจากเพโลพอนนีส น่าแปลกที่การเผชิญหน้ายังคงอยู่ในภาวะทางตันเป็นเวลาเกือบ 11 วัน เนื่องจากชาวกรีกฮอปไลต์ระวังกองกำลังทหารม้าเคลื่อนที่ของเปอร์เซียที่ใช้ประโยชน์จากภูมิประเทศ นอกจากนี้ยังมีการแนะนำว่ากองกำลังทั้งสองมีความเท่าเทียมกัน ดังนั้นจึงไม่มีใครเต็มใจที่จะละทิ้งตำแหน่งที่ได้เปรียบ ไม่ว่าในกรณีใด ชาวเปอร์เซียสามารถตัดปีกขวาของกรีกและเผาเสบียงของพวกเขา จากนั้นตามด้วยการโจมตีของทหารม้าส่วนหน้าบนร่างหลักของชาวกรีก

วิธีการนี้ดูเหมือนจะได้ผลในตอนแรก ขณะที่ชาวกรีกเริ่มแตกเป็นเสี่ยง ๆ โดยที่ปีกข้างของพวกเขาถูกแยกออก ปีกซ้ายของเปอร์เซียถึงกับข้ามแม่น้ำเพื่อไล่ตามชาวกรีก และนั่นก็พิสูจน์ให้เห็นแล้วว่าเป็นความผิดพลาดครั้งสำคัญสำหรับพวกเขา เกือบจะในลักษณะที่น่าแปลกใจ ฝ่ายขวากรีก (ส่วนใหญ่ประกอบด้วยชาวสปาร์ตันและเทเจียน) ตีโต้ และฝ่ายที่หนุนโดยปีกซ้ายได้ตรึงชาวเปอร์เซียไว้ทุกด้าน ในที่สุดสิ่งนี้ก็ส่งผลให้เกิดการพ่ายแพ้ของชาวเปอร์เซียอย่างมาก เนื่องจากฮอปไลต์ที่ติดอาวุธหนักและเกราะทองแดงสามารถต้านทานการโจมตีแบบโพรเจกไทล์จากศัตรูที่สวมใส่อุปกรณ์เบา ๆ ได้อย่างง่ายดาย

ผลกระทบ: แม้จะไม่เป็นที่รู้จักกันดีในชื่อ ยุทธการมาราธอนและยุทธการเทอร์โมไพเล (เกี่ยวข้องกับชาวสปาร์ตัน �’) ชัยชนะอันดังก้องแห่งพลาตาส่งผลให้ชาวเปอร์เซียเสียชีวิตกว่า 20,000 คน สิ่งนี้ทำให้ชาวกรีก (ซึ่งมักจะเป็นฝ่ายป้องกัน) ดำเนินกลยุทธ์เชิงรุกได้ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า (และถึงจุดสุดยอดในการพิชิตเปอร์เซียของ Alexander's 8217) ซึ่งเปลี่ยนแนวทางของสงครามกรีก-เปอร์เซียโดยสิ้นเชิง

2) การต่อสู้ของ Kalinga (261 ปีก่อนคริสตกาล) –

เป็นตัวอย่างที่ชัดเจนของการพิชิตที่ดำเนินการโดยจักรวรรดิ Maurya ที่กำลังเติบโต (ซึ่งประกอบด้วยอินเดีย, ปากีสถาน, อัฟกานิสถานและแม้แต่บางส่วนของอิหร่านในปัจจุบัน) การต่อสู้ของ Kalinga เกิดขึ้นระหว่างกองกำลัง Mauryan ที่มีจำนวนมหาศาลของจักรพรรดิอโศกและที่ยังไม่ถูกพิชิต สาธารณรัฐศักดินาแห่งคาลิงคา (ซึ่งตั้งอยู่ในรัฐโอริสสาสมัยใหม่ทางตะวันออกของอินเดีย) ในหลาย ๆ ด้าน ความขัดแย้งดังกล่าวพาดพิงถึงการปะทะกันของอาณาจักรที่ละเมิดลิขสิทธิ์และกลุ่มชนผู้รักอิสระ – กับอโศกได้สร้างชื่อที่โหดเหี้ยมให้กับตัวเขาเองแล้วในช่วงหลายปีก่อนของการพิชิตที่ห่างไกล

สำหรับเกมตัวเลข แหล่งข่าวส่วนใหญ่เห็นพ้องกันว่าการสู้รบเป็นเหตุการณ์สำคัญในบันทึกประวัติศาสตร์อินเดีย โดยนักท่องเที่ยวชาวกรีก Megasthenes ชี้ให้เห็นว่ากองกำลัง Kalinga ได้ส่งทหารมากกว่า 60,000 นายและช้าง 700 ตัว (พร้อมกับจำนวนอาวุธที่สูงมาก) พลเรือน) ในขณะที่กองทัพ Mauryan อาจประกอบด้วยทหารมากกว่า 100,000 นาย ถึงตอนนี้ น่าแปลกที่ถึงแม้ว่าจะมีจำนวนการสู้รบสูงขนาดนั้น แต่ก็ไม่มีการบันทึกที่ชัดเจนของกลยุทธ์จริงที่ใช้ในการปะทะที่ตามมา อย่างไรก็ตาม สิ่งที่แน่นอนคือขอบเขตจำนวนผู้เสียชีวิตจากการสู้รบ – กับคำสั่งของ Ashoka’s ที่อธิบายว่ากาลิงกันกว่า 100,000 คนถูกสังหารอย่างไร ในขณะที่ Mauryans ได้รับชัยชนะอย่างยากลำบาก

ผลกระทบ: ที่น่าสนใจในแง่ของหลักฐานทางวรรณกรรม (ตามจารึกศิลาในกฤษฎีกาของอโศก) เป็นผลร้ายแรงของความตายและการทำลายล้างอย่างป่าเถื่อนที่คาดคะเนได้เปลี่ยนหัวใจของอโศกผู้มีชัยชนะเมื่อเขาเดินขบวนผ่านสนามรบ ด้วยเหตุนี้ การต่อสู้ครั้งยิ่งใหญ่และผลที่ตามมาอาจเป็นหนึ่งในไม่กี่กรณีที่ทำให้จักรพรรดิเปลี่ยนศาสนาของเขาโดยสิ้นเชิง โดยพระเจ้าอโศกได้เปลี่ยนมานับถือศาสนาพุทธ อันที่จริงส่วนหนึ่งของข้อความที่จารึกไว้ในกฤษฎีกา 13 (พบใน Kalinga เอง) อ่านเช่นนี้ –

ครั้นภายหลังกาลิงคาถูกยึดแล้ว เทวดาอันเป็นที่รักได้ปฏิบัติธรรมอย่างจริงจังมาก ปรารถนาธรรม และสั่งสอนธรรมว่า ในการพิชิตกาลิงคผู้เป็นที่รักของทวยเทพได้ รู้สึกเสียใจ เพราะเมื่อประเทศเอกราชถูกพิชิตแล้ว การเข่นฆ่า ความตาย และ การเนรเทศผู้คนออกนอกประเทศเป็นเรื่องที่น่าสลดใจอย่างยิ่งต่อผู้เป็นที่รักของทวยเทพ และหนักใจกับจิตใจของเขา

นอกจากนี้ ในบริบทสมัยใหม่ นี่คือสิ่งที่ Ramesh Prasad Mohapatra นักโบราณคดีและนักวิชาการด้าน Odishan Studies ได้กล่าวเกี่ยวกับความขัดแย้งในสัดส่วนที่ยิ่งใหญ่ –

ไม่มีสงครามใดในประวัติศาสตร์ของอินเดียที่มีความสำคัญต่อความรุนแรงหรือผลของมันเท่ากับสงครามกาลิงกะของอโศก ไม่มีสงครามใดในประวัติศาสตร์ของมนุษย์ที่เปลี่ยนหัวใจของผู้ชนะจากความโหดร้ายทารุณเป็นความกตัญญูที่เป็นแบบอย่างเช่นนี้ จากครรภ์ที่ไร้ขอบเขตของมัน ประวัติศาสตร์ของโลกอาจพบว่ามีสงครามเพียงไม่กี่ครั้งที่อาจเทียบได้กับสงครามครั้งนี้ และไม่ใช่สงครามเดียวที่จะยิ่งใหญ่ไปกว่านี้ ประวัติศาสตร์ทางการเมืองของมนุษยชาติเป็นประวัติศาสตร์ของสงครามอย่างแท้จริง และไม่มีสงครามใดที่จบลงด้วยภารกิจแห่งสันติภาพที่ประสบความสำเร็จสำหรับมนุษยชาติทั้งมวลที่ขาดสงครามในฐานะสงครามแห่งคาลิงกะ

