ประวัติพอดคาสต์

Pyramid of the Niches, เอล ทาจิน

Pyramid of the Niches, เอล ทาจิน


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


ไฟล์:El Tajin, Pyramid of the Niches (20064136414).jpg

El Tajin เป็นแหล่งโบราณคดียุคพรีโคลัมเบียนทางตอนใต้ของเม็กซิโก และเป็นหนึ่งในเมืองที่ใหญ่ที่สุดและสำคัญที่สุดในยุคคลาสสิกของเมโซอเมริกา ส่วนหนึ่งของวัฒนธรรมคลาสสิกของเวรากรูซ El Tajin มีความเจริญรุ่งเรืองตั้งแต่ 600 ถึง 1200 C.E. และในช่วงเวลานี้มีการสร้างวัด พระราชวัง สนามบอล และปิรามิดจำนวนมาก

El Tajin ได้รับการเสนอชื่อให้เป็นมรดกโลกในปี 1992 เนื่องจากมีความสำคัญทางวัฒนธรรมและสถาปัตยกรรม สถาปัตยกรรมนี้รวมถึงการใช้ช่องตกแต่งและซีเมนต์ในรูปแบบที่ไม่รู้จักในส่วนที่เหลือของ Mesoamerica อนุสาวรีย์ที่รู้จักกันดีที่สุดคือ Pyramid of the Niches แต่อนุสาวรีย์สำคัญอื่นๆ ได้แก่ Arroyo Group, North และ South Ballcourts และพระราชวังของ Tajin Chico มีการค้นพบสนามบอลทั้งหมด 20 สนามที่ไซต์นี้ ( 3 สนามสุดท้ายถูกค้นพบในเดือนมีนาคม 2013)

Pyramid of the Niches ยังเป็นที่รู้จักกันในนาม Pyramid of Papantla, Pyramid of the Seven Stories และ Temple of the Niches สถานที่แห่งนี้ได้กลายเป็นจุดสนใจของไซต์ El Tajin เนื่องจากมีการออกแบบที่ไม่ธรรมดาและอยู่ในสภาพที่ดีในการอนุรักษ์ ก็มีความโดดเด่นในสมัยโบราณเช่นกัน พบประติมากรรมจำนวนมากจากปิรามิดนี้ อาคารส่วนใหญ่สร้างด้วยกระเบื้องปูพื้นที่เจียระไนและประดิษฐ์อย่างปราณีต โดยขนาดใหญ่ที่สุดคาดว่าจะมีน้ำหนักประมาณแปดเมตริกตัน หินโดยเฉพาะบริเวณซอกต่างๆ จะประกอบเข้าด้วยกันเพื่อต้องการปูนขาวและปูนดินในปริมาณขั้นต่ำ โครงสร้างเดิมถูกปูด้วยปูนปั้นซึ่งใช้เป็นฐานในการทาสี

ปิรามิดมีเจ็ดชั้น แต่ละเหล่านี้ประกอบด้วยผนังฐานลาดที่เรียกว่า talud และผนังแนวตั้งที่เรียกว่า tablero ซึ่งพบได้ทั่วไปใน Mesoamerica สิ่งที่ไม่ธรรมดาเกี่ยวกับการก่อสร้างนี้และส่วนอื่นๆ ในเมืองคือการเพิ่มช่องตกแต่งที่มียอดปิดทับด้วยสิ่งที่ Jose Garcia Payon เรียกว่า "บัวลอย" ซึ่งเป็นส่วนที่ยื่นเป็นรูปสามเหลี่ยม หินถูกจัดเรียงในแนวควบคุมและสัดส่วนที่ละเอียดอ่อน เดิมโครงสร้างถูกทาสีแดงเข้มโดยมีช่องสีดำเพื่อให้เงาของช่องที่ปิดภาคเรียนลึกขึ้น นอกจากนี้ยังพบโพรงใต้บันไดที่หันไปทางทิศตะวันออก ซึ่งแสดงว่าบันไดนั้นถูกต่อเติมในภายหลัง ช่องบนโครงสร้างเดิมไม่นับช่องบนบันไดหลัง รวม 365 ปีสุริยคติ ที่ด้านบนของปิรามิดมีแผ่นจารึกล้อมรอบด้วยพญานาคพญานาค

หน้าที่พิธีกรรมของอาคารไม่ใช่ตามปฏิทินเป็นหลัก โพรงลึกเลียนแบบถ้ำซึ่งถือว่าเป็นทางผ่านไปสู่ยมโลกมานานแล้ว ซึ่งมีเทพเจ้ามากมายอาศัยอยู่ ส่วนที่สำคัญที่สุดของโครงสร้างคือวิหารที่อยู่บนยอดปิรามิดนี้ อย่างไรก็ตาม วิหารนี้ถูกทำลายไปหมดแล้ว และไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับหน้าตาของพีระมิดนี้

ประติมากรรมจากวัดเป็นชิ้นเป็นอันมาก แผ่นจารึกขนาดใหญ่มีภาพเทพเจ้าแห่งสายฝน หรือผู้ปกครองที่แต่งตัวเป็นเทพ ซึ่งเกี่ยวข้องกับพิธีกรรมหรือฉากในตำนานหลายฉาก ดูเหมือนว่าจะเป็นเทพเจ้าที่สำคัญที่สุดของวัฒนธรรมเนื่องจากมีการพรรณนาอื่น ๆ ในสถานที่อื่น ๆ ของไซต์ การปรากฏตัวของเขาที่นี่รองรับความสำคัญของปิรามิดนี้


ไฟล์:El Tajin, Pyramid of the Niches (20686703945).jpg

El Tajin เป็นแหล่งโบราณคดียุคพรีโคลัมเบียนทางตอนใต้ของเม็กซิโก และเป็นหนึ่งในเมืองที่ใหญ่ที่สุดและสำคัญที่สุดในยุคคลาสสิกของเมโซอเมริกา ส่วนหนึ่งของวัฒนธรรมคลาสสิกของเวรากรูซ El Tajin มีความเจริญรุ่งเรืองตั้งแต่ 600 ถึง 1200 C.E. และในช่วงเวลานี้มีการสร้างวัด พระราชวัง สนามบอล และปิรามิดจำนวนมาก

El Tajin ได้รับการเสนอชื่อให้เป็นมรดกโลกในปี 1992 เนื่องจากมีความสำคัญทางวัฒนธรรมและสถาปัตยกรรม สถาปัตยกรรมนี้รวมถึงการใช้ช่องตกแต่งและซีเมนต์ในรูปแบบที่ไม่รู้จักในส่วนที่เหลือของ Mesoamerica อนุสาวรีย์ที่รู้จักกันดีที่สุดคือ Pyramid of the Niches แต่อนุสาวรีย์สำคัญอื่นๆ ได้แก่ Arroyo Group, North และ South Ballcourts และพระราชวังของ Tajin Chico มีการค้นพบสนามบอลทั้งหมด 20 สนามที่ไซต์นี้ (ล่าสุด 3 สนามถูกค้นพบในเดือนมีนาคม 2013)