3) การต่อสู้ของ Cannae (216 ปีก่อนคริสตกาล) –

หนึ่งในการต่อสู้ที่มีชื่อเสียงที่สุดของสงครามพิวนิก การรบแห่ง Cannae ได้กำหนดความสำคัญของการเป็นนายพลเหนือจำนวนที่แท้จริง การต่อสู้ระหว่างสาธารณรัฐโรมันกับทหารพันธมิตรของคาร์เธจ (ประกอบด้วยกองกำลังแอฟริกัน สเปน และกัลลิก) ความขัดแย้งถูกกำหนดโดยไหวพริบทางยุทธวิธีของฮันนิบาล นายพลคาร์เธจผู้ยิ่งใหญ่แห่งคาร์เธจ อันที่จริง การต่อสู้ในตัวเองยังคงถือเป็นหนึ่งใน ‘ชัยชนะทางยุทธวิธี’ ที่สมบูรณ์ซึ่งทำได้โดยฝ่ายใดฝ่ายหนึ่ง ในขณะที่ยังถือว่าเป็นหนึ่งในความพ่ายแพ้ที่เลวร้ายที่สุดที่ชาวโรมันต้องเผชิญในประวัติศาสตร์อันไร้ตำหนิของพวกเขา

สำหรับตัวเลขนั้นมีแหล่งที่มาที่แตกต่างกันซึ่งเกี่ยวข้องกับตัวเลขที่แตกต่างกันในสนามรบ ตัวอย่างเช่น ตามรายงานของ Polybius ชาวโรมันส่งกำลังพลกว่า 80,000 นาย ในขณะที่กองกำลัง Carthaginian มีจำนวนมากกว่าประมาณ 50,000 นาย อย่างไรก็ตาม การประมาณการที่ทันสมัยกว่านั้นทำให้ตัวเลขโรมันมากกว่า 50,000 และตัวเลขคาร์เธจที่น้อยกว่า 40,000 (ดังนั้น ยังคงรักษาสมมติฐานที่น่าเชื่อถือว่าฮันนิบาลมีมากกว่าจำนวนอย่างมาก)

ไม่ว่าในกรณีใด ชาวโรมันจำนวนมากก็ไม่สำคัญ โดยฮันนิบาลเลือกใช้กลยุทธ์ที่ดูแปลกซึ่งเกี่ยวข้องกับการจัดวางกองทหารราบ Gaulish ที่เบาของเขาไว้ตรงกลาง (ซึ่งสวมหน้ากากทหารราบแอฟริกันที่หนักกว่า) ดัง​นั้น เมื่อ​กอง​ทหาร​ราบ​หนัก​แห่ง​โรมัน​ที่​มี​ระเบียบ​วินัย​ก้าว​หน้า ทหาร​ราบ​เบา​หลีก​ทาง​ให้​ค่อย ๆ แยก​ย้าย​ไป​ที่​ข้าง​ข้าง อุบายหลอกล่อนี้ได้ผลจริง ๆ กับชาวโรมันที่มั่นใจใน ‘ดัน’ และจำนวนที่ล้นหลาม อย่างไรก็ตาม การรุกล้ำลึกเข้าไปในแนว Carthaginian ทำให้ฮันนิบาลเกิดรูปพระจันทร์เสี้ยวที่ค่อยๆ ห่อหุ้มกองกำลังโรมันทั้งสองข้าง ในที่สุด พวกโรมันก็ติดกับดัก และสถานการณ์ยิ่งเลวร้ายลงเมื่อกองทหารม้าคาร์เธจที่เคลื่อนที่ได้ขึ้นมาจากด้านหลังเพื่อขวางกั้น ‘เส้นทางหลบหนี’ ของพวกเขาโดยสมบูรณ์

ในการนองเลือดที่ตามมา Polybius ประมาณการว่าชาวโรมันประมาณ 70,000 คนเสียชีวิตอย่างน่าสยดสยอง (ลิวี่ระบุตัวเลขที่ประมาณ 55,000 สมัยใหม่ให้ตัวเลขอยู่ที่ประมาณ 40,000) และ 10,000 ถูกจับกุมทั้งหมด – ทั้งหมดในวันเดียวในขณะที่ฮันนิบาลแพ้เพียงรอบเดียวเท่านั้น คนของเขา 6,000 คน (ส่วนใหญ่เป็นชาวกอลที่แบกรับภาระหนักของทหารราบโรมัน) เมื่อพิจารณาจากมุมมองแล้ว วันที่แย่ที่สุดในประวัติศาสตร์ของกองทัพอังกฤษมักเกี่ยวข้องกับวันแรกของยุทธการซอมม์ในปี 1916 ซึ่งสูญเสียทหารไปประมาณ 20,000 นาย แต่ประชากรชายของกรุงโรมใน 216 ปีก่อนคริสตกาล คาดว่าจะมีประมาณ 400,000 คน (ดังนั้น ยุทธการที่คันเนอาจคร่าชีวิตชายชาวโรมันไปประมาณ 1 ใน 10 ของประชากรชาย) ในขณะที่สหราชอาณาจักรมีประชากรประมาณ 41,608,791 (41 ล้านคน) ในตอนต้นของ พ.ศ. 2444

ผลกระทบ: โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ชาวโรมันเริ่มแข็งแกร่งยิ่งขึ้นไปอีกหลังจากหลายปีแห่งความพ่ายแพ้ครั้งร้ายแรงนี้ ส่วนหนึ่งของการฟื้นฟูนี้เกี่ยวข้องกับการเป็นแม่ทัพที่ยอดเยี่ยมของ Publius Cornelius Scipio – ผู้ซึ่งรอดชีวิตจากการรบแห่ง Cannae และได้ศึกษาวิธีการของ Hannibal อย่างถี่ถ้วน กลยุทธ์เดียวกันนี้ถูกใช้เพื่อต่อสู้กับนายพลคาร์เธจ ส่งผลให้ชาวโรมันได้รับชัยชนะอย่างดังก้องในยุทธการซามาใน 202 ปีก่อนคริสตกาล นี่อาจเน้นย้ำถึงความแข็งแกร่งที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของกรุงโรม – ที่ไม่ได้อยู่ในอ้อมแขนของมัน แต่ในความสามารถที่ไม่ย่อท้อในการฟื้นตัวจากสถานการณ์ที่เลวร้าย


หลักฐานสมัยใหม่

โครงกระดูกชายที่กู้คืนมาได้คือทหารทั้งหมดที่เสียชีวิตในศึก 480 BC ที่มีชื่อเสียงของ Himera เมื่อกว่า 2,400 ปีก่อน แต่จนถึงตอนนี้ยังไม่มีใครรู้ว่าพวกเขามาจากไหน นักวิจัยพบ “อคติที่อาจเกิดขึ้นในงานเขียนโบราณ” ซึ่งพวกเขาคิดว่าหมายถึงนักประวัติศาสตร์กรีกโบราณจงใจดูถูกบทบาทของทหารรับจ้างต่างชาติในยุทธการฮิเมร่า

ในการสู้รบเหล่านี้ใน 480 ปีก่อนคริสตกาล เมืองฮิเมร่าของกรีกโบราณสามารถป้องกันการโจมตีจากกองทัพคาร์เธจได้สำเร็จ ตาม เฮลเลนิกาเวิร์ด เป็นที่ทราบกันดีว่ากองทัพนี้นำโดย Hamilcar ประกอบด้วยกองทหารจาก "Carthage, Libya, Iberia, Liguria, Helisycia, Sardinia และ Corsica เพื่อต่อต้านชาวซิซิลี" อย่างไรก็ตาม การพังทลายของทหารของกองทัพข้ามชาตินี้อย่างแม่นยำนั้นยากจะเข้าใจได้จากหลักฐานที่มีอยู่

ตอนนี้ ผู้เขียนงานวิจัยกำลังเปรียบเทียบหลักฐานทางธรณีเคมีใหม่กับเรื่องราวทางประวัติศาสตร์ของการสู้รบ Dr Reinberger เปรียบเทียบการวิเคราะห์ไอโซโทปกับคำกล่าวอ้างของนักประวัติศาสตร์กรีกโบราณ และพบว่าชุดข้อมูลทั้งสองไม่ตรงกัน มีบางอย่างผิดปกติมาก เนื่องจากไอโซโทปเปิดเผยว่ากำลังของฮามิลคาร์ประกอบด้วย "ทหารรับจ้างและทหารต่างชาติ" จำนวนมาก แต่บัญชีกรีกกล่าวถึงเรื่องนี้เพียงเล็กน้อย