Pyramid of the Niches ยังเป็นที่รู้จักกันในนาม Pyramid of Papantla, Pyramid of the Seven Stories และ Temple of the Niches สถานที่แห่งนี้ได้กลายเป็นจุดสนใจของไซต์ El Tajin เนื่องจากมีการออกแบบที่ไม่ธรรมดาและอยู่ในสภาพที่ดีในการอนุรักษ์ ก็มีความโดดเด่นในสมัยโบราณเช่นกัน พบประติมากรรมจำนวนมากจากปิรามิดนี้ อาคารส่วนใหญ่สร้างด้วยกระเบื้องปูพื้นที่เจียระไนและประดิษฐ์อย่างปราณีต โดยขนาดใหญ่ที่สุดคาดว่าจะมีน้ำหนักประมาณแปดเมตริกตัน หินโดยเฉพาะบริเวณซอกต่างๆ จะประกอบเข้าด้วยกันเพื่อต้องการปูนขาวและดินปูนในปริมาณขั้นต่ำ โครงสร้างเดิมถูกปูด้วยปูนปั้นซึ่งใช้เป็นฐานในการทาสี

ปิรามิดมีเจ็ดชั้น แต่ละเหล่านี้ประกอบด้วยผนังฐานลาดที่เรียกว่า talud และผนังแนวตั้งที่เรียกว่า tablero ซึ่งพบได้ทั่วไปใน Mesoamerica สิ่งที่ไม่ธรรมดาเกี่ยวกับการก่อสร้างนี้และส่วนอื่นๆ ในเมืองคือการเพิ่มช่องตกแต่งที่มียอดปิดทับด้วยสิ่งที่ Jose Garcia Payon เรียกว่า "บัวลอย" ซึ่งเป็นส่วนที่ยื่นเป็นรูปสามเหลี่ยม หินถูกจัดเรียงในแนวควบคุมและสัดส่วนที่ละเอียดอ่อน โครงสร้างเดิมทาสีแดงเข้มโดยมีช่องสีดำเพื่อให้เงาของช่องที่ปิดภาคเรียนเข้มขึ้น นอกจากนี้ยังพบโพรงใต้บันไดที่หันไปทางทิศตะวันออก ซึ่งแสดงว่าบันไดนั้นถูกต่อเติมในภายหลัง ช่องบนโครงสร้างเดิมไม่นับช่องบนบันไดหลัง รวม 365 ปีสุริยคติ ที่ด้านบนของปิรามิดมีแผ่นจารึกล้อมรอบด้วยพญานาคพญานาค

หน้าที่พิธีกรรมของอาคารไม่ใช่ตามปฏิทินเป็นหลัก โพรงลึกเลียนแบบถ้ำซึ่งถือว่าเป็นทางผ่านไปสู่ยมโลกมาช้านาน ซึ่งมีเทพเจ้ามากมายอาศัยอยู่ ส่วนที่สำคัญที่สุดของโครงสร้างคือวิหารที่อยู่บนยอดปิรามิดนี้ อย่างไรก็ตาม วิหารนี้ถูกทำลายไปหมดแล้ว และไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับหน้าตาของพีระมิดนี้

ประติมากรรมจากวัดเป็นชิ้นเป็นอันมาก แผ่นจารึกขนาดใหญ่มีภาพเทพเจ้าแห่งสายฝนหรือผู้ปกครองที่แต่งตัวเป็นเทพ ซึ่งเกี่ยวข้องกับพิธีกรรมหรือฉากในตำนานหลายฉาก ดูเหมือนว่าจะเป็นเทพเจ้าที่สำคัญที่สุดของวัฒนธรรมเนื่องจากมีการพรรณนาอื่น ๆ ในสถานที่อื่น ๆ ของไซต์ การปรากฏตัวของเขาที่นี่รองรับความสำคัญของปิรามิดนี้


พีระมิดแห่งนิช

พีระมิดแห่งซอกหรือที่รู้จักกันในนาม Temple of the Niches, Pyramid of the Seven Stories และ Pyramid of Papantla โดดเด่นด้วยการออกแบบที่แปลกตา เป็นแหล่งท่องเที่ยวหลักของสถานที่นี้ อาคารเจ็ดชั้นนี้สร้างด้วยกระเบื้องปูพื้นที่ประดิษฐ์ขึ้นอย่างปราณีต โดยแต่ละชั้นประกอบด้วยผนังแนวตั้งที่เรียกว่าเทเบรอสและผนังฐานลาดที่รู้จักกันในชื่อทะลุด พีระมิดมีช่องสำหรับตกแต่งที่ต่อยอดด้วยส่วนขยายรูปสามเหลี่ยมที่เรียกว่า "บัวลอย" แผ่นจารึกขนาดใหญ่ที่กู้คืนจากพีระมิดแสดงถึงผู้ปกครองในรูปของเทพซึ่งเกี่ยวข้องกับฉากในตำนานหรือพิธีกรรมต่างๆ เฟรตที่เรียกว่า xicalcoliuhqui ประดับด้านข้างของบันไดที่นำไปสู่วัด


ผู้สร้าง Megalithic

ลักษณะที่โดดเด่นเป็นพิเศษของสถาปัตยกรรมของทาจินคือการใช้บล็อกหินขนาดใหญ่ในการก่อสร้างจำนวนหนึ่ง การใช้หินขนาดใหญ่เป็นที่ประจักษ์โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสนามเบสบอลด้านใต้: ผนังยาว 60 เมตร (197 ฟุต) ขนานกันสองผนังกั้นด้านตรงข้ามของคอร์ท รวมถึงแผงแกะสลักหกแผ่น (สามด้านในแต่ละด้าน) กำแพงเป็นหินขนาดใหญ่สี่แถว แม้ว่าจะมีหลักฐานว่ากำแพงน่าจะสูงกว่านี้ หินส่วนใหญ่วัดได้ระหว่างสามถึงสี่เมตร (10 ถึง 13 ฟุต) อย่างไรก็ตาม กระเบื้องปูพื้นขนาดใหญ่โดยเฉพาะอย่างยิ่งมีความยาวมากกว่าแปดเมตร (26 ฟุต) โดยมีน้ำหนักประมาณมากกว่า 10 ตัน

รายละเอียดของกำแพงหินใหญ่ที่กั้นเขต Ballcourt ใต้ หินบางก้อนมีความยาวมากถึง 8 เมตร โดยมีน้ำหนักมากกว่า 10 ตัน (ภาพถ่าย© Marco Vigato)

หนึ่งในพิธีการหลักของ El Tajin ขนาบข้างด้วยปิรามิด (ภาพ: © Marco Vigato)

แม้จะมีฝีมือดีและความแม่นยำของการเจียระไนและมุมของหิน รอยต่อระหว่างหินนั้นไม่ได้สมบูรณ์แบบเสมอไป ด้วยการใส่หินก้อนเล็กๆ และลิ่มเข้าไปบ่อยๆ นี่แสดงให้เห็นว่าบล็อกหินขนาดใหญ่จำนวนมากอาจเป็นส่วนหนึ่งของโครงสร้างอื่น ๆ และพบได้ที่นี่ในการใช้งานทุติยภูมิเท่านั้น วัดเล็กๆ ที่ปลายด้านหนึ่งของสนามเบสบอลด้านใต้ ดูเหมือนจะสร้างด้วยก้อนหินที่นำกลับมาใช้ใหม่ทั้งหมด

กำแพงหินขนาดใหญ่ที่มีเถ้าถ่านแกะสลักขนาดใหญ่ใน Northern Ballcourt หินขวาสุดในเส้นทางด้านบนยาวกว่าเจ็ดเมตร (ภาพ: © Marco Vigato)

นอกจากนี้ ยังใช้หินขนาดใหญ่จำนวนหนึ่งในการสร้างปิรามิดแห่ง Niches ซึ่งด้านหน้ามีแท่นบูชาหินขนาดใหญ่ที่แปลกตามาก ซึ่งสร้างจาก ashlar ที่แกะสลักอย่างประณีตและขัดมัน (หินสี่เหลี่ยมที่มีงานสูง) สถาปัตยกรรมสไตล์หินใหญ่นี้มีเอกลักษณ์เฉพาะใน Mesoamerica และดูเหมือนจะได้รับอิทธิพลอย่างน้อยบางส่วนจากเทคนิคการก่อสร้างของ Olmec สำหรับขนาดของหินที่ใช้และคุณภาพโดยรวมของผลงาน กำแพงหินขนาดใหญ่ของสนามเบสบอลเอลทาจินทางใต้นั้นดีที่สุดในเมโซอเมริกาและเทียบได้กับงานหินที่ดีที่สุดของเปรู

ลักษณะเฉพาะอีกอย่างหนึ่งของสถาปัตยกรรมทาจิน: ปูนปลาสเตอร์และปูนซีเมนต์ขนาดมหึมาบางส่วนที่มีความหนาถึง 1 เมตร ล้วนเป็นส่วนที่เหลือของหลังคาเรียบของอาคารที่ครั้งหนึ่งเคยยืนอยู่บนชานชาลาทรงเสี้ยม (ภาพ: © Marco Vigato)

โครงสร้างหินขนาดใหญ่ที่ไม่ธรรมดาอีกชนิดหนึ่งเรียกว่า Great Xicalcoluhqui หรือ "สิ่งที่แนบมาใหญ่" ประกอบด้วยผนังด้านเดียวที่ต่อเนื่องกันล้อมรอบพื้นที่ขนาดมหึมา 12,000 ตารางเมตร ในรูปของสัญลักษณ์ที่เชื่อกันว่าเป็นสัญลักษณ์ของลมหรือดาวเคราะห์วีนัส กำแพงสร้างด้วยบล็อกหินขนาดใหญ่ที่แกะสลักอย่างประณีตและติดตั้ง โดยแต่ละก้อนมีความยาวระหว่างสองถึงสามเมตร (6.5 ถึง 9.8 ฟุต) ไม่ต้องสงสัยเลยว่ามีการใช้ความพยายามอย่างมากในการสร้างมหาราช Xicalcoluhquiแต่ไม่พบคำจารึกหรืองานแกะสลักใดๆ ที่อาจช่วยอธิบายหน้าที่ของมันได้ โครงสร้างนี้มีเอกลักษณ์เฉพาะใน Mesoamerica ทั้งหมด และไม่ทราบจุดประสงค์สูงสุดของโครงสร้างนี้

ส่วนหน้าอาคารอันวิจิตรงดงามของพระราชวังชั้นยอดแห่งหนึ่งในพื้นที่ที่เรียกว่าทาจิน ชิโก (ภาพถ่าย© Marco Vigato)

วัดเล็กๆ ที่สร้างด้วยหินขนาดใหญ่ตั้งตระหง่านอยู่ที่ปลายด้านหนึ่งของ Northern Ballcourt ข้อต่อหลวมและลิ่มที่สอดระหว่างหินแสดงว่าสิ่งเหล่านี้น่าจะเป็นการใช้งานรอง (ภาพถ่าย© Marco Vigato)

จากผู้ยิ่งใหญ่ Xicalcoluhquiเส้นทางที่ปกคลุมไปด้วยป่านำไปสู่ ​​Great Ballcourt และ Acropolis น่าเสียดายที่ไม่มีการขุดค้นโครงสร้างเหล่านี้ แต่เป็นที่แน่ชัดว่าพวกเขาจะต้องเป็นหนึ่งในอาคารที่มีความสำคัญมากที่สุดในไซต์ พบบล็อกหินขนาดใหญ่จำนวนมากกระจัดกระจายอยู่ในบริเวณนี้ บ่งบอกว่ามีอาคารขนาดใหญ่มากที่ยังคงรอการทำแผนที่และการล้างที่เหมาะสม ประมาณร้อยละ 50 ของศูนย์พิธีโบราณยังคงฝังอยู่และไม่มีการขุด ซึ่งอาจรวมถึงโครงสร้างที่เก่าแก่ที่สุดบางส่วนบนไซต์

หนึ่งในทางเข้าที่ยิ่งใหญ่ของ Great Xicalcoluihqui ซึ่งประกอบด้วยหินขนาดใหญ่และหินขนาดใหญ่ที่จัดวางอย่างประณีต (ภาพถ่าย© Marco Vigato)

รายละเอียดการตกแต่งที่ซับซ้อนของ Great Xicalcouihqui เทคนิคการก่อสร้างส่วนบนที่มีกำแพงหินสองด้านขนานกันเต็มไปด้วยเศษหินหรืออิฐเป็นสิ่งที่น่าสังเกตเป็นพิเศษ (ภาพถ่าย© Marco Vigato)

สถาปัตยกรรมหินใหญ่ของ El Tajin นั้นแปลกมากจนต้นกำเนิดของมันอาจอยู่นอก Mesoamerica


พีระมิดแห่งนิเชสแห่งเมืองเอลทาจิน

อารยธรรมเม็กซิกันโบราณเต็มไปด้วยความอัศจรรย์และต้นกำเนิดอันลึกลับที่มนุษย์ยังไม่เปิดเผย เมืองเอลทาจินเป็นหนึ่งในอารยธรรมลึกลับเหล่านี้ ผู้เชี่ยวชาญระบุว่าอารยธรรมลึกลับเกิดขึ้นราวๆ ศตวรรษก่อนการขึ้นของอาณาจักรแอซเท็ก

ตั้งอยู่ในรัฐเวรากรูซตอนกลางของเม็กซิโก เมืองนี้ดูเหมือนจะเป็นหนึ่งในซากปรักหักพังที่ประเมินค่าต่ำที่สุด เนื่องจากไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับอารยธรรมโบราณที่อยู่เบื้องหลัง

ส่วนที่โดดเด่นที่สุดเกี่ยวกับซากปรักหักพังโบราณคือพีระมิดแห่งนิช มีความสูงมากกว่า 60 ฟุตและมีขั้นบันไดเจ็ดขั้น ดูเหมือนปิรามิดที่อยู่ทางตอนกลางของเม็กซิโก ได้ชื่อมาจากช่องเล็กๆ เรียงซ้อนกันอย่างเห็นได้ชัด ซึ่งล้อมรอบปิรามิดทั้งสี่ด้าน มีการนับจำนวนช่องทั้งหมด 365 ช่อง ซึ่งอาจบ่งชี้ว่าปิรามิดนี้ใช้เพื่อติดตามวันเป็นปฏิทิน

อารยธรรมโบราณน่าจะมีอยู่ในบางครั้ง ระหว่างการล่มสลายของอาณาจักร Teotihuacan และการเพิ่มขึ้นของอาณาจักร Aztec คาดว่ามีประชากรประมาณ 15,000 ถึง 20,000 คน

ทุกวันนี้ ปิรามิดที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวยังคงตั้งตระหง่านอยู่ทางตอนกลางของเม็กซิโก คุณสามารถเยี่ยมชมและเมืองลึกลับของ El Tajin ผ่านวิธีการต่างๆ เส้นทางที่พบบ่อยที่สุดแต่ยาวกว่าคือโดยรถประจำทางผ่านสถานี Central Norte ของเม็กซิโกซิตี้ไปยังเมือง Papantla วิธีนี้จะใช้เวลาประมาณ 6 ชั่วโมง ดังนั้นควรวางแผนล่วงหน้าและขึ้นรถบัสข้ามคืน จากที่นั่น นั่งแท็กซี่มาที่ไซต์ ซึ่งจะใช้เวลาประมาณ 15 นาที และมีค่าใช้จ่ายประมาณ 60 เปโซ