หลุมศพขนาดใหญ่ที่ขุดขึ้นที่ Himera (Davide Mauro / CC BY-SA 4.0 )


ไม่เคยคิดที่จะเขียนถึงอัตลักษณ์ของชาวทะเล

โอเค ทำไมไม่มีใครสักแห่งที่ไหนสักแห่ง ที่เขียนอัตลักษณ์ของพวกโจรปล้นเรือที่น่าสะพรึงกลัวเหล่านี้? เพื่อให้เข้าใจอย่างถ่องแท้ว่าสิ่งนี้เกิดขึ้นได้อย่างไร ให้ใส่มันในบริบทที่ทันสมัย สมมติว่าแคนาดาตัดสินใจบุกสหรัฐอเมริกา เมื่อพูดถึงการบุกรุก นักข่าวส่วนใหญ่จะพูดถึงกองทัพแคนาดา บางทีอาจหมายถึงนายพล และแน่นอนว่าหมายถึงผู้ชายหน้าตาดีหน้าตาประหลาดที่คอยดูแลทุกอย่างบนนั้น สิ่งที่นักข่าวไม่อยากพูดก็คือ "แคนาดาเป็นประเทศในภาคเหนือของทวีปอเมริกาเหนือ ซึ่งทอดยาวจากชายแดนด้านเหนือของสหรัฐอเมริกาสู่วงกลมอาร์กติกทางตอนเหนือ และทางตะวันออกสู่มหาสมุทรแอตแลนติก และทางตะวันตกไปยัง แปซิฟิก." ทำไมไม่มีใครพูดอย่างนั้น? เพราะทุกคนรู้ดีว่าแคนาดาอยู่ที่ไหน และคงจะไร้สาระสำหรับนักข่าวที่พยายามอธิบายทุกครั้งที่พูดถึงผู้รุกรานชาวแคนาดา

ในทำนองเดียวกัน นักประวัติศาสตร์โบราณก็ไม่รู้สึกว่าจำเป็นต้องจดบันทึกเอกลักษณ์ทางกรรมพันธุ์ของศัตรู ตาม ชาวทะเลแห่งยุคสำริดค. 1400 ปีก่อนคริสตกาล-1000 ปีก่อนคริสตกาลเอกลักษณ์ของชาวทะเลและที่ตั้งบ้านเกิดของพวกเขาน่าจะเป็นที่รู้จักของชาวอียิปต์โบราณแล้วทำไมจึงเขียนสิ่งที่ชัดเจนลงไป? ไม่มีใครคิดในแง่ของนักประวัติศาสตร์ที่น่าสงสารทั้งหมดจากศตวรรษที่ 21 ที่จะใช้เวลาทั้งอาชีพถกเถียงกันอย่างไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อยถึงที่มาของผู้คนที่ทั้งประเทศของคุณคุ้นเคยอย่างเจ็บปวด


ชาวโรมันเคยเติมน้ำในโคลอสเซียมและจัดฉากการต่อสู้กลางทะเลอันยิ่งใหญ่

การได้รับแต่งตั้งให้เป็นผู้วางแผนงานเลี้ยงในกรุงโรมโบราณสำหรับการสู้รบทางเรือจำลองหรือ naumachia จะเป็นฝันร้าย พิจารณาการขนส่งที่อยู่เบื้องหลังการแสดงเหตุการณ์คลั่งไคล้เหล่านี้ในทะเลสาบ เวที หรือแอ่งที่สร้างขึ้นโดยจำลอง: น้ำท่วมแล้วระบายน้ำ จัดระเบียบอาชญากรและเชลยศึกที่ถูกประณามทั้งหมด จัดหาอาวุธที่เหมาะสม จัดการผู้ชม จัดเรือ ( biremes , triremes และแม้แต่ quinqueremes ) จัดการการต่อสู้ ดูแลความปลอดภัย นำเข้าสัตว์ทะเล คอยดูซ่องโสเภณี และแน่นอน ทำให้จักรพรรดิพอพระทัย

ฉันถ้าคุณยุ่งกับงานเฉลิมฉลองของฮอนโช เขาอาจจะโยนคุณลงไปในสระส้วมและให้กำลังใจคุณในขณะที่คุณปกป้องชีวิตของคุณ

กองเรือ ฝีพายนับพัน วุ่นวายมาก (ภาพ: โดเมนสาธารณะ/ WikiCommons)

เชื่อกันว่า Naumachiae มีอายุย้อนไปถึงศตวรรษที่ 3 ก่อนคริสตกาล และดูเหมือนว่าจะเกิดขึ้นเพียงสี่หรือห้าครั้งในประวัติศาสตร์ คำนี้เอง ซึ่งแปลว่า “การต่อสู้ทางเรือ” สามารถสื่อความหมายได้ทั้งเหตุการณ์และสถานที่ที่มันเกิดขึ้น เนื่องจากการทดสอบครั้งใหญ่ที่ต้องใช้ทรัพยากรมากกว่าการแสดงแบบโรมันทั่วไป นอมาจิแอจึงได้รับการจัดเตรียมไว้สำหรับโอกาสเฉลิมฉลองสุดพิเศษเท่านั้น คุณสามารถนึกถึงนาอูมาเชียที่เปรียบเสมือนการต่อสู้ของกลาดิเอเตอร์ที่ขยายขนาดและโยนลงไปในแอ่งน้ำขนาดมหึมา ด้วยกองยานที่แข่งขันกันของนักพายเรือและนักสู้ที่จำลองการต่อสู้ทางประวัติศาสตร์อย่างหลวม ๆ หรือเพียงแค่แสดงความโหดเหี้ยมของพวกเขา (ผู้ชายที่รอการประหารชีวิตในบางครั้งจำเป็นต้องถูกกระตุ้นให้ฆ่ากันเองเพื่อความบันเทิง โอ้ โรมโบราณ)

เนามายาแห่งแรกที่บันทึกไว้ใน 46 ปีก่อนคริสตกาลเป็นเกียรติแก่จูเลียส ซีซาร์ ชัยชนะสี่เท่า ซึ่งยุติสงครามในเมืองกอล ประเทศอียิปต์ กับฟาร์นาซแห่งปอนตุส และต่อกษัตริย์จูบาแห่งนูมิเดีย นอมาเชียเป็นจุดศูนย์กลางในงานมหกรรมรวมถึงดนตรี การแข่งม้า การต่อสู้ของทหารราบและทหารม้า และการสู้รบกับช้างที่ไม่ธรรมดา การแสดงทางน้ำและการแสดงตลกทั่วไปเป็นที่นิยมในขณะนั้น แม้ว่าจะไม่ค่อยมีใครรู้จักรายละเอียดมากนัก

ปรากฏการณ์ทางทะเลอีกประเภทหนึ่ง ซึ่งเห็นได้ชัดว่าเกี่ยวข้องกับสัตว์ทะเล (ภาพ: โดเมนสาธารณะ/ WikiCommons)

สำหรับเนามาเชียของซีซาร์ เรือที่เป็นตัวแทนของกองยานทีเรียนและอียิปต์ถูกวางลงในแอ่งน้ำที่สร้างขึ้นใกล้แม่น้ำไทเบอร์ เรือลำนี้มีพนักงานพายเรือ 4,000 คน และนักสู้ 2,000 คน มันไม่ชัดเจนว่าการเผชิญหน้าที่ตามมานั้นมีการเตรียมการล่วงหน้ามากน้อยเพียงใด การแสดงละครมากเพียงใด และการทำร้ายร่างกายที่นองเลือดมากเพียงใด แต่ไม่ว่าในกรณีใด ขนาดและความแปลกใหม่ของการแสดงก็ดึงดูดผู้ชมหลายพันคนที่มารวมตัวกันและตั้งค่ายพักแรม ไปตามถนนเพื่อดูเหลือบ ในความโกลาหลที่วุ่นวาย ผู้ชมถึงกับถูกเหยียบตายด้วยความกระหายที่จะเห็นเรือปะทะกันและเลือดไหลทะลัก

อีกแง่มุมหนึ่งของการแสดงมวลชนเป็นเรื่องทางเพศ กวี Ovid เขียนถึง naumachia ในเวลาต่อมา “ด้วยฝูงชนมากมายที่ไม่อาจล้มเหลวในการค้นหาสิ่งที่ดึงดูดใจของเขาได้” naumachia ที่มีฝูงชนและความโกลาหลเต็มไปด้วยความมึนเมาและมึนเมาและมีโอกาสมากมายที่จะไม่เปิดเผยตัว การนัดพบและการทะเลาะวิวาทระหว่างชายหรือหญิง โสเภณีและซ่องเป็นส่วนหนึ่งของงานเฉลิมฉลองมากมาย

ลองนึกภาพพยายามเติมสิ่งนี้ด้วยน้ำ (ภาพ: โดเมนสาธารณะ/ WikiCommons)

ออกัสตัสขว้างนอมาเชียใน 2 ปีก่อนคริสตกาล โดยเกี่ยวข้องกับแอ่งที่กว้างพอที่จะรองรับเรือได้ 30 ลำซึ่งเป็นตัวแทนของกองยานเปอร์เซียและเอเธนส์ ต่อมาในปี ค.ศ. 52 คลอดิอุสได้เรียกร้องเอาเนามาเชียของเขาเอง ซึ่งอยู่ในทะเลสาบและมีทหาร 19,000 นายและเรือ 100 ลำเพื่อเป็นตัวแทนของคู่แข่งโรดส์และเซซิลี ตามคำกล่าวของทาสิทัส นักโทษในงานนี้ปฏิเสธที่จะต่อสู้ บังคับให้คลอดิอุสส่งทหารองครักษ์ของเขาลงมาเพื่อยุยงให้เลือดไหลออกบางส่วน

ในปี ค.ศ. 57 Nero ได้จัดนอมาเชียในอัฒจันทร์ไม้ที่บรรจุน้ำไม่เพียงเท่านั้น แต่ยังมีสัตว์น้ำเช่นแมวน้ำและฮิปโปด้วย (แม้ว่าจะยังไม่ชัดเจนว่าเกิดอะไรขึ้นกับสัตว์ทะเลที่นำเข้ามาเมื่อน้ำถูกระบายออกจากแม่น้ำทันที อัฒจันทร์เพื่อให้มีพื้นที่สำหรับการแข่งขันที่ดิน) สองสามทศวรรษต่อมา ในปี ค.ศ. 80 วันที่สามของงานมหกรรมกิจกรรมหลากหลายที่จัดขึ้นเป็นเวลาหลายวันเพื่ออุทิศให้กับติตัส ทำให้เกิดความขัดแย้งทางเรือกับทหาร 3,000 นาย

แน่นอนว่าสถานที่จัดงานธรรมชาติขนาดนี้น่าจะเป็นโคลอสเซียมเอง รายละเอียดค่อนข้างคร่าวๆ แต่เห็นได้ชัดว่าชาวโรมันพยายามเปลี่ยนแหวนนักสู้ให้กลายเป็นวอเตอร์เวิร์ลอย่างน้อยหนึ่งครั้ง ตามที่นักประวัติศาสตร์ชาวโรมัน Cassius Dio (235 AD) การต่อสู้ทางทะเลเกิดขึ้นในอัฒจันทร์ที่มีชื่อเสียงในปี 86 AD ซึ่งเห็นได้ชัดว่าเกี่ยวข้องกับพายุฝนที่รุนแรงซึ่งนำไปสู่การเสียชีวิตของนักสู้ทั้งหมดรวมถึงผู้ชมจำนวนมาก ห้องใต้ดินใต้โคลอสเซียมสนับสนุนความเป็นไปได้นี้ แม้ว่าจะเป็นปริศนาที่จะจินตนาการว่าผู้จัดการงานของจักรพรรดิสูบน้ำมากพอที่จะลอยกองเรือเข้าไปในอัฒจันทร์ที่ใหญ่ที่สุดในโลก มีเรื่องแปลกๆ เกิดขึ้น แต่ไม่บ่อยนัก


ใครคือชาวทะเล?

วิกิมีเดียคอมมอนส์ ทฤษฎีหนึ่งชี้ให้เห็นว่าชาวทะเลเป็นโทรจันที่พลัดถิ่นหลังจากสงครามโทรจันในตำนานกับชาวกรีก

ชาวทะเลไม่ทิ้งอนุสรณ์สถานหรือบันทึกเป็นลายลักษณ์อักษรเกี่ยวกับทุกสิ่งที่นักประวัติศาสตร์รู้เกี่ยวกับพวกเขา มาจากจารึกสันทรายที่สร้างขึ้นโดยจักรวรรดิที่ต่อสู้กับพวกเขา โดยเฉพาะชาวอียิปต์โบราณ

นักประวัติศาสตร์สมัยใหม่บางคนตั้งทฤษฎีว่าชาวอียิปต์รู้ที่มาของชาวทะเลตามวิธีที่พวกเขาเขียนเกี่ยวกับพวกเขา อันที่จริง จารึกเหล่านี้ไม่ได้กล่าวถึงต้นกำเนิดของกลุ่มแต่อย่างใด ซึ่งทำให้บางคนเชื่อว่าข้อมูลนี้เป็นความรู้ทั่วไปจนถึงจุดที่ไม่จำเป็นต้องระบุ

ไม่ว่าทฤษฎีนั้นจะถูกต้องหรือไม่ก็ตาม ความจริงก็คือต้นกำเนิดของชาวทะเลไม่ได้กล่าวถึงในบันทึกของอียิปต์ (หรือบันทึกของอารยธรรมอื่นๆ) และข้อมูลดังกล่าวจึงสูญหายไปในประวัติศาสตร์

อย่างไรก็ตาม ชาวอียิปต์อธิบายชาวทะเลว่าเป็น “ชาวเหนือ,” ซึ่งทำให้นักวิชาการบางคนตั้งทฤษฎีว่าจริงๆ แล้วพวกเขามาจากยุโรป บางทีอาจจะเป็นซิซิลีสมัยใหม่หรือตุรกี บางคนถึงกับคาดเดา ถึงหลักฐานเพียงเล็กน้อยว่าชาวทะเลเป็น “ ฟิลิสเตีย” ที่มีชื่อเสียงในพระคัมภีร์ไบเบิล ซึ่งคาดว่าได้ต่อสู้กับชาวอิสราเอลโบราณ แต่ตัวตนของพวกเขายังคงลึกลับ

ไม่ว่าจะด้วยวิธีใด เช่นเดียวกับพวกไวกิ้ง ไม่มีใครรู้ว่าอะไรเป็นสาเหตุแรกที่ทำให้ชาวทะเลต้องละทิ้งบ้านเกิดของตน ไม่ว่าพวกเขาจะอยู่ที่ใด และเริ่มโจมตีดินแดนอื่นๆ (ที่ร่ำรวยกว่า) อย่าง ไร ก็ ตาม นัก ประวัติศาสตร์ บาง คน แนะ ว่า ความ กันดาร อาหาร หรือ ภัย ธรรมชาติ เป็น เหตุ ให้ พวก เขา แล่น เรือ ไป ยัง ดินแดน อื่น ใน คราว แรก.

อีกทฤษฎีหนึ่งคาดการณ์ว่าภัยพิบัติของมนุษย์อยู่เบื้องหลังการอพยพ: สงคราม ทฤษฎีนี้ระบุว่าชาวทะเลเป็นชาวโทรจันซึ่งต้องพลัดถิ่นหลังจากอาณาจักรของพวกเขาตกเป็นของกรีกในช่วงสงครามทรอย แน่นอนว่าสงครามดังกล่าวเกิดขึ้นจริงหรือไม่ (น่าจะในศตวรรษที่ 12 ก่อนคริสตกาล) และไม่ใช่แค่เรื่องราวจากตำนานที่ยังไม่ชัดเจน


ที่สุดของการต่อสู้ทางทะเลทั้งหมด

ยุทธการที่อ่าวเลย์เตเป็นการรบทางเรือครั้งใหญ่และหลากหลายที่สุดในประวัติศาสตร์ เกี่ยวข้องกับเรือหลายร้อยลำ ผู้เข้าร่วมเกือบ 200,000 คน และครอบคลุมพื้นที่มากกว่า 100,000 ตารางไมล์ เรือที่ใหญ่ที่สุดและทรงพลังที่สุดบางลำที่เคยสร้างได้จมลง และมีผู้ชายหลายพันคนไปลงทะเลพร้อมกับพวกเขา ทุกแง่มุมของการทำสงครามทางเรือ—ทางอากาศ, พื้นผิว, ใต้ผิวดิน และสะเทินน้ำสะเทินบก—เกี่ยวข้องกับการต่อสู้ครั้งใหญ่ครั้งนี้ และอาวุธที่ใช้รวมถึงระเบิดทุกประเภท ปืนทุกลำกล้อง ตอร์ปิโด ทุ่นระเบิด จรวด และแม้แต่ผู้บุกเบิกของยุคใหม่ จรวดนำวิถี