ในขณะที่คุณ & #8217 อยู่ที่ Papantla อย่าลืมสำรวจเมือง หากคุณโชคดี คุณอาจจะทันเทศกาลที่มีชีวิตชีวาของเมืองอย่าง Voladores de Papantla ซึ่งแน่นอนว่าจะเป็นประสบการณ์ครั้งหนึ่งในชีวิต เทศกาลเหล่านี้มักจะเป็นโอกาสที่ดีที่จะได้สัมผัสกับวัฒนธรรมและการแสดงของรัฐ

อย่าลืมวางแผนล่วงหน้าเสมอเมื่อเยี่ยมชมซากปรักหักพังเหล่านี้ อาจต้องใช้เวลาสองสามคืน ก่อนที่คุณจะไปถึงที่นั่นและใช้เวลาอย่างสนุกสนาน


เอล ทาจิน

แหล่งโบราณคดี El Tajín ตั้งอยู่ในเขตเทศบาล Papantla ในภาคกลางตอนเหนือของรัฐ Veracruz ประเทศเม็กซิโก บริเวณเชิงเขา Sierra Madre Oriental ชื่อ Tajín หมายถึง "ฟ้าร้อง" ในภาษา Totonac เดิมเป็นศูนย์กลางเมืองที่ยิ่งใหญ่ที่เจริญรุ่งเรืองตั้งแต่ประมาณ 800 ถึง 1150 ปีก่อนคริสตกาล ปัจจุบันภูมิภาคนี้เป็นที่อยู่อาศัยของชาว Totonac แม้ว่าความสัมพันธ์ทางชาติพันธุ์ของพวกเขากับกลุ่มชนยุคก่อนฮิสแปนิกที่สร้าง El Tajín ยังไม่ได้รับการจัดตั้งขึ้นอย่างสมบูรณ์ ลักษณะทางสถาปัตยกรรมและเซรามิกที่พบในไซต์นี้แตกต่างจากลักษณะทั่วไปของวัฒนธรรม Totonac ซึ่งเป็นที่รู้จักตั้งแต่การมาถึงของชาวสเปนและมีลักษณะเด่นที่ชัดเจนใน Cempoala และ Quiahuiztlan ด้วยเหตุผลนี้ นักโบราณคดีจึงชอบที่จะแยกแยะความแตกต่างระหว่างทั้งสอง และพูดถึงวัฒนธรรมเอลทาจิน

ซากปรักหักพังของ El Tajín ถูกค้นพบในปี ค.ศ. 1785 จากนั้นจึงขุดขึ้นระหว่างปี 1938 ถึง 1963 โดย José García Payón ผู้ซ่อมแซมอาคารบางส่วนและตั้งรูปปั้นนูนของ South Ball Court นอกจากนี้ ระหว่างปี 1984 ถึง 1992 Juergen Brueggemann ได้เปิดโปงและเสริมกำลังโครงสร้างอาคารประมาณ 200 แห่งจากทั้งหมดประมาณ 200 แห่งซึ่งประกอบขึ้นเป็นไซต์ พบจิตรกรรมฝาผนังทั้งในอาคารพระราชพิธีและที่อยู่อาศัย เมืองถูกจัดวางบนทางลาดตามธรรมชาติ พื้นที่ส่วนกลางของมันถูกสงวนไว้สำหรับกิจกรรมในพิธี และประกอบด้วยอาคารรูปทรงปิรามิดที่ทำหน้าที่เป็นฐานสำหรับวัดที่เรียงรายเป็นชุด สร้างพลาซ่า พร้อมด้วยสนามบอลสิบเจ็ดสนาม ชนชั้นสูงมักใช้โดยชนชั้นสูงในการอยู่อาศัยและทำงาน

El Tajín สืบทอดประเพณีของการออกแบบ Teotihuacan เช่น การใช้ทางลาดและแผงผนัง และเพิ่มช่องและชายคาเพื่อสร้างสไตล์ที่เป็นที่รู้จัก อาคารที่โดดเด่นที่สุดคือพีระมิดแห่งนิช ซึ่งตกแต่งด้วยช่องต่างๆ 365 ช่อง และ Great Xicalcoliuhqui ซึ่งเป็นกำแพงที่ล้อมรอบแท่นพีระมิดหลายชุดและมีเลย์เอาต์คล้ายกับเกลียวสี่เหลี่ยมจัตุรัส ซึ่งเป็นรูปแบบที่ซ้ำกันทั่วทั้งไซต์ สิ่งที่โดดเด่นพอๆ กันคือรูปปั้นนูนต่ำนูนต่ำที่แสดงฉากในตำนานและพิธีกรรมในแผงและสลักเสลา ตลอดจนเรื่องราวทางประวัติศาสตร์และมหากาพย์ที่แกะสลักไว้ในเสา ฉากเหล่านี้ต่างก็ตั้งชื่อตัวละครที่เกี่ยวข้องกัน โดยแต่ละฉากนั้น13 โคเนโจ (กระต่าย) ที่ปรากฏในชุดผู้ว่าราชการจังหวัดและเป็นนักบอล

แหล่งโบราณคดีแห่งนี้อยู่ภายใต้การดูแลของ INAH (สถาบันมานุษยวิทยาและประวัติศาสตร์แห่งชาติของเม็กซิโก) และภูมิภาคนี้มีโครงสร้างพื้นฐานที่เพียงพอสำหรับการท่องเที่ยว


ศิลปะยุคพรีโคลัมเบียนของเม็กซิโก ศิลปะของอ่าวเม็กซิโก-El Tajín และ La Huasteca

ไกลออกไปทางเหนือของพื้นที่ตอนกลางของเวรากรูซคือ El Tajín เมืองที่อุทิศให้กับเทพเจ้าแห่งสายฝนและฟ้าร้อง มหานครแห่งวัฒนธรรมและศาสนาของชาว Totonac ในยุคคลาสสิกตั้งแต่ 600-1200 AD นี่คือสถานที่ที่ศิลปะของภูมิภาคทั้งหมดนี้มีขึ้น โดยมีการสร้างอาคารจำนวนมากที่มีการประดับประดาอยู่บ่อยครั้งด้วยไม้ระแนงที่ประดับประดาด้วย และหากอาคารเหล่านี้ขาดความยิ่งใหญ่และความเคร่งขรึมของ Teotihuacan หรือ Monte Albán พวกเขาจะนำเสนอรูปลักษณ์ที่ร่าเริง สว่างไสว และสง่างามแทน ชานชาลา บันได และฐานของปิรามิด 8217 มีรูปแบบเฉพาะของ “tableros” ที่มีบัวนูนสูงและเจาะรูด้วยช่องลึก (หรือประดับด้วยลวดลายขนาดใหญ่ด้วยเกรกาหรือลวดลายเรขาคณิตอื่นๆ ด้วยการจับภาพรังสีของดวงอาทิตย์ องค์ประกอบทางสถาปัตยกรรมเหล่านี้จึงเคลื่อนไหวได้ ทำให้เกิดแสงและเงาที่สดใสเป็นพิเศษ