แต่ขนาดที่มากกว่าทำให้การต่อสู้ครั้งนี้สำคัญ การแสดงของตัวละครรวมถึงชื่อต่างๆ เช่น Halsey, Nimitz, MacArthur, แม้แต่ Roosevelt มันแนะนำปืนที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยใช้ในการรบทางเรือและยุทธวิธีใหม่ของญี่ปุ่นที่จะฆ่าลูกเรือสหรัฐและจมเรือสหรัฐมากกว่าที่ใช้ในสงคราม นับเป็นการปะทะกันครั้งสุดท้ายของเรือเดรดนอท และเป็นครั้งแรกและครั้งเดียวที่เสียงปืนทำให้เรือบรรทุกเครื่องบินของสหรัฐฯ จมลง มันเต็มไปด้วยความกล้าหาญที่น่าเกรงขาม ปัญญาที่ล้มเหลว การวางแผนและการดำเนินการทางยุทธวิธีที่ชาญฉลาด กลยุทธ์ที่ผิดพลาด การหลอกลวงที่ยอดเยี่ยม การประชดประชันอย่างไม่น่าเชื่อ การโต้เถียงครั้งใหญ่ และบทเรียนมากมายเกี่ยวกับกลยุทธ์ ยุทธวิธี และการปฏิบัติการ

ถ้าทั้งหมดนี้เป็นความจริง เหตุใดอ่าวเลย์เตจึงไม่ใช่คำที่ใช้กันทั่วไปในครัวเรือน เช่น เพิร์ลฮาร์เบอร์ เหตุใดชาวอเมริกันจึงเคยได้ยินเรื่องนี้น้อยกว่ายุทธการมิดเวย์หรือการรุกรานยุโรปของนอร์มังดี คำตอบอยู่ในจังหวะเวลา อ่าวเลย์เตเกิดขึ้นในช่วงปลายสงคราม หลังจากหลายปีแห่งความขัดแย้ง เมื่อการต่อสู้ครั้งยิ่งใหญ่กลายเป็นเรื่องธรรมดา เรื่องเล่าจากสถานที่ต่างๆ เช่น มิดเวย์ สตาลินกราด กัวดาลคานาล และนอร์มังดีเป็นเรื่องราวที่เกิดขึ้นบ่อยครั้ง อย่างไรก็ตาม ที่สำคัญกว่านั้นคือ ยุทธการที่อ่าวเลย์เตเกิดขึ้นเมื่อสหรัฐอเมริกาส่วนใหญ่ยอมรับชัยชนะขั้นสุดท้ายเป็นเพียงเรื่องของเวลามากกว่าที่จะเป็นคำถามที่ถกเถียงกัน มิดเวย์ได้รับการยอมรับอย่างกว้างขวางว่าเป็นจุดเปลี่ยนของสงครามในมหาสมุทรแปซิฟิก ซึ่งเป็นการพลิกกลับครั้งใหญ่ของแนวโน้มที่สูญเสียไป การบุกรุก D-Day ที่นอร์มังดีถูกมองว่าเป็นจุดเริ่มต้นที่แท้จริงของการสิ้นสุดของสงครามในยุโรป แต่หลายคนมองว่าอ่าวเลย์เตเป็นความต่อเนื่องของแนวโน้มปกติและหลีกเลี่ยงไม่ได้ หากไม่มีดราม่าของการสู้รบครั้งก่อน อ่าวเลย์เตก็ถูกบดบังด้วยเหตุการณ์ต่อมา—การเกือบพลิกกลับที่ยุทธการนูน การต่อสู้ที่ดุเดือดที่อิโวจิมะและโอกินาวะ และการทิ้งระเบิดปรมาณูที่ฮิโรชิมาและนางาซากิอย่างหายนะ

แต่การรบที่อ่าวเลย์เตนั้นมีความสำคัญอย่างยิ่ง มันเป็นตัวแทนของความหวังสุดท้ายของจักรวรรดิญี่ปุ่นและการก่อกวนที่สำคัญครั้งสุดท้ายของกองทัพเรือจักรวรรดิญี่ปุ่น มีความสำคัญอย่างยิ่งต่อชาวฟิลิปปินส์หลายล้านคนและเชลยศึกฝ่ายสัมพันธมิตรหลายพันคนซึ่งการปลดปล่อยจากการกดขี่ของญี่ปุ่นขึ้นอยู่กับมัน และแม้ว่าชัยชนะของสหรัฐฯ ในการต่อสู้อาจถูกมองว่าเป็นเรื่องธรรมดาในช่วงนั้นของสงคราม แต่ความพ่ายแพ้กลับกลายเป็นหายนะ

โหมโรง

เมื่อวันที่ 11 มีนาคม พ.ศ. 2485 นายพลกองทัพสหรัฐฯ ยืนอยู่ที่ริมน้ำและสำรวจพื้นที่ที่เหี่ยวแห้งของเขา ที่ซึ่งพืชพันธุ์เขียวขจีและดอกไม้เมืองร้อนสีสันสดใสได้เบ่งบาน สิ่งที่เหลืออยู่ก็คือเศษซากที่เหลืออยู่ของกองทัพที่ใกล้จะยอมแพ้ ต้นไม้ถูกลดทอนเหลือเพียงตอไม้ขรุขระ อาคารที่เคยเป็นที่ตั้งของกองทหารที่เย่อหยิ่งพังทลาย นายพลดักลาส แมคอาเธอร์ ซึ่งเบากว่าเมื่อสามเดือนก่อน 25 ปอนด์ ถอดหมวกกากีที่หุ้มด้วยทองคำและยกมันขึ้นเพื่อเป็นการสดุดีถึงคอร์เรจิดอร์ ป้อมปราการบนเกาะที่เขาได้รับคำสั่งให้ละทิ้ง

ในความมืดมิดที่รวมตัวกันของช่วงแรกๆ ของสงคราม เมื่อความพ่ายแพ้ได้เกิดขึ้นหลังจากความพ่ายแพ้ จุดยืนที่กล้าหาญแต่ไร้ประโยชน์ที่กองกำลังของ MacArthur สร้างขึ้นบนคาบสมุทรที่มีป้อมปราการของ Bataan นั้นเป็นลำแสงที่น่ายินดี MacArthur ได้รับการยกให้เป็นวีรบุรุษในสัดส่วนที่ไม่เท่ากันตั้งแต่พลเรือเอก George Dewey เอาชนะกองเรือสเปนในน่านน้ำฟิลิปปินส์เดียวกันเหล่านี้เมื่อสิ้นสุดศตวรรษที่ผ่านมา การปล่อยให้เขาตกอยู่ในมือของศัตรูที่นักโฆษณาชวนเชื่อคาดการณ์ว่าพวกเขาจะเห็นเขาถูกแขวนคอในที่สาธารณะในอิมพีเรียลพลาซ่าในโตเกียวนั้นเป็นเรื่องที่คิดไม่ถึง ดังนั้นประธานาธิบดีแฟรงคลิน ดี. รูสเวลต์จึงสั่งให้นายพลออกไป

นี่ไม่ใช่คำสั่งง่ายๆ ประการแรก มีความลังเลโดยธรรมชาติของนายพลที่จะละทิ้งคำสั่งของเขา จากนั้นมาตระหนักว่าการหลบหนีจากฟิลิปปินส์นั้นได้รับคำสั่งง่ายกว่าดำเนินการ กองกำลังของญี่ปุ่นเกือบจะควบคุมอากาศและทะเลเข้าใกล้จนมีเพียงการเคลื่อนไหวที่กล้าหาญและซ่อนเร้นเท่านั้นที่หวังว่าจะประสบความสำเร็จ และในที่สุดก็มีความสัมพันธ์พิเศษของ MacArthur กับฟิลิปปินส์ นายพลอาร์เธอร์ แมคอาเธอร์ พ่อของเขาเคยเป็นทั้งวีรบุรุษสงครามและผู้ว่าราชการทหารที่นั่น และงานแรกของดักลาสวัยเยาว์หลังจากสำเร็จการศึกษาจากเวสต์พอยต์ได้ไปปฏิบัติหน้าที่ในฟิลิปปินส์ในฐานะร้อยตรีคนที่สองในคณะวิศวกรชั้นยอด เขากลับมาที่นั่นอีกหลายครั้งในอาชีพการงานของเขา และเมื่อถึงเวลาที่กองทัพญี่ปุ่นยกพลขึ้นบกที่อ่าวลิงกาเยนในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2484 แมคอาเธอร์ได้กลายเป็นจอมพลของกองทัพฟิลิปปินส์และเป็นผู้บัญชาการกองกำลังของกองทัพสหรัฐในตะวันออกไกล

เมื่อความมืดในยามเย็นปกคลุมอ่าวมะนิลาและเมฆฝนที่ปกคลุมดวงจันทร์ ร้อยโท John D. Bulkeley PT-41 แล่นผ่านเขตที่วางทุ่นระเบิดป้องกันและมุ่งหน้าไปยังน่านน้ำที่มืดมิดของช่องแคบมินโดโร เป็นที่ทราบกันดีว่าเรือของศัตรูเดินด้อม ๆ มองๆ On board, General MacArthur vowed to recover from this ignominious moment, to avenge the inevitable defeat, to come back as soon as possible with the forces necessary to drive out the invading Japanese, and to restore the honor of the United States—and his own. In a few days he voiced this determination to the world, capturing the imagination of those Americans and Filipinos who had placed their faith in him with three small but powerful words: "I shall return."