ด้านบน: บนผนังแนวตั้งของ South Ballcourt แห่ง El Tajín มีการแกะสลักแผงหลายแผ่นที่เกือบจะไม่บุบสลาย และแสดงถึงรายละเอียดที่ดีเกี่ยวกับวิธีการเล่นบอล รวมถึงพิธีการ การเสียสละ และการตอบสนองของเหล่าทวยเทพ แผงภาคตะวันออกเฉียงเหนือ (ในภาพ) แสดงให้เห็นว่าเกมจบลงแล้ว และหนึ่งในผู้เข้าร่วมกำลังจะเสียชีวิตด้วยการตัดหัว บุคคลสำคัญทั้งสามสวมเสื้อผ้าและสัญลักษณ์ที่ใช้ระหว่างเกมบอล ร่างที่จะสังเวยมีแขนของเขารั้งไว้ทางซ้าย รูปด้านขวาถือมีดสังเวย การตกแต่งรูปก้นหอยแบบอินเทอร์เลซนั้นเห็นได้ชัดในชายคาด้านล่างแผง ด้านล่าง: โพรงที่หรูหราและบัวที่แกะสลักของ El Tajín เป็นจุดเด่นที่โดดเด่นของรูปแบบสถาปัตยกรรม

ตัวอย่างที่เป็นตัวแทนมากที่สุดของสถาปัตยกรรมนี้คือไม่ต้องสงสัย “Pyramid of the Niches” ที่มีชื่อเสียงซึ่งมีช่องที่ลึกรวมอยู่ด้วยพร้อมกับประตูสู่สถานที่ศักดิ์สิทธิ์ ทั้งหมด 365 ในความสัมพันธ์เชิงสัญลักษณ์กับวันของปฏิทินสุริยคติ อาคารที่กลมกลืนกันซึ่งองค์ประกอบแนวนอนและแนวตั้งผสมผสานกันอย่างลงตัว โดดเด่นท่ามกลางสิ่งปลูกสร้างอื่นๆ ของศูนย์ประกอบพิธี สีอ่อนของหินของ Pyramid of the Niches โดดเด่นเหนือสีเขียวเข้มของป่าพื้นหลังของเนินเขาที่ล้อมรอบซึ่งปกคลุมไปด้วยพืชพันธุ์อันเขียวชอุ่มของภูมิภาค Totonac อันอุดมสมบูรณ์ซึ่งเป็นพื้นที่เขตร้อนที่ได้เห็นต้นกำเนิดของการเพาะปลูกวานิลลา พืชในตระกูลกล้วยไม้ที่อยู่ในสกุล วนิลา.

มุมมองด้านหน้าของ Pyramid of the Niches พร้อมบันไดขนาดใหญ่ อาคารหลังนี้ส่วนใหญ่สร้างด้วยกระเบื้องปูพื้นที่เจียระไนและประดิษฐ์อย่างปราณีต ในขั้นต้น ปิรามิดถูกปกคลุมด้วยปูนปั้นซึ่งทำหน้าที่เป็นฐานสำหรับทาสีแดงเข้ม ในขณะที่ช่องถูกทาด้วยสีดำเพื่อให้เงาของโพรงที่ปิดภาคเรียนลึกขึ้น ปิรามิดมีเจ็ดชั้นและหน้าที่พิธีกรรมไม่ได้มีความสำคัญในทางดาราศาสตร์ มีการเสนอว่าโพรงลึกเลียนแบบถ้ำซึ่งในเม็กซิโกได้รับการพิจารณาว่าเป็นทางผ่านไปยังนรกที่มีเทพเจ้ามากมายอาศัยอยู่ ด้านบน: มุมมองด้านหลังของ Pyramid of the Niches จากอาคารใกล้เคียง ด้านล่าง: มุมมองด้านข้างของ Pyramid of the Niches

หลังจากรอดชีวิตจากการล่มสลายครั้งใหญ่ของโลกคลาสสิกเมโสอเมริกันมาได้ระยะหนึ่ง El Tajín ก็ถูกทิ้งร้างพร้อมกับศูนย์วัฒนธรรม Totonac อื่น ๆ เช่น Las Higueras ซึ่งมีการค้นพบซากจิตรกรรมฝาผนังที่ยอดเยี่ยมซึ่งเผยให้เห็นแง่มุมที่ไม่ค่อยมีใครรู้จักของวัฒนธรรม Totonac แบบคลาสสิก และเมืองต่างๆ ที่ภายหลังจะเติบโตขึ้นในภูมิภาคนี้ในช่วงหลายศตวรรษก่อนการพิชิตของสเปนก็ยังห่างไกลจากความสง่างามที่ El Tajín นำมาแสดง นี่เป็นกรณีของ Cempoala เมืองหลวงแห่งสุดท้ายของ Totonac ซึ่งเป็นเมืองข้าราชบริพารของอาณาจักร Aztec และเป็นพันธมิตรกับ Hernán Cortés เป็นครั้งแรกเมื่อ Conquistador ลงจอดในที่ซึ่งต่อมารู้จักกันในชื่อ Villa Rica de la Vera Cruz

ในที่สุด ภายในภาพพาโนรามาสั้น ๆ ของศิลปะ Mesoamerican นี้คือภูมิภาค Huasteca ซึ่งอยู่ทางเหนือสุดของอ่าวเม็กซิโกและการพัฒนาทางวัฒนธรรมที่สำคัญที่สุดดูเหมือนจะเกิดขึ้นในช่วงหลังยุคคลาสสิก (1000-1697) ด้วยความอุดมสมบูรณ์ การผลิตรูปปั้นดินเผาที่มีสัดส่วนที่กลมกลืนกันเป็นพิเศษ แม้ว่าจะไม่ยิ่งใหญ่ แต่สถาปัตยกรรม Huasteca ก็นำเสนอห้องใต้ดินที่น่าสนใจด้วยแผนผังชั้นครึ่งวงกลมและขอบโค้งมน ในทางตรงกันข้าม ประติมากรรม Huasteca บางชิ้นโดดเด่นด้วยพื้นผิวเรียบและเส้นสายที่สะอาดตา เช่นกรณีที่เรียกว่า “Huastec Teenager” ซึ่งเป็นอัญมณีอีกชิ้นหนึ่งของพิพิธภัณฑ์มานุษยวิทยาแห่งชาติเม็กซิโกซิตี้

รูปปั้น Huastec ของชายสวมผ้าโพกศีรษะที่ประดับประดา สร้อยคอ และกระโปรง รัฐแคลิฟอร์เนีย ค.ศ.1300-1500 พบในตัมปิโก (ตาเมาลีปัส เม็กซิโก) และปัจจุบันอยู่ที่พิพิธภัณฑ์ลูฟวร์ (ปารีส) ฟิกเกอร์ A Huasteca “Life-Death” หน้า (ซ้าย-ชีวิต) และหลัง (ขวา-ตาย), ca. 900-1250. มันถูกพบที่ซานหลุยส์โปโตซีในรัฐทางเหนือของเวรากรูซ (เม็กซิโก) ประติมากรรมชิ้นนี้สร้างด้วยหินทรายที่มีเม็ดสี (พิพิธภัณฑ์บรูคลิน นิวยอร์ก) Huastec อันโด่งดัง “วัยรุ่น” ซึ่งเชื่อกันว่าเป็นตัวแทนของนักบวชหนุ่มแห่ง Quetzalcoatl หรือตัวเทพเอง (พิพิธภัณฑ์มานุษยวิทยาแห่งชาติ เม็กซิโกซิตี้) หนึ่งในชิ้นส่วนที่ละเอียดอ่อนที่สุดของเม็กซิโกโบราณ วัยรุ่น Huastec ถูกพบใน Tamuin, San Luis Potosi ผลงานชิ้นเอกของประติมากรรม Huastec นี้แสดงให้เห็นชายหนุ่มที่เปลือยเปล่าอย่างสมบูรณ์ ซึ่งปกปิดร่างกายของเขาด้วยลวดลายของรอยสักในจินตนาการ กะโหลกศีรษะของเขามีรูปร่างผิดปกติ และจากด้านหลังของเขาแขวนตุ๊กตานั่งยองโดยหันศีรษะไปข้างหลังโดยสมบูรณ์