The Return

The course of the war dictated that two years would pass before MacArthur could make good on his promise. By the time U.S. forces were poised to recapture the Philippines, the Battle of Midway had turned the tide of battle in the Pacific, amphibious assaults on Japanese island strongholds had become almost commonplace, and the most powerful fleet in U.S. history roamed the Pacific in search of a final showdown with the Imperial Japanese Navy.

But at last, in October 1944, MacArthur was able to make his promised return, bringing a huge invasion force to land on Leyte Island on the eastern side of the Philippine archipelago. In support of that momentous invasion, the Joint Chiefs of Staff had assigned Vice Admiral Thomas C. Kinkaid to command the naval forces that would actually carry out the assault. Kinkaid's forces were designated the Seventh Fleet. Admiral William F. Halsey, in command of the awesome striking power of the Third fleet—consisting of four powerful task forces containing 14 aircraft carriers and more than 1,000 aircraft—lurked nearby in case the Japanese Navy showed up to contest the landing.

On 20 October, a landing craft crunched up onto the shore of Leyte Island, and the bow-door rattled down into the surf. The craft was still some distance from the dry sand of the beach, so General MacArthur and his entourage had to step off into knee-deep water and wade the rest of the way in. It was one of those moments that carved a graven image in the American heritage.

MacArthur strode across the sand to a waiting microphone and transmitter. He took the handset and held it close to his lips.

"People of the Philippines," MacArthur said in his resonant voice. "I have returned."

The gray skies above opened suddenly, and rain cascaded from the clouds like tears so fitting to this emotional moment.

"By the grace of Almighty God," MacArthur continued. "Our forces stand again on Philippine soil—soil consecrated in the blood of our two peoples."

With the sounds of mortal combat still thundering around him, soldiers of both sides dying not far away, this man, whom many characterized as an egotistical demagogue and others worshipped as a military saint, sent his words out over the Philippine archipelago to a people who had long awaited his return. "The hour of your redemption is here," he intoned, and countless numbers of Filipinos rejoiced. "Your patriots have demonstrated an unswerving and resolute devotion to the principles of freedom that challenge the best that is written on the pages of human history."

In the years that followed, MacArthur's detractors panned this moment. They accused him of "grandstanding," which is undeniable. They criticized his use of the first-person, which is certainly questionable. Some even characterized his speech as trite and overblown, which is arguable. But an objective observer would recognize that this was truly an important moment in history. Just as General Dwight D. Eisenhower h ad spoken on the shores of Normandy to a people long-suffering under the boot of Adolf Hitler's tyranny, so General MacArthur had given new hope to a people who had trusted in the United States to free them from Japanese domination.

"Rally to me," MacArthur challenged. And many did. In the months following the landing at Leyte, many Filipinos laid down their lives, fighting as guerrillas in the Japanese rear as U.S. troops pushed on inexorably through the islands. These people, at least, had listened when MacArthur said, "Let the indomitable spirit of Bataan and Corregidor lead on. As the lines of battle roll forward to bring you within the zone of operations, rise and strike.

The Response

Just after midnight on 18 October 1944, the sound of anchor chains rattling in hawsepipes drifted across the still waters of the Lingga Roads anchorage as seven battleships, 15 cruisers, and 20 destroyers of the Imperial Japanese Navy prepared to get under way. Deep in the bellies of these great steel whales, young sailors, firing their boilers, turned huge valve-wheels to regulate the flow of the oil, which at the moment was more precious than gold to the Japanese Empire. Most of these vessels were combat-hardened veterans of the Pacific War, many still pocked with the scars of battle, some partially debilitated by the ravages of war and long ocean transits. เรือลาดตระเวน Mogami had endured a horrific pounding at Midway. Yet there she was, still afloat, still able to inflict great harm, under way for the Philippines and a chance for revenge. เรือประจัญบาน ฮารุนะ which had struck a German mine in World War I and had been reported sunk time and again in this one, steamed out of the Lingga anchorage, her shadowy form hauntingly vague in the subdued light of the distant stars. เรือพิฆาต ชิกุเระ veteran of the Coral Sea, Solomons, and New Guinea campaigns, had been the sole Japanese survivor at the battle in Vella Gulf. As her crew worked to bring her anchor into short stay, some of them surely wondered if their luck would continue through the coming engagement.

Of all the ships making up this powerful force, the most formidable were the gigantic battleships ยามาโตะ และ Musashi. At the time, these two 862-foot-long, 70,000-ton behemoths were the largest surface warships ever built.

This formidable task force, under Vice Admiral Takeo Kurita, was the most powerful element in a multifaceted operation the Japanese had dubbed Sho ไป, Operation Victory. This complex plan relied heavily upon both timing and surprise and called for Kurita to hit the U.S. forces from two different directions in what is traditionally called a pincer attack. After refueling in Brunei, the larger of the two elements, including the superbattleships ยามาโตะ และ Musashi, would remain in Kurita's tactical command and proceed northward, then cut through the Philippine archipelago using the Sibuyan Sea as passage. Once across this rather narrow inland waterway, this force would pass through San Bernardino Strait, proceed south along the coast of the island of Samar and attack the U.S. landing forces at Leyte Gulf from the north.

Meanwhile, the other, smaller element, consisting of the battleships Yamashiro และ Fuso, the heavy cruiser Mogami, and four destroyers, was placed under the command of Vice Admiral Shoji Nishimura. It would sortie from Brunei after Kurita's force and take the shorter but more hazardous route through the Philippines via the Sulu and Mindanao seas. With proper timing, Nishimura would pass through Surigao Strait and enter Leyte Gulf from the south at about the same time Kurita's force was attacking from the north.

Complexity and the need for near-perfect timing were obvious disadvantages to the plan, but the biggest problem facing the Japanese was that the United States had such an overwhelming advantage in available forces. Japanese intelligence reports, though not perfect, were providing a reasonably accurate assessment of what was waiting at Leyte. The Japanese were aware of the large amphibious fleet (Kinkaid's Seventh) that was spearheading the invasion. If this were the only force to contend with, Kurita thought his two-pronged attack would have an excellent chance for success. But the Japanese knew that Halsey's forces were also lurking about, spoiling for a fight, and they also knew that they had no hope of surviving a battle with such a gargantuan agglomeration of naval striking power. Halsey and Kinkaid together had more than enough forces available to take on any number of pincer elements, coming from any number of directions. How then could the Japanese hope to contend with such overwhelming odds?

The answer lay in an age-old weapon that served inferior forces for as long as there has been warfare. Deception was to be the offsetting element that might negate some of the preponderant U.S. advantage. Although the Japanese knew that their carrier striking forces h ad been rendered impotent by their lack of trained pilots, they reasoned that the U.S. forces might not fully appreciate this fact and might still consider the carriers a force to reckon with. So the Japanese command had decided that Admiral Jisaburo Ozawa's role in the forthcoming battle would be to serve as a decoy. His carrier striking forces had been rendered virtually useless by catastrophic losses of pilots and aircraft at the Battle of the Philippine Sea the previous June (known popularly as the "Marianas Turkey Shoot"). These carriers had been operating in Japanese home waters since the June battle, trying desperately but hopelessly to train new pilots and effect repairs.

Hoping that the United States was not fully cognizant of how limited these carriers were, the Japanese plan called for Ozawa to approach from the north in a straightforward manner, hoping to be detected in order to lure some portion of the U.S. forces away from Leyte Gulf. With luck, it would be the U.S. carrier striking forces that would be lured away, giving Kurita's powerful surface ships a fighting chance of carrying out their mission against the amphibious forces at Leyte. The success of the plan depended upon how much the Japanese could draw off the U.S. Navy's air power to chase Ozawa. Except for the support land-based air forces stationed in the Philippines could provide, Kurita would be very vulnerable to air attack once he moved within range of U.S. aircraft. Operation Victory was a long shot. But the plan was workable.

Sibuyan and Sulu Seas

On the morning of 24 October 1944, Admiral Halsey initiated the first phase of the Battle for Leyte Gulf when he picked up a radio handset and ordered the aircraft squadrons of his powerful Third Fleet: "Strike! Repeat: Strike!" Earlier that morning his reconnaissance aircraft had spotted Kurita's force on the western side of the Sibuyan Sea and had discovered Nishimura's force starting to cross the Sulu Sea. Hundreds of U.S. aircraft took to the skies to intercept these oncoming Japanese forces.

Aircraft from the USS องค์กร (CV-6) reached Nishimura's force in the Sulu Sea and launched a coordinated but largely ineffective attack that caused minor damage to the battleship Fuso and the destroyer Shigure. Undaunted, Nishimura's force continued to Surigao Strait.

In the Sibuyan Sea, lookouts in Kurita's force had spotted the earlier reconnaissance planes from Halsey's force. Kurita had increased speed immediately to 24 knots and prepared for battle. Tense minutes ticked by as the Japanese waited for the attack. The night before, Kurita's ships had been attacked by two U.S. submarines in the Palawan Passage west of the Philippines. Two cruisers had been sunk, one of them Kurita's flagship, and the admiral had been rescued from the sea by one of his destroyers and later transferred to the superbattleship ยามาโตะ.

Two hours passed before radar finally detected the anticipated U.S. aircraft, and at 1025 they roared in off the starboard beam. This first engagement lasted only 24 minutes, but it was intense and not without consequence to both sides. Extra antiaircraft guns had been added to Kurita's ships when it had become clear that Japanese air power would lend little support, making these ships very prickly prey. Battleships, cruisers, and even the destroyers bristled with hundreds more 25-mm guns than they had ever had before, and the effect was noticeable. Several of the torpedo bombers were splashed in the early moments of the attack and a Hellcat fighter soon joined them. But a number of the U.S. aircraft penetrated the wall of heavy fire, and great geysers leaped skyward from the water close aboard Kurita's flagship, ยามาโตะ. เรือลาดตระเวนหนัก เมียวโกะ was damaged severely and began to limp, soon falling behind Kurita's formation.

Kurita's lookouts spotted the second wave of U.S. aircraft at a little past noon. The planes went for the Japanese force like angry bees out of the hive. In just minutes, three of the torpedo planes had left their stingers in the superbattleship Musashi, which set a pattern as subsequent attack waves began concentrating on the same ship.

All day the attacks continued. Wave after wave of U.S. aircraft descended upon Kurita's hapless force. With no air cover, Kurita's ships had no hope of victory and little for survival. Although U.S. aircraft were falling from the sky and airmen were dying, the virtually endless supply of planes and pilots pouring forth from Halsey's great fleet ensured the outcome. As the day wore on, the incoming strikes grew larger in number, and proportionately fewer aircraft succumbed as more and more Japanese antiaircraft batteries fell silent.

As the day wore on, the มูซาชิ—a vessel once proclaimed unsinkable by her Japanese designers—began to list. The great battleship had absorbed 19 torpedo hits and nearly as many bombs. Most of her bow was under water.

Her crew had tried to run her aground rather than sink—at least that way her great guns could remain in service as a gigantic shore-battery—but damage to her steering equipment relegated her to slow circles in the Sibuyan Sea, and it seemed only a matter of time before she would succumb. As evening approached, the มูซาชิ began to roll slowly to port, gaining momentum as she went. Sailors ran along the rotating hull in the opposite direction like lumberjacks at a log-rolling contest, trying to stay on the upward side of the ship. Many of them were barefooted in preparation for the anticipated swim, and the barnacles encrusted along what had been her underwater hull lacerated their feet as they ran. Some dived into the sea only to be sucked back into the ship through gaping torpedo holes. Within minutes, the battleship was standing on end, her gigantic propellers high in the evening sky, her bow already deep in the dark sea. She paused there for a moment then there was a convulsive underwater explosion, and the มูซาชิ plunged into the deep, taking half of her 2,200-man crew with her.

Despite his serious losses and a temporary turn back to the west, Admiral Kurita's force had shown incredible stamina in the face of the aerial onslaught. The remainder of his force, still potent by any standard, continued on across the Sibuyan Sea toward San Bernardino Strait, the passage that would take him to Leyte Gulf.

Midwatch in Surigao Strait

As darkness descended over the Philippines and Kurita's force pressed on toward San Bernardino Strait, Rear Admiral Jesse B. Oldendorf, Kinkaid's subordinate in command of Seventh Fleet's Bombardment and Fire Support Group, prepared to meet Nishimura's force approaching Leyte Gulf from the south through Surigao Strait. Partly because of a geographical accident and partly because of sensible planning, Oldendorf had prepared quite a reception for Nishimura.

Approaching through the confined strait would force the Japanese to maintain a n arrow formation. Oldendorf's disposition of forces would put the oncoming Japanese force into the jaws of several succeeding pincers, as PT boats and destroyers gnawed at his flanks along the way. This alone would have been a difficult gauntlet to run. But the array of battleships and cruisers across the northern end of the strait was something out of the oldest textbooks on naval tactics, known as "capping the 'T'" and giving the U.S. ships a tremendous advantage in firepower by placing Oldendorf at the advantageous cap and the unfortunate Nishimura forming the vulnerable base of the T.

With the moon and stars blanketed by clouds, ensuring total darkness in the strait, Nishimura headed for the southern end of the strait that Ferdinand Magellan had once sailed in his famed circumnavigation of the earth. The U.S. PT boats attacked valiantly but were driven off, suffering more damage than they were able to inflict. Although these diminutive craft had little effect on the oncoming Japanese, their radio reports provided Oldendorf with valuable information on the enemy's progress up the strait.

The next phase of the battle began when U.S. destroyers charged down the strait, sowing the blackened waters with torpedoes while withholding gunfire so as not to reveal their positions. This time the damage to Nishimura's ships was severe.

Toward the end of the midwatch in one of the U.S. destroyers retiring from the fray, a young torpedoman peered into the darkness and said, "Would you look at that ?" His voice was full of wonder. "Over there. Off the starboard side. In the sky." Several crimson streaks of light flashed across the sky from north to south like meteors. Several more followed almost immediately. A throaty rumble like distant thunder, felt more than heard, rolled in from the north. "The heavies are shooting," someone said.

Oldendorf’s cruisers and battleships had indeed begun their barrage. On board one of the destroyers still pressing the attack down in the strait, a squadron commodore heard a strange sound overhead and looked up. In the black sky above he saw the tracer shells of the cruisers and battleships arcing their way south ward, adding to the damage inflicted by the destroyers. "It was quite a sight," he later said. "It honestly looked like the Brooklyn Bridge at night—the tail lights of automobiles going across Brooklyn Bridge."

The Battle of Surigao Strait proved to be an epoch of history. In those brief and terrible minutes, surface ships fought surface ships without the intrusion of those interlopers from the sky that had stolen the show from the gunships in this war. Battleships at last unleashed the havoc they were designed for. Yet it was not the grand show long dreamed about. Despite their frightful destructive power, in this showdown in Surigao Strait their little brothers, the destroyers, outdid these leviathans. The torpedo that—for all of its early-war development problems and in spite of its inability to measure up to the pyrotechnic glamor of gunfire—had done the most damage in that last night surface action. The great guns spoke in anger that night, not merely at an enemy with whom they had a score to settle, but also in frustration at their own untimely impotence, in one final gasp of pent-up fury that would serve as a ceremonial salute to their own passing.

As the sun rose next morning, several columns of thick black smoke towered into the brightening sky like remnants of the black shroud that had engulfed Surigao Strait the nigh t before. The morning light revealed clusters of men clinging to debris littering the waters of the strait, and large smears of oil stretched for miles. As U.S. destroyers moved in to pick up the Japanese survivors, most of them swam away or disappeared beneath the oily water, shunning rescue in one last great act of noble defiance.