ปิรามิดพาวเวอร์ของเม็กซิโก – Chichen Itza, El Tajin และ Teotihuacan

พิจารณาพีระมิดแห่ง Niches ที่มีชื่อเสียงของ El Tajin ซึ่งสร้างขึ้นโดยผู้สืบทอดวัฒนธรรม Olmec บล็อกหินขนาดเล็กหลายพันก้อนมารวมกันเพื่อสร้างโครงสร้างที่สูงกว่า 20 เมตรในเจ็ดชั้น เช่นเดียวกับตัวต่อของจีน บันไดขึ้นทางทิศตะวันออก น่าแปลกที่ด้านข้างของปิรามิดมีช่องสี่เหลี่ยม 365 ช่อง – หนึ่งช่องสำหรับแต่ละวันของปี - ปิรามิดเป็นปฏิทินขนาดยักษ์หรือไม่? ช่องทำหน้าที่เป็นเครื่องหมายสำหรับนาฬิกาสามมิติหรือไม่?

พีระมิดที่น่าสนใจอีกอย่างหนึ่งคือของ Chichen Itza ในคาบสมุทร Yucatan ที่มักเรียกกันว่า “เอลกัสติลโล”. ที่นี่มีเก้าชั้นโดยมีวิหารสามห้องอยู่ด้านบน และบันไดจะปีนขึ้นไปทั้งสี่ด้าน ทุกๆ ปี ในช่วงฤดูใบไม้ผลิและฤดูใบไม้ร่วง ผู้คนหลายหมื่นคนแห่กันไปที่พีระมิด – ซึ่งเป็นชาวบ้านเม็กซิกันและนักท่องเที่ยวต่างชาติ ซึ่งรวมถึงคนต่างศาสนาในนิวเอจด้วยคริสตัลและธูป ทำไม? ในสองวันที่ดวงอาทิตย์ขึ้นและตก มุมของโครงสร้างทำให้เกิดเงาเป็นรูปงู – Kukulcan หรือ Quetzalcoatl – ข้างบันได น่าทึ่งมากที่เงาเคลื่อนลงมาที่ด้านข้างของพีระมิดด้วยการเคลื่อนไหวของดวงอาทิตย์ ในการสร้างเอฟเฟกต์นี้ สถาปนิกและนักดาราศาสตร์ชาวมายันต้องใช้การคำนวณที่แม่นยำอย่างไม่น่าเชื่อ

นอกเมืองเม็กซิโกซิตี้คือ Teotihuacan “สถานที่ที่พระเจ้าได้ตั้งครรภ์” หรือ “สถานที่ที่มนุษย์กลายเป็นเทพเจ้า” นักบวชชาวแอซเท็กได้เดินทางไปแสวงบุญที่ Teotihuacan ซึ่งตอนนั้นอยู่ในซากปรักหักพัง ก่อนหน้านี้ยังคงเป็นอารยธรรมที่ยิ่งใหญ่กว่าที่แทบไม่มีใครรู้จัก พีระมิดแห่งดวงอาทิตย์ขนาดมหึมาห้าชั้น ตั้งตระหง่านอยู่ทางทิศตะวันออกของถนนสายหลัก “ถนนคนตาย” ฐานของปิรามิดนั้นใหญ่โต ใหญ่กว่าพีระมิดคูฟูในอียิปต์ (แต่เตี้ยกว่า) สูง) พีระมิดแห่งดวงอาทิตย์มีขนาด 221 เมตร ด้านข้าง – หรือยาวประมาณ 2 สนามฟุตบอลครึ่ง ที่ฐานของหน้าด้านตะวันตกมีอุโมงค์ยาว เรียกว่า “ Volcano tube” โดยนักโบราณคดี ซึ่ง Teotihuacanos ทำพิธีกรรม น่าแปลกที่ถ้ำเปิดตรงที่ดวงอาทิตย์ตกในวัน Equinox 19 พฤษภาคมและ 25 กรกฎาคม

สถาปัตยกรรมและดาราศาสตร์ผสมผสานกันอีกครั้ง ในวันที่ 29 เมษายน และอีกครั้งในวันที่ 12 สิงหาคม ดวงอาทิตย์จะตกตรงข้ามกับพีระมิดโดยตรงและอยู่ในแนวสายตาตรงจากท่อภูเขาไฟ 12 สิงหาคมมีความสำคัญ ยุคปัจจุบันของปฏิทินมายา (ซึ่งบางส่วนได้รับมาจาก Olmecs) เริ่มขึ้นในวันนั้นใน 3114 ปีก่อนคริสตกาล

มีบางอย่างที่เก่ากว่าเกี่ยวกับ Teotihuacan แก่กว่าเยอะ ในปี 1970 วิศวกรโยธาชื่อ Hugh Harleston Jr. ได้ทำการวัด Teotihuacan ประมาณ 9,000 ครั้งในระยะเวลา 30 ปี เขาสรุปว่าไซต์ทั้งหมดถูกสร้างขึ้นตามระบบการวัดที่เขาตั้งชื่อว่า STU ซึ่งเป็นหน่วยมาตรฐาน Teotihuacan ซึ่งเท่ากับ 1.059 เมตร หน่วยนี้มีลักษณะเป็นความยาวของด้านของพีระมิดแห่งดวงอาทิตย์และพีระมิดแห่งดวงจันทร์ – และแม้กระทั่งในระยะห่างระหว่างปิรามิดทั้งสอง ในระยะสั้น Harleston สรุปว่าทั้งเมืองอาจมีความหมายไม่ใช่เป็นฟุตหรือเมตร แต่อยู่ใน STUs สิ่งที่แปลกเกี่ยวกับเรื่องนี้คือ STU หนึ่งแห่งเทียบเท่ากับความกว้างของทับหลังสโตนเฮนจ์และ “Jewish rod” จาก 3.4757485 ฟุต แม้จะดูแปลกไปกว่าเดิม ดังที่เกรแฮม แฮนค็อกอธิบายไว้: “โดยย่อ มุมของพีระมิดแห่งดวงอาทิตย์ระดับที่สี่ตั้งไว้ที่ 19.69 องศา ซึ่งเป็นละติจูดที่แน่นอนของปิรามิดเอง (ซึ่งอยู่ที่ 19.69 องศาทางเหนือของเส้นศูนย์สูตร ).