Far to the north, in Leyte Gulf, U.S. sailors in the amphibious transports had spent the night watching with fascination and some dread as the flashes of gunfire had reflected off the clouds to the south. They need not have worried. The scorecard for this battle was an impressive one, and notably one-sided. All told, the Japanese had lost two battleships, three cruisers, and four destroyers as a result of this last of the great gun and torpedo battles. By comparison, one U.S. destroyer and several PT boats had been damaged in the action. One of the PTs was sunk, but no other U.S. ships had been lost. Exact personnel casualty figures for the Japanese are unknown, but they were in the thousands. The United States had lost but 39 men, with another 114 wounded.

As 25 October 1944 got under way, the U.S. Navy had dealt another devastating blow to its Imperial Japanese counterpart. But the Battle of Leyte Gulf was not yet over. What naval historian Samuel Eliot Morison later dubbed "the main action" had not yet occurred. Only a few more hours were left to this greatest of all sea battles, but before they were over, many more ships and men would perish.

"Charge of the Light Brigade"

Despite the one-sided victory in Surigao Strait, the potential for disaster loomed rather large on the morning of the 25th. The day before, Third Fleet reconnaissance aircraft had detected Ozawa's decoy force coming down from the north, and Halsey had taken the bait. Mistakenly believing that his earlier strikes in the Sibuyan Sea had eliminated Kurita's fleet, the aggressive Admiral Halsey took his entire fleet northward in pursuit of Ozawa's carrier forces, leaving the entrance to San Bernardino Strait unguarded. With Halsey's massive striking power lured northward and Kinkaid's Seventh Fleet punch drawn southward to cover Surigao Strait, the landing forces in the gulf were left virtually unprotected and would be easy pickings for a marauding force of gunships such as the one on its way through San Bernardino Strait. Confused communications caused by an awkward command structure and by some unwarranted assumptions on the part of both Halsey and Kinkaid had exacerbated the situation.

Thus, the only element left between Kurita and the vulnerable transports in the gulf were the Seventh Fleet escort carriers (CVEs) and their accompanying destroyers. Any tactician worth his salt could see that this was no great obstacle. The CVEs were, after all, merely cheap imitations of the larger and more potent CVs and CVLs, brought to Leyte Gulf to provide air support to the troops on shore and to hunt for submarines. They were ill prepared for a surface battle of any description, much less one with a force of Kurita's size and power.

So, by a combination of clever tactical deception and dogged determination on the part of the Japanese, and poor communications and some misjudgment on the part of the U.S. Navy, the greatly outclassed Japanese fleet had managed to set itself up for what just days before had seemed impossible. Despite the costly setbacks in Palawan Passage, the Sibuyan Sea, and Surigao Strait, the Japanese had achieved the main objective of their elaborate plan. The door was open to Leyte Gulf.

Admiral Kurita steamed through that open door during the night of 24-25 October, emerging from San Bernardino Strait into the Philippine Sea with the expectation of running headlong into waiting U.S. forces. All he found was an empty sea.

Expecting to be pounced on at any moment, Kurita headed south. For the next six-and-a half hours anxious Japanese eyes scanned the surface for ominous shadows, while weary ears listened to the strange chorus echoing in the ocean's depths, trying to discern manmade sounds from the natural ones residing there. As the sky brightened in the east, the tension level increased. Soon the skies, too, would be potentially hostile as U.S. war-birds left their nocturnal roosts to begin their diurnal search for prey.

Finally, just before 0630, lookouts spotted several masts piercing the horizon to the southeast. They were the telltale thin masts of U.S. ships, and as Kurita turned his formation toward them, more masts appeared on the horizon. It soon became clear that a sizable U.S. force lay ahead. Probably because the Japanese were expecting to encounter Halsey's powerful Third Fleet, the lookouts began mistakenly reporting the U.S. ships as full-size carriers, cruisers, and even battleships, instead of the Seventh Fleet CVEs and escorts that they actually were. By this error the Japanese forfeited a great psychological advantage, entering the battle with a fatalistic feeling of sacrifice and little hope of victory rather than with the confidence that should have accompanied this tremendous tactical advantage.

Nevertheless, Kurita did not hesitate to attack, and he ordered his fleet to engage the enemy. Within minutes, the ร้านยามาโตะ mighty 18.1-inch guns were firing for the first time at enemy shipping. The Battle of Samar was under way.

Ironically, this was the anniversary of the Crimean War's Battle of Balaclava, in which a much inferior British cavalry unit charged against the heavy artillery of the Russians, inspiring Alfred Lord Tennyson to write his immortal poem, "The Charge of the Light Brigade." In a similar act of suicidal courage, the U.S. destroyers and destroyer escorts of the vulnerable escort carriers came about and charged headlong at the giant Japanese attackers. Furthermore, although they were not equipped to fight heavily armored ships, the escort carriers' aircraft also attacked the oncoming Japanese battleships and cruisers.

What followed was one of the wildest melees in naval history, marked by errors of judgment, innovative tactics, terrible carnage, and selfless valor. The U.S. escort ships and aircraft had no hope of defeating, nor even inflicting serious damage upon their Japanese adversaries. Yet they attacked with a tenacity that rivals the awe-inspiring feats of John Paul Jones, Stephen Decatur, and David Farragut. By their sacrificial actions and the confusion that resulted among the Japanese forces, the day was saved. Kurita, still believing he was fighting far more powerful forces, broke off the engagement at the critical moment and retired. In his wake were the sunken remains of four U.S. ships and their noble crews: two destroyers, one destroyer escort, and one aircraft carrier—a terrible loss in human terms an incredible achievement in terms of the cold calculus of war. By all rights, many more U.S. ships should have been at the bottom of the Philippine Sea.

สง่าราศีของพวกเขาจะจางหายไปเมื่อใด
O ค่าใช้จ่ายป่าที่พวกเขาทำ!
All the world wondered.
ให้เกียรติค่าใช้จ่ายที่พวกเขาทำ!
Honour the Light Brigade,
Noble six hundred!

Epitaph

Far to the north, Halsey's powerful Third Fleet was engaging Ozawa's force at about the same time the wild melee was proceeding off Samar. The magnitude of the battle of Leyte Gulf comes better into perspective when one considers that this northernmost engagement—in which four aircraft carriers, a cruiser, and two destroyers were sunk—can be reasonably described as anticlimactic. With no insult intended toward those who fought there, this Halsey-Ozawa showdown remembered as the Battle of Cape Engano was almost mundane in comparison to the other actions associated with Leyte Gulf. It was unquestionably one-sided, yet it was indecisive. It was fought by unquestionably brave men, yet there were no unusual feats of bravery recorded. It was the result of a successful diversion on the part of Ozawa, yet Kurita's failure to press his advantage at Samar robbed the diversion of its real impact.

Particularly frustrating was the missed chance for Halsey's battleships to get into the fray. In response to desperate calls for help in the south once Kurita had begun his attack, Halsey had broken off his battleships from the carrier force and headed south in a hopeless chase that served only to place those powerful gunships in a frustrating limbo between battles. Although Halsey would never admit his mistake in going north after Ozawa's decoy force, he would later lament his decision to take his battleships south, saying "I consider this the gravest error I committed during the Battle of Leyte Gulf."

In the final analysis, the battle was not decisive in the same sense that the Battle of Midway had been. What occurred there in Philippine waters did not alter the course of the war. But, perhaps just as significant, the result of the Leyte Gulf battle permitted the course of the war to continue. This has less dramatic appeal than a reversal, but from the U.S. point of view it was no less important. Had the Japanese prevailed in their fairly modest goal of disrupting the landings, the impact on the U.S. conduct of the war could have had some far-reaching consequences.

In trying to convince President Roosevelt of the importance of recapturing the Philippines, MacArthur had warned the president earlier about the postwar ramifications of by-passing this important archipelago, pointing out that U.S. prestige in the Far East would suffer a serious blow if the Philippines were not liberated. A similar loss of credibility could well have resulted from defeat.

This gargantuan sea battle, ensuring the recapture of the Philippines, cut Japan's oil supply lines once and for all. Without oil, it would only be a matter of time before the once-powerful Japanese war machine would grind to a halt.

At battle's end, Japan had lost four aircraft carriers, three battleships (including one of her super-dreadnoughts), nine cruisers, a dozen destroyers, hundreds of aircraft, and thousands of airmen and sailors. It was a tremendous defeat by any standard, and it ensured that the Imperial Japanese Navy had finally been eliminated as a meaningful threat in the Pacific.

List of site sources >>>


ดูวิดีโอ: Грейхаунд Корабельная битва #ТомХэнкс#Bestmovietrailer (มกราคม 2022).