ดังนั้นจึงเป็นอนุสาวรีย์ที่อ้างอิงตัวเองซึ่งใช้เรขาคณิตเพื่อบอกเราว่า ‘รู้ว่ามันอยู่ที่ไหน’

อะไรคือความสำคัญสูงสุดของรูปทรงปิรามิด? พีระมิดนั้นเรียบง่าย: ฐานที่มั่นคงตั้งอยู่บนโลก และใบหน้าทั้งสี่หน้าขึ้นไปบนยอดบนท้องฟ้า ปิรามิดหลอมรวมโลกและท้องฟ้า รวบรวมแก่นแท้ของแต่ละสิ่งไว้ในรูปแบบเดียว รูปร่างเช่นนี้ บางคนคาดเดา ใช้เพื่ออนุรักษ์กระดูก – และ DNA – ของกระดูกที่ถูกฝังอยู่ในสุสานของปิรามิด แม้แต่จินตนาการที่ดุร้ายกว่าก็อ้างว่าวิญญาณที่ตายแล้ว (หรือผู้ทำสมาธิที่มีชีวิต) สามารถใช้ปิรามิดเพื่อยิงวิญญาณไปยังกลุ่มดาวใกล้เคียงได้ บางทีปิรามิดสามารถเข้าใจได้เฉพาะเมื่อสัมพันธ์กับตำแหน่งที่พวกมันอาศัยอยู่ พลังงานแม่เหล็กของโลก 8217 เหมือนกับแบตเตอรียักษ์ หรือบางที เช่นเดียวกับปริศนา ปิรามิดประกอบด้วยคณิตศาสตร์หรือเรขาคณิตของดาวเคราะห์ทั้งดวงหรือแม้แต่ของจักรวาล

ไม่มีใครรู้หน้าที่ที่แท้จริงของปิรามิด อย่างไรก็ตาม ปิรามิดเป็นมากกว่าอนุสาวรีย์หรือสุสานอย่างแน่นอน พวกเขาแนะนำบางสิ่งที่ยิ่งใหญ่กว่าเวอร์ชั่นโบราณของ “Kilroy Was here” การไขความลับของปิรามิดไม่ว่าจะในอียิปต์หรือเม็กซิโก – นั้นช่างยิ่งใหญ่จริงๆ

นอกจากโลกนี้

ภาพถ่ายของดาวอังคารเผยให้เห็นโครงสร้างอันน่าพิศวงหลายประการ รวมถึงกลุ่มพีระมิดที่มีใบหน้าคล้ายสฟิงซ์ การอภิปรายเกี่ยวกับปิรามิดไม่ได้ผูกติดอยู่กับโลกอีกต่อไป

(การค้นเว็บ “ปิรามิดบนดาวอังคาร” และ “Cydonia” ทำให้มีไซต์จำนวนมากที่อุทิศให้กับเรื่องนี้) ผู้เชื่อที่แท้จริงยืนยันว่าเผ่าพันธุ์มนุษย์อพยพมาจากดาวอังคารมายังโลกก่อนฝนดาวตกทำให้ดาวอังคารไม่เอื้ออำนวย


El Tajín: เมืองโบราณแห่งความลึกลับ

ในช่วงปลายทศวรรษ 1700 Spanish Crown ยังคงผูกขาดการผลิตยาสูบในนิวสเปน แม้ว่ารัฐบาลสเปนจะห้ามไม่ให้มีการปลูก การเก็บเกี่ยว และจำหน่ายยาสูบโดยบุคคลทั่วไป แต่บ่อยครั้งก็เป็นเรื่องยากที่จะควบคุมพื้นที่ห่างไกลในอาณานิคมของเม็กซิโกเพื่อค้นหาผู้ปลูกยาสูบที่ทรยศ ทางการได้จัดตั้งตำแหน่ง "ผู้พิทักษ์ยาสูบ" หรือ "ผู้คุมยาสูบ" อย่างเป็นทางการเพื่อสำรวจพื้นที่ห่างไกลในชนบทเพื่อบังคับใช้การผูกขาดยาสูบของ Crown ดิเอโก รุยซ์ได้รับมอบหมายให้เป็นส่วนหนึ่งของรัฐเวรากรูซของเม็กซิโกในปัจจุบัน ซึ่งปัจจุบันเป็นรัฐเวรากรูซที่ไม่ชัดเจน เป็นหนึ่งในเจ้าหน้าที่ดังกล่าว ขณะทำการตรวจสอบครั้งหนึ่งในเดือนมีนาคม ค.ศ. 1785 รุยซ์บังเอิญพบเมืองร้างขนาดมหึมาในป่าที่ร้อนระอุ ห่างจากชายฝั่งอ่าวไทยประมาณ 40 ไมล์ และห่างจากเนินเขาทางทิศตะวันออกของ Sierra Madres ประมาณเดียวกัน รุยซ์วาดรูปปิรามิดขนาดใหญ่และตกแต่งอย่างผิดปกติ ซึ่งส่วนใหญ่ปกคลุมไปด้วยพืชพันธุ์เขตร้อนหนาทึบ และตีพิมพ์เรื่องราวของเขาเกี่ยวกับเมืองที่สาบสูญใน Gaceta เดอเม็กซิโกหนังสือพิมพ์ที่เก่าแก่ที่สุดในอเมริกาที่ตีพิมพ์ในเม็กซิโกซิตี้ ในบทความ Ruiz กล่าวว่าชาว Totonac ในท้องถิ่นเรียกเมืองที่ถูกทิ้งร้างว่า "Tajín" ซึ่งเขาอ้างว่าหมายถึง "ฟ้าร้อง" หรือ "สายฟ้าฟาด" เพราะตามความเชื่อในท้องถิ่น เทพเจ้าพายุฝนฟ้าคะนองทั้ง 12 พระองค์ยังคงอาศัยอยู่ในซากปรักหักพัง แม้ว่าชาวยุโรปคนอื่น ๆ อาจเคยเยี่ยมชมซากปรักหักพังก่อน Ruiz แต่บทความในหนังสือพิมพ์ของผู้ตรวจสอบยาสูบระบุว่า "การค้นพบใหม่" ของสถานที่โบราณโดยโลกภายนอก นักปราชญ์ ข้าราชการ และผู้อยากรู้อยากเห็นเริ่มสนใจสถานที่ที่ไม่ธรรมดาแห่งนี้ซึ่งปัจจุบันรู้จักกันในชื่อ El Tajín

ในบันทึกบรรณาการหรือการเก็บภาษีของชาวแอซเท็กโบราณ El Tajín ถูกมองว่าเป็นภาษาอังกฤษว่า Mictlan หรือ "สถานที่แห่งความตาย" บนแผนที่ พวกเขาอาจเรียกพื้นที่นี้ด้วยชื่อนี้ เพราะเมื่อถึงเวลาที่ชาวแอซเท็กมาถึงในช่วงปลายศตวรรษที่ 15 เมืองใหญ่ก็ถูกทิ้งร้างและถูกป่ากลืนกินไปแล้ว โดยมีเพียงหมู่บ้าน Totonac เล็กๆ ที่อยู่ภายในเขตแดนเดิมของ เมืองใหญ่ เมื่อประมาณปี ค.ศ. 1300 เมือง El Tajín วัฒนธรรมและองค์กรทางการเมืองได้พังทลายลงหลังจากมีบทบาทสำคัญในภูมิภาคนี้มาหลายศตวรรษ นักโบราณคดีตั้งทฤษฎีว่าผู้คนเริ่มตั้งถิ่นฐานในปัจจุบันของซากปรักหักพังประมาณ 100 AD ในช่วงที่นักวิชาการเรียกว่ายุคคลาสสิกตอนต้นของอารยธรรม Mesoamerican แม้ว่านักวิจัยสามารถ ระบุวันที่ก่อตั้งเมือง ให้หรือใช้เวลาหนึ่งศตวรรษ พวกเขาไม่เห็นด้วยกับใครหรือสิ่งที่คนสร้างเมือง บางคนกล่าวว่า Husatec, Totnac หรือ Xapaneca หรืออาจเป็นการรวมกันของทั้งสาม แต่ก็ไม่ชัดเจนว่าใครเป็นผู้สร้างหรือผู้ปกครองของเมือง การเติบโตของเมืองดูเหมือนจะขนานไปกับการเติบโตของศูนย์กลางเมืองที่ใหญ่กว่าบางแห่งไปทางทิศตะวันตกในที่ราบสูงของเม็กซิโก เช่น Teotihuacan และรัฐ Maya ที่มีอำนาจทางทิศตะวันออก ในช่วงความสูงของ El Tajín ตั้งแต่ประมาณ 600 AD ถึง 1200 AD เราเห็นอิทธิพลมากมายจากภูมิภาคมายาและที่ราบสูงของเม็กซิโก และในทางกลับกัน El Tajín ดูเหมือนจะเป็นผู้เล่นหลักในเครือข่ายการค้า Mesoamerican และยังทำหน้าที่เป็นสถานที่ประกอบพิธีหรือแสวงบุญขนาดใหญ่สำหรับที่ราบลุ่มในคาบสมุทรกัลฟ์ นักโบราณคดีเห็นอิทธิพลที่เมืองนี้มีต่อเพื่อนบ้านที่มีอำนาจมากกว่าทางทิศตะวันตก Teotihuacan ดังที่เห็นได้จากตัวอย่างต่างๆ ของรูปแบบเครื่องปั้นดินเผา El Tajín ที่ค้นพบในส่วนต่างๆ ของเมืองและรูปแบบศิลปะ El Tajín ที่พบในภาพจิตรกรรมฝาผนังและสถาปัตยกรรมที่ Teotihacan If this did not indicate a direct political influence, it most likely indicated at least an indirect cultural one. Archaeological evidence suggests that immigrants or traders from El Tajín took up permanent residence in Teotihuacan in the area called La Ventanilla and what researchers now call the Merchants’ Barrio. Conversely, as a major regional power, some 50 ethnicities from as far away as Honduras lived within the boundaries of the city of El Tajín during its heyday from 600 AD to 1200 AD thus making it a true international city in ancient Mexico.

At its height, what did the city of El Tajín look like? The city and its suburbs covered over 2,600 acres and supported a population of around 25,000. In its early days El Tajín grew outward along north-south and east-west axes, but in the third phase of the city it shifted its growth to align with the orbit of Venus, the planet associated with the ever-present Mexican feathered serpent god known to the later Aztecs as Quetzalcoatl. The core area of the city includes over 200 mounds consisting of temples, elite residences, plazas, palaces, municipal buildings and some 20 ball courts, the largest amount of any ancient Mexican city. Archaeologists believe that El Tajín may have been the most important city in Mesoamerica for the cult of the ball game, and it may have been developed and elaborated at this city. For more detailed information about the Mesoamerican Ball Game please see Mexico Unexplained episode #53. The most dominant and important structure at El Tajín is the very unique-looking Pyramid of the Niches, which was the first building that caught the eye of Diego Ruiz, the royal tobacco inspector, in 1785. Built in several layers over several centuries, the Pyramid of the Niches, also called the Pyramid of Papantla or the Pyramid of the Seven Stories, stands 118 feet tall and was constructed in the familiar talud tablero style of many Mesoamerican temples. The pyramid’s seven stories are comprised of a rectangular feature called a tablero connected to a sloping talud to make up one story of the structure. The building is crowned with what architects call a “flying cornice.” The pyramid gets its most familiar name from the 365 box-like niches on its sides, one for each day of the year. Archaeologists debate the function of the niches. Some believe they represent caves and a connection to the underworld. Others believe that the niches once housed idols or some other ceremonial sculptures. At the height of El Tajín the Pyramid of the Niches was covered in plaster and painted a dark red color. Near the great pyramid are two large ball courts. The vertical walls of these courts are elaborately decorated in narrative bas-relief carvings, one of which depicts a scene in which a ball-player is about to be sacrificed. Art historians and architects note the special “scroll and volute” pattern carved along the ball courts which seems to be El Tajín’s signature design found on many buildings throughout the city and in other areas of ancient Mexico with El Tajín influence.

An immense acropolis comprising royal palaces and civic buildings stretching north-northwest from the older parts of the city is called Tajín Chico and was once considered a separate city by archaeologists before the jungle was cleared and no one knew just how big El Tajín proper actually was. This acropolis consists of an impressive structure called The Building of the Columns which served as the residence of the last rulers of El Tajín. In addition to the massive columns for which the building is so named, this residence also has detailed bas-relief carvings recording the life and times of one of the city’s last kings called Conejo Trece, or Thirteen Rabbit, in English. Tajín Chico also contains other edifices known only by their letters and numbers. While these buildings may have unremarkable names thanks to the archaeologists, the structures are not so unimpressive. Some of the best examples of Mesoamerican architecture are found at Tajín Chico, including some buildings with corbelled or Maya arches which show the city’s connection to the great Maya civilization hundreds of miles to the east. A remarkable feature of many of the buildings at El Tajín is the use of a special type of mortar similar to what the ancient Romans were using half a world away at approximately the same time called Pozzolanic cement. The builders of El Tajín combined silica- and aluminum-based sands into a cement mixture and combined it with small pebbles to create a special type of concrete. Much like today, builders poured the concrete into slabs and let it harden to incorporate it into structures. Many roofs of this concrete still exist in buildings at the archaeological site today.

Dubbed the Arroyo Group by archaeologists for its proximity to three streams, this older part of the city consists of four identical buildings three of which are topped by temples surrounding a massive plaza. As El Tajín served as a trading hub and produced many desirable goods of its own, researchers theorize that this large public open space was the site of the city’s marketplace. Some remnants of the sticks and cloths that made up merchant stalls have been found in the great plaza along with effigies of the merchant god. Locally produced and sourced items such as cacao and pelts from jungle cats were offered alongside the typical pottery of El Tajín. These items were traded for essential foodstuffs and for luxury goods coming from as far away as Honduras and the modern-day American Southwest.

Civilizations rise and fall and El Tajíin was no exception to this rule. When the Mexican highland powerhouse of Teotihuacan fell, El Tajín still enjoyed dominance in its own region. When the Maya area started to collapse, however, this was a different matter and El Tajín felt a strain. As an important trading and ceremonial center in Ancient Mexico it could not survive the loss of the networks associated with the other highly-urbanized advanced civilizations in the area. Sometime in the early 13 th Century what was left of the city suffered a great fire. Archaeologists theorize that nomadic raiders came from the north and sacked the city, setting it ablaze and destroying many public works of art in the process. After the great fire no one was left to care for the city and Mother Nature took its course, returning the area to the jungle it once was and leaving it to be discovered a few centuries later. Much more work needs to be done at this site. The fact that archaeologists are not even sure who built El Tajín is one of the many “problems” associated with this ancient city. With more and more interest shown in this great metropolis perhaps the many mysteries of El Tajíin will be solved one day soon.

Longhena, Maria. Ancient Mexico: The History of te Maya, Aztecs, and Other Pre-Columbian Peoples. New York: Barnes & Noble, Inc., 2006.

Olmos, Ileana I. El Tajín: Preserving the Legacy of a Unique Pre-Columbian Architecture in Mesoamerica. Miami: University of Florida Press, 2009.

Weaver, Muriel Porter. The Aztecs, Maya and Their Predecessors. New York: Academic Press, 1981